@ 2018.06.14 , 16:00
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我们大概知道为什么有人是左撇子了

在整个历史中,左利手性的人群,也就是俗称的左撇子大概占总人口比例的10%,在人类记录的历史中比例相当稳定。对于更习惯使用左手的同胞,我们人类社会并总是那么友善。想一想我们把右称作权利/正确/正当,以及谁又坐在上帝的右手边,大概也能猜到我们文化里对左撇子潜在的歧视。

事实上,“险恶”一词的词源就来源于“左”。

数十年来,有若干理论试图解释为什么会有人天生就是左撇子,包括一个过时的说法,认为与母亲怀孕时受到的压力有关。

我们大概知道为什么有人是左撇子了

脊髓,而不是大脑

20世纪80年代以来的研究发现,我们左手或右手的偏好性很可能在我们出生之前就已经被确定了。超声仪器发现早在妊娠第八周就出现了手性偏好。从在子宫的第13周起,婴儿会显示出更倾向于吮吸右手或左手拇指。

以前的理论猜测说,大脑左右半球之间的遗传差异决定了我们的手性。

但去年在eLife期刊上发表的一项研究发现,答案可能在于脊髓。

来自 Ruhr University Bochum的Sebastian Ocklenburg,Judith Schmitz和Onur Gunturkun以及来自荷兰和南非的其他同事共同参与的研究发现,在子宫中时,胎儿脊髓中的基因活动是不对称的,这很可能就是导致手性偏好的原因。

要想完成手臂和手部的一个动作,要从大脑开始,在一个叫做运动皮层的区域向脊髓发出一个信号,信号传达到肢体上实现肌肉骨骼的运动。

研究人员发现,尽管胎儿在子宫内成型,但直到大约15周时,运动皮层和脊髓尚未连接起来,但是手性偏好就已经被确定下来。

换句话说,在大脑开始控制身体之前,胎儿已经可以动手动脚,并展现其对左右手的偏爱了。

为了弄清这一点,研究人员从怀孕8周至12周的孕妇那里获取胎儿脊髓中基因,以便分析其表达内容。他们发现脊髓控制手臂和腿部运动的部位的左侧和右侧组织样本中的基因表达出现了显著的差异。

他们得出结论认为,脊髓的不对称性可能归结为表观遗传学,或者说生物体受基因表达变化的影响,而不是基因本身。

这些变化通常是由环境因素带来的,可能会影响到宝宝的成长。

那么为什么左撇子比例这么少呢?

科学家们一直试图回答这个问题。

18世纪的学者曾经猜测,右撇子占据主要人口的社会,是由偶然因素促成的,并且右撇子纯粹是因为社会文化习惯的原因成为主流。他们曾经设想过某些地区存在某个左撇子占主流的原始部落。现在,基本可以断定,他们的猜想是错的。

2012年,西北大学的研究人员开发出了一个数学模型,显示左撇子人口的百分比是人类进化的结果——具体而言,就是合作与竞争间的平衡。

换句话说,他们认为,虽然右利或左利的基础可能是生物遗传性的,但可能确实有某种社会性的因素可以解释为什么左撇子那么的少。

“越是社会性的动物——在合作受到高度评价的情况下,一般人群会越趋向一侧”,协助开发模型的麦考密克工程与应用科学学院助理教授Daniel Abrams说道,“高效社会最重要的因素是高度的合作。”

他补充说:“在人类中,这导致了右手占优。”

换句话说,出于某种原因,我们可能已经演化出支持统一手性的心理,所以任何偏离惯用手的人都要被迫屈从大众的要求,尽管它们确实是具有遗传倾向的。

实际上,这项新研究的作者之一Judith Schmitz告诉媒体,对双胞胎的研究显示遗传因素对手性的贡献大约为25%。

当然,目前为止,新研究也无法解释为什么演化过程中我们选择了右手,但Schmitz尝试用新的结论来解释鸟类出现手性偏好的原因。

“在鸡和鸽子中,遗传因素决定了孵化之前胚胎在蛋中的位置——胚胎卷曲使得右眼转向半透明蛋壳,而左眼被胚胎自身遮挡。”

“因此,右眼在孵化前受光照刺激,而左眼则受光照不足,遗传和环境因素(光线)的组合导致视觉不对称——鸽子和鸡在视觉辨别、分类和记忆方面体现出了左右眼差异;如果鸡或鸽子的蛋在黑暗中孵化,不对称的发展就被阻止了。”

为什么现在我们对人类中的左撇子还知之甚少——部分原因是因为他们经常被排除在科学研究之外,专家说——很难预测一个孩子出生后是左撇子还是右撇子。

但有一件事我们是确定的,左右撇子之间的神经差异很小,并且认为某种撇子更聪明的说法已经被普遍的揭穿。

PS 爱因斯坦、毕加索和都是右撇子,经常有不靠谱的写天才的图书,把他们当作左撇子更具有创造性的证据。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 下面天赋异禀
    @4 days ago
    3857222

    所以我那什么时候用左手?

