@ 2018.05.16 , 10:00

NASA下一辆火星车将携带小型无人机

NASA下一辆火星车将携带小型无人机
NASA JPL/YouTube

美国国家航空航天局前天下午宣布,它计划推出一款小型的,重达四磅的自主式直升机参与到2020年的火星漫游者的任务中。如果你觉得这听起来很酷酷,我们和你一样。

除了其他地面漫游车的着陆器之外(至少我们知道第一辆火星车用到了),实验性的垒球大小的无人机将成为首次在火星大气层中飞行的机械装置。

为了设计一款可以实际应用到另一个星球上的飞行装置,NASA的科学家们面临着诸多的挑战。

例如:红色星球特别稀薄的空气以及与地球上的地面控制站和通信卫星之间的通信延迟。

NASA下一辆火星车将携带小型无人机
下一代火星车,将配备一个微型无人机执行空中任务|NASA

从地球发出的任何命令以电磁波的形式光速传输到火星无人机,也需要几分钟的时间,所以飞行器必须至少是部分自主的,因为它为科学家和其他自动火星车提供了第一个长时间的飞行任务项目,对地表进行长时间的鸟瞰观测。

而且,火星的大气层几乎不存在。火星地表的气压要低于地球的气压大小,所以无人机在火星无法获得如同在地球上飞行时所能达到的最大高度。

为了升到空中,这个微型飞行机器人需要旋转两个螺旋叶片每分钟3000次——比它携带电池和其他硬件的地球同胞要尽可能地轻很多。

当火星车于2021年2月抵达火星时,它将执行探索任务,寻找地表理想的着陆区,同时扫描火星上可能的生命迹象,以及为一系列探索的最终目的服务,提前发现对未来冒险前往火星的宇航员可能会产生危害的事物。

它还将协助地面漫游车完成正在进行的地质探索(即好奇心号和机会号)。

美国国家航空航天局在这架直升机上投下了巨大的赌注。一旦它出现在那里,它会先进行几次试飞,其中,第一次飞行只会持续三十秒,然后逐步提高任务规模。

如果所有的努力没有白费,它可能会将空间探索任务提升到一个宝贵的、全新的、机具启示性的层次上。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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