@ 2018.04.07 , 19:00

地球需要更多食肉动物

历史上的大部分时候,人类这个物种都忙着把食肉动物驱逐出他们的领地,然后自己定居那里。最新调查显示,也许是时候反过来做了。研究还指出了280多个这样做有益的地区。

俄勒冈州立大学林业学院的研究人员对全球食肉动物历史狩猎范围,猎物的丰富程度和人口密度进行了分析,指出了“野化”——也就是放归野生物种成功率最高,并能带来最多益处的区域,。不过,要达到这个目标,每一步都必须根据每个地区的情况精心定制,研究的第一作者Christopher Wolf说。

地球需要更多食肉动物
credit:锐景创意

到处都有野生动物
“我们想看看把食肉动物放归世界各地的可能性,而不仅仅局限于几个地方。”他补充道。

与著名的森林生态学教授William Ripple合作,Wolf教授利用了国际自然保护联盟的数据进行了此项研究。他们参考了食肉动物的历史活动范围,当前人类活动记录,现在的自然保护区位置以及标注了野外地区和人类不同活动程度地区的地图。

研究聚焦于25个陆地食肉动物,包括狼,狮子,老虎,以及不那么知名的欧亚猞猁,太阳熊(马来熊)和巽他云豹。这些食肉动物以往活动,但后来被人类夺走的区域被他们称之为“失去的领地”。他们主要查看了每个物种“失去的领地”内的人迹范围。

他们还仔细调查了人迹最为稀少的地区,指出了哪些区域食肉动物的存在是与人类存在不相冲突的,同时能带来生态或生物多样性方面的好处。

“这真的有点讽刺,当这些大型食肉动物濒临灭绝风险时,科学家才发现他们对生态系统的重要性。”Ripple说道。

“大型食肉动物可以限制食草动物的种群规模,比如鹿和麋鹿。它们对灌木,树木和其他植被的大量啃食可能引发环境的剧烈变化。”

在这些地区,食肉动物能捕捉猎物,也有远离人类活动的安全通道,而且对农作物、牲畜、交通等其他人类活动呈较低风险。针对研究囊括的每个物种,团队都指出了六大保护区,全部都在它们的历史活动范围内,完全能满足其领地需求。这些地方,比如美国华盛顿国家公园,能成为周边区域的“野化”中心。这对人类也是有好处的。例如,大沼泽地国家公园的红狼,因为嗜吃蛇和蛇蛋,能成为免费帮我们控制缅甸蟒等入侵物种的宝贵资源。

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对这些动物来说,唯一,也是最大危险来自人类活动。这意味着,当地的社团支持是野化成功与否的关键因素。“我们不想把动物放回到可能历史重演的地方,”Wolf说道,“当地人对野化的社会和经济影响的认知很重要。这已经不只是科学问题了。”

“对大型食肉动物感兴趣的原因有很多。”他补充道。“除了生物多样性,重新引进食肉动物对生态旅游也有好处。在黄石国家公园放归灰狼吸引来的游客已经带来了大约3500万美元的年收入增长。”

但最终,人们以前驱逐食肉动物的理由都是很实际的,像是扩大牲畜活动范围,获取肉食动物及其猎物的肉,和偷猎等。这些理由现在也依然存在。然而,今时不同往日,研究团队发现野化大型食肉动物是维持生态系统稳定的唯一方法。这也可能是避免它们走向灭绝的最后机会了。

论文Rewilding the World’s Large Carnivores已经发表于Royal Society Open Science。

本文译自 zmescience,由译者 Jxmay 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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