  2. 谷恒條野
    @4 days ago
    3857230

    太长,一句话总结一下?

  3. 一个人
    @4 days ago
    3857239

    美剧里经常看到左撇子,让我怀疑人口比例的8%的左撇子在美国

  4. 3857247

    我小时候就是左利手,吃饭抓勺子、玩玩具都是用左手,后来在学习写字之前让我姥姥给纠正过来了,现在是完全的右利手。真要感谢她,毕竟很多公共设施都是为右利手设计的,比如地铁刷卡闸机。

  5. 略略略
    @4 days ago
    3857254

    我只是吃饭的时候用左手=_=(假的左撇子)

  6. 略略略
    @4 days ago
    3857258

    @谷恒條野: 小心谷爆條嘢

  7. 哎哟不错哦
    @4 days ago
    3857265

    一句话
    文者自己没弄清楚

    其实原理很简单,并不是我总结出来的,但我觉得基本可以解释

    天然左撇子和右撇子是一样多的,但是在一个右撇子的社会里,各种便于右撇子使用的工具,各种为右撇子开方便之门的倾向,让父母认为右撇子才是正道,于是在孩子还小的时候就刻意训练他们使用右手,久而久之大部分左撇子都可以熟练使用右手,且不太在意自己的左撇子事实。
    那么社会为何会成为右撇子优势的呢,有人认为和古代战争有关。右撇子使用右手作为攻击手持矛持剑,左手就拿盾了,于是可以更好地防御心脏。这使得战争中左撇子阵亡率高于右撇子,成为幸存者并位居高位,对社会倾向有发言权的就大多是右撇子了。虽然后来冷兵器战争已经被抛弃了,但这种习惯已经潜移默化地存在了,左撇子翻盘不易。

  8. 3857279

    没有考虑一下脏器分布的非对称性对为了生存需要频繁剧烈运动的古人类的左右利手的影响嘛?

  9. Benjamin
    @4 days ago
    3857283

    我是天生右撇子,后天左撇子,后来只有写字的时候被强制改成右手。不知道是不是这个原因,从小到大,身边好多这种情况的人

  10. 3857296

    @哎哟不错哦: 比较同意这种观点。战争中,右手持武器的比较容易保护心脏部位。那也有一种可能就是人类在基因进化的过程中,右撇子比较能保护人体重要的器官,特别是在和野兽的搏斗中(不过那个年代随便一个伤口估计就感染挂了)。

  11. Spector
    @4 days ago
    3857304

    蛋白质是哪边旋来着?

  12. 黑色
    @4 days ago
    3857305

    现代还有那么多人会觉得左撇子必须要纠正吗?也就落后的小地方才会那样吧,小时候一直听说左撇子聪明,然后还很遗憾为什么我不是左撇子,明明我外公我阿姨都是左撇子

  13. 尘埃
    @4 days ago
    3857312

    有研究说是美国那边纠正孩子必须用右手的少所以左撇子多。。。国内是发现就纠正 所以几乎看不到几个

  14. ayachyan
    @4 days ago
    3857329

    @哎哟不错哦: 你这个论点已经被文章里的一个证据否定了。如果右撇子是偶然的,那么一定存在着左撇子占优的部落。但实际上整个地球都没有左撇子占优的社会形态。说明右撇子是基因选择的结果。

  15. 哈哈
    @4 days ago
    3857340

    作为程序员,发布一个版本要考虑苹果、安卓、微软、linux等等已经够累了,如果还要考虑左撇子、右撇子……我恨不得把摇杆放屏幕中间好吧,左右手都一样!

