@ 2018.06.15 , 17:00

如果每个人工资都相同会发生什么?

如果每个人工资都相同会发生什么?
credit:锐景创意

美国的就业市场是由供给和需求所决定的,两者的共同努力确保了就业市场公平的制度,这种制度使那些从事困难、重要和不愉快工作的工人得到最多的报酬。在这种制度里,财富是公平分配的。那些高薪的工作要么是因为愿意从事这种工作的人很少,要么是因为社会对这一工作有着高度需求,这就是为什么消防员和老师能赚那么多钱的原因。

不,其实根本就不是这么回事。以消防员为例,2014年美国消防员的年薪中位数是45970美元。与此同时,雅虎前首席运营官亨里克·德·卡斯特罗的年薪为5000万美元,在那里工作了15个月后,他就获得了5800万美元的遣散费。在他任职雅虎期间,他从来没有从一座着火的大楼中救出任何人。

这让我们不禁想看到这样一个场景:如果每个人每年的薪水一样会发生什么?不管他们将工作完成得多好,工作了多少小时或者对社会做出了怎样的贡献。应该会有许多人感到不高兴,那些从事困难或者艰苦工作的人会觉得自己被抢劫了。为了让每个人获得一样的工资,我们需要给大多数美国人更多的工资。而且,我们该怎么处理人们口袋里的钱呢?如果你在经营一家小型但成功的蛋糕店,拥有四名员工。如果每人每年的薪水都一样,你的蛋糕店生意可能会变得更好。你一年内赚了100万美元,但是你每年只需要为自己和员工支付30万美元的薪水。剩下的钱你该怎么办呢?你既不能保留它,也不能把它分发给你的员工,因为这违反了人人工资平等的原则。

当然了,这些额外的利润可能会流向政府。政府可以用这笔钱来建设公共设施,为公民提供医疗、公园、道路和学校等服务。但是,这种制度只可能在人人都热爱工作时有效。如果有了足够的公共设施和不与表现挂钩的收入保障,只有那些热爱自己工作的人才会每天来上班。否则,还有什么理由来工作呢?一直请病假在家里休息不是更加舒服吗?如果没有了经济的刺激,我们就必须找到其他方法来让人们工作,偷懒的人将会被罚款、公开羞辱甚至监禁。

在这个人人工资相同的社会里,你没有任何动机去贷款,因为你不允许拥有更多的钱。但是投资才能推动经济增长,所以我们仍需要一种将资金注入新企业的方法。这种情况下,政府将成为唯一的资金来源。经济增长将完全是出于政治动机,因为是由政府官员决定在哪里分配资金。

如果你觉得这听起来像是一个极权主义国家,那是因为它确实是。其实这个想法以前就已经有人尝试过了,结果并不是很好。在俄国革命期间,人们试图为每个人提供同等的工资,但是这个系统几乎立刻就被废弃了。每当人们试图实行严格的指令经济时,同工同酬的情况就会瓦解。腐败立即就会出现,政治异见者被送进监狱,农民开始挨饿,社会陷入动荡。

人们喜欢靠自己的努力来获得回报,而且他们讨厌放弃。为更加平等地分配财富而做出的巨大努力可能不会很顺利,但严重的收入不平等也不适用于社会。是否真的能找到一种制度同时解决这两个问题呢?事实证明,目前还没有。2013年,瑞士政府提出了一项建议:设立最高工资标准,其中CEO的工资上限是公司最低工资收入者的12倍。这一建议认为没有人应该在一个月内比同一家公司的其他人在一年内赚得更多。这本来是一个有趣的实验,但瑞士选民拒绝这项提案的理由与每人工资平等不会起作用的理由是一样的:当有天花板的时候,你就没法看得更远了。

本文译自 howstuffworks,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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