@ 2018.04.15 , 11:32

人体内有多少非人类细胞

如果你曾读到过关于人体菌群的资料,你绝对会记得那个惊人的“事实”:人体内微生物细胞数量远超人体自身细胞的数量,这个比例大概是10:1。

你会在论文、杂志、TED演讲还有热门科学读物里见到这个数字。它确实很好地展示了细菌对人体的重要作用,但这一数据实际上并不准确。

人体内有多少非人类细胞
Credit: 123RF

2016年的一项对40年前研究结论的检查显示,被大量引用的“10:1”结论没有任何证据的支持。此外,人体内菌落与人体本身的细胞数量比大约为1.3:1.平均每个人体内有约100万亿(100,000,000,000,000)个微生物。

为了得到更准确的数据,魏兹曼科学研究所的Ron Milo带领一个生物学家团队开始审查所有关于人体内微生物数量的文献。

他们发现,对于一个20到30岁之间、体重70kg、身高170cm的男性,其身体内约有39万亿细菌细胞和30万亿人体细胞。最终他们得出结论就是1.3:1,也就是说人体内大概一半多的细胞都属于其他物种。

那么10:1的比例又是从哪来的呢?为什么Milo的团队要如此细致的规定“参考人”的数据,而不是取一个平均年龄的人类呢?

“10:1” 的起源要追溯到1970年美国微生物学家Thomas D. Luckey发表的论文。据他估算,每克人体肠液和排泄物当中约有1千亿个微生物。而每个成年人体内平均有1000克肠液和排泄物,因此他估计人体内有100千亿个微生物(而Ed Yong在The Atlantic上指出,这些数据都没有可靠证据支持)。

7年后,著名微生物学家Dwayne Savage使用了这个估算的数值,并且和人体内约有10万亿人体细胞的数据相比较,得出了10:1的比例。

从此,无论是科学工作者还是普通大众都开始相信这个结果。而直到2014年才有人开始检验这个结论。

国立卫生研究院分子生物学家、遗传学家Judah L. Rosner给《Microbe》写了一封信,坚持人体细胞平均数量为10万亿的估计。

然而,准确估计人体内细胞数量几乎是不可能的。Ed Young解释说:

“从近期的相关研究结果来看,对人体细胞总量的估计从15万亿到724万亿不等,而对体内微生物细胞的估计从30万亿到400万亿都有。如此玄学的研究结论,依我看这个比例应该写成 ¯\_(ツ)_/¯ 。”

人体内有多少非人类细胞

因此研究人员只能把结论限制在一个特定性别、年龄、体重和身高的假想人身上,这样才能更容易得出结果。对于他们所描述的“参考人”来说,人体细胞大概有30万亿。

除此之外,Milo的团队还发现,在以前的文献中结肠内的微生物细胞数量被高估了。而Luckey的结论就取自结肠部分。

Lindsey Kratochwill在popular science上写道:“根据以前研究的估计方法,他们用每克结肠中“湿内容物”的细菌数量乘以整个消化道的容积。”

“但是这些研究者反驳说,细菌在结肠内的密度要远高于其他肠道部位,因此用结肠的数据去估测整体会得出过高的估计值。”

考虑到这一点以及肠道内的细菌数量远高于其他器官的事实,Milo团队想出了一个更准确的估计方法,用现有证据估计出了39万亿的数值。

但是即使如此,1.3:1的比值也不值得我们牢牢记住。Ed Yong说:

“他们结论或许是目前最准确的估计,但是Milo使用的研究结论和数据同样带有他自己的偏颇和不确定性。”

“因此我建议你避免提及任何比例。你并不需要用这个数据来强调微生物对人类的重要性。”

本文译自 sciencealert,由译者 下弦の月 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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