@ 2018.05.17 , 09:00

为什么那么多考拉感染衣原体

为什么那么多考拉感染衣原体

在澳大利亚人见人爱的考拉的主要杀手之一就是使它们身体衰弱的衣原体感染。

衣原体通常是人与人之间通过□□传播的,考拉衣原体感染最近还在HBO频道的《上周今晚秀》节目中引发了不少笑声。但是大量的考拉感染衣原体却不是那么好笑的事情。

在5月6日上周日,《上周今晚秀》的主持人John Oliver提到他将会在澳大利亚动物园野生动物医院建立一个名为John Oliver的考拉衣原体病房,致力于治疗这些患病的有袋动物,衣原体感染的考拉也因此上了新闻。

衣原体对于考拉来说不是一个玩笑。调查表明有些野生种群中衣原体感染率高达100%,会导致考拉失明,患上严重的膀胱炎和不孕症,最终死亡。研究人员发现,用抗生素进行治疗还会对这些有袋动物造成更进一步的问题,因为抗生素也会扰乱考拉的肠道细菌,使它们很难消化作为主食的桉树叶。

虽然考拉感染衣原体已经是几十年的事了,但是为什么它们这么容易感染衣原体我们还不得而知。3月份在《病毒学杂志》网站上发表的一篇研究论文指出,科学家们怀疑和HIV同科的一种病毒可能就是导致考拉容易感染衣原体的罪魁祸首。

研究人员发现感染这种名叫B型考拉逆转录酶病毒的考拉更容易感染衣原体,而且也更容易引发其他严重的病症,比如说泌尿系统和生殖系统的感染,以及结膜炎和癌症。

成年考拉和人类一样,都是通过□□感染衣原体。发表在3月刊的Peer J杂志上的一篇研究论文指出,小考拉通常因为食用母考拉排出的粪便而感染衣原体。(由于桉树叶有毒,小考拉无法承受,所以会吃母考拉半消化的粪便,桉树叶的毒性减弱,小考拉可以放心吃;小时候吃屎,长大了吃毒,Like a Boss)

科学家发现,抗生素可以治疗考拉的衣原体感染,但即使接受了治疗,考拉也经常会体重减轻然后死亡。在Peer J的研究中,研究人员怀疑本应成为考拉救命药的抗生素或许扰乱了它们的肠道菌群,妨碍了它们消化食物的能力。科学家记录道,作为野外考拉主食的桉树叶含有鞣酸,如果没有经过肠道菌群的分解这将是一种剧毒。所以如果考拉肠道中缺少分解鞣酸的菌群,它们是无法消受桉树叶大餐的。

科学家还发现考拉肠道菌群的构成和使用抗生素治疗后的考拉预后生存之间有着“强烈的关联”。该研究指出,对于考拉肠道中一种名为Lonepinella koalarum的细菌来说,他们的发现尤为正确,因为这种细菌主要负责分解鞣酸。

在2017年2月刊的《科学报告》杂志上,研究人员报告说在过去的二十多年中,澳大利亚部分地区的考拉数量骤减了80%。针对考拉治疗机构的数据调查可以看出,衣原体感染是除了车祸之外考拉的头号杀手。毫无疑问John Oliver的考拉衣原体病房可以帮助到染病的考拉,但是为了保护这些标志性动物的未来,我们要做的还有很多。

本文译自 LiveScience,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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