@ 2018.06.01 , 17:00

吸血鬼家乡发现最大的翼龙颚骨化石

吸血鬼家乡发现最大的翼龙颚骨化石

一项新的研究发现了目前为止最大的翼龙颚骨化石。这头生活在6600万年前的史前怪兽很可能靠着这个巨大的颚骨将淡水龟和大型的恐龙蛋吞入腹中。

研究人员在研究论文中写到,这头翼龙强壮的下颚骨化石仅仅有18.8厘米长,但是当这头爬行动物还活着时,颚骨很可能比一根码尺还长,或者长度间于94厘米至110厘米。这个不可思议超长颚骨是“完整的、体长290毫米的包科尼翼龙颚骨正模标本长度的三倍还多”,包科尼翼龙和最新研究的超长颚骨的主人关系密切。

这次研究的合作研究人员Dan Grigorescu是罗马尼亚布加勒斯特大学的一名地质学家,1984年他在罗马尼亚特兰西瓦尼亚的Vặlioara小镇附近的Hațeg盆地的两处溪流交汇处发现了这个颚骨化石。根据《国家地理》的文章,直至2011年,来自特兰西瓦尼亚博物馆协会的地质学家兼主要研究人员Mátyás Vremir和来自匈牙利德布勒森大学的古生物学家兼合作研究人员的Gareth Dyke才发现了这个颚骨的重要之处——它来自翼龙。

在这种翼龙生活的白垩纪时期,Hațeg盆地是侏儒恐龙的乐园,相比主大陆上生活的恐龙它们体型更小。根据Live Science之前的报道,在2009年,Vremir发掘出来了其中一种名为巴拉乌尔龙的掠食恐龙形状怪异、粗壮的骨骼化石。

但是Hațeg也因大型翼龙而闻名于世,包括哈特兹哥翼龙,它站立起来大概和长颈鹿一样高,翼展可达到10.9米。生活在Hațeg的另外一种翼龙的绰号是德古拉,更有着长达12米的翼展。

吸血鬼家乡发现最大的翼龙颚骨化石
credit:Dinosaurier Museum

英国伦敦大学玛丽皇后学院的古生物学家Dave Hone告诉《国家地理》说:“这个岛因盛产怪胎而众所周知。在Hațeg我们有一大堆怪异的恐龙,但是缺少巨大的食肉恐龙,所以翼龙就是Hațeg的霸王龙。”

研究人员表示,虽然最新研究的这头翼龙(目前还没有被科学命名)有着目前已知的最大颚骨,但是这不意味着它是目前已知体型最大的翼龙。研究人员在研究论文中写道,它的翼展可能超过8米,并且可能是神龙翼龙类的一份子。

“每次看到文献中有新的神龙翼龙类资料,我都很兴奋,特别是出现了巨型翼龙的化石,”来自密歇根大学地球与环境科学系的博士生Kierstin Rosenbach告诉Live Science说。

她说研究人员会讨论神龙翼龙类翼龙的不同尺寸和体型,这些是研究翼龙的古生物学家最重视的特征。这是因为研究人员详细描述神龙翼龙类似乎有一个分界线:“作者们确定神龙翼龙类要么有着长脖子和脆弱的头骨,要么有着短脖子和强壮的头骨,”她说。

所以新研究的翼龙会落入哪个阵营呢?研究人员在论文中说:“它很可能是一头有着较短的强壮头骨的神龙翼龙。”

这篇研究论文在4月17日发表在了《化石世界》杂志网站上。

本文译自 LiveScience,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力 !
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

3.5
赞一个 (2)

24H最赞