  16. 紫色涩柿子
    @4 days ago
    3857341

    小时候因为左撇子被家长强行换以右手,结果结巴了,然后我的童年以至青少年都被毁了

  17. NEO(持久强势)
    @4 days ago
    3857393

    小时候左手拿筷子,长大被纠正了

  18. 世界的第八天
    @4 days ago
    3857445

    “想一想我们把右称作权利/正确/正当,以及谁又坐在上帝的右手边,大概也能猜到我们文化里对左撇子潜在的歧视。” 然而在中国文化中,左为大,左将军大过右将军,座位排序的时候也是把地位高的放在左边.

  19. 3857446

    我在孩子們處於嬰儿期的時候,用左手抱我她們,令她們不得不用右手攬著我,同時活動左手。在她們大些的時候,都分別表現出了左撇子一些特徵。

  20. 3857613

    右手是正确的,左手是被剩下的

  21. 3857642

    @ffg: 我刷地铁老喜欢用左手,死活改不过来…其实我基本只是左手吃饭和刷牙。

  22. 木木独独
    @3 days ago
    3857846

    @ayachyan: 应该否定的是你好吗?你是哪来自信肯定右撇子存在属于偶然就必然要存在左撇子占优势的社会形态了?右撇子属于偶然是因为心脏在左边(所以需要左手更好角度保护)而右撇子慢慢演化为处理复杂灵活机制了,而不是简简单单基因选着了,非必要存在左撇子优势的部落可能你的心脏在右边吧。

  23. 卡比
    @3 days ago
    3857866

    還在糾結左右?真正厲害的是左右手都可以,甚至同時做不同的動作。左撇子一般字較醜,因為筆順是為右手人設計

  24. tzxwww
    @3 days ago
    3857887

    @ayachyan:

    什么都扯基因才是真瞎扯,想要强调左撇子占优的部落不存在么?自己去搜一下,真有不少左撇子聚集点和文化圈。

  25. 测试247
    @3 days ago
    3857903

    @tzxwww: 第一句话先扣帽子否定,然后甩出一些观点不做论证还叫人自己去查,这难道就是传说中的木工。。。

  26. 亲娘舅
    @3 days ago
    3857970

    @谷恒條野: 大致结论是:说不好。

  27. ziing23
    @3 days ago
    3858032

    但是在运动中,尤其是典型的手部对抗,比如乒乓球和网球,左撇子运动员比例明显高于人类平均的10%。不知道是因为左撇子运动天赋高,还是说单纯的右利手选手面对左撇子难以达到反手位从而体现出左撇子的优势。
    就是是左撇子的我也不是很清楚。我除了筷子笔鼠标,其他都是左手优先。

  28. 絮语
    @3 days ago
    3858447

    @哎哟不错哦: 我是左撇子,但是从小学到大学我一个左撇子都没见过,很明显你这个一半一半有问题

  29. 刘乙席
    @3 days ago
    3858533

    多数情况下我都是右撇子,
    但单手骑车时,都是左手把车把,这完全源于我小时候在雨天开始尝试单手骑车(因为要腾出一只手撑伞)时,头几次都是使用左手,然后次数多了,就熟练了,也习惯了。然后现在如果只用右手把车,就会摇摆不定,摇到我自己都慌。
    所以我觉得左撇子还是右撇子,最最主要是视乎这些动作一开始养成的习惯造成的,
    也就是说,在没有外界因素影响之下,是左还是右,是随机的。
    而因为婴儿孩子都会模仿,加上家长的教导,于是在普遍右撇子的环境之下,出现右撇子的几率也就更高了。

  30. 理智
    @3 days ago
    3858789

    所以右撇子们是怎么成为主流的呢?

  31. 3858881

    很多左撇子都被“纠正”成了右撇子。
    比如我小时候一直喜欢用左手写字、吃饭,但是被纠正成了用右手。

    现在我的左手已经不能写字了;左手用筷子倒是不成问题,但并没有右手熟练;不过用起剪刀来还是左手更舒服。

  32. 3860474

    @测试247:

    无知还出来大言不惭我也不知道你们怎么想的

    最有名的左撇子文化造物Clan Kerr的Ferniehirst Castle。自己去搜一下。从城堡设计到工具制造全是给左撇子用的

    也别扯什么这是家族基因遗传

    WIKI上写的很清楚,1972年的调查,发现他们姓氏有30%是左撇子。等生产力更发达了,人迁移更自由了(1993)。反而退回标准线的10%左撇子了。

    惯用左右手更多的就像是汽车靠左/右行驶,绝大部分只是因为历史因素,社会成本导致的。哪里轮的到基因的关系

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