@ 2018.03.31 , 20:00

不得了!有个星系竟然完全没有暗物质

天文学家发现了一个很奇怪的星系,里面似乎完全没有暗物质。

就跟它的名字一样,暗物质是很神秘的东西。它似乎是宇宙必不可少的组成部分,但我们却无法直接观测到,只能研究它的影响。除了重力之外,暗物质似乎不会在其它方面影响普通物质。而科学家认为它可能组成了某些未知的基本粒子。

根据最新的天文学模型,暗物质在宇宙中是无处不在的,占宇宙总质量的26.8%(就目前所知,普通物质只占4.9%,而剩下的68.3%来自暗能量——但我们现在不谈这个)。虽然暗物质难以捉摸,但天文学家却通过多种方法观察到了它的影响,暗物质的存在是有真凭实据的,很多天文学家都将此作为给定条件。

而暗物质在每个星系里的含量也各不相同。举个栗子,在矮星系中,暗物质的含量是普通物质的400倍,而在类似银河的星系中,暗物质的含量则是普通物质的1/30。但这次,天文学家第一次观察到了似乎完全没有暗物质的星系。

不得了!有个星系竟然完全没有暗物质
CREDIT: 锐景创意

这个发现太过奇怪,研究者甚至不知道如何解释。天文学家Pieter van Dokkum在写道ZME Science的邮件中谈到,关于这种星系是如何形成的,科学家有很多种想法,但这些想法都不能令人满意,他们不知道如何解释这个发现。

“关于暗物质较少的星系如何形成,天文学界有很多假说,但这些都与这个星系的情况不相符。例如,有人认为这可能是在某个大星系与另一个星系合并时,里面的气体被拉了出来。一般来说,这些气体会收缩形成一个小星系(又叫‘潮汐态矮星系’)。但是目前发现的这个星系比潮汐态矮星系大得多(几乎跟银河系一样大),而且在那样的情况下,星系合并也会在周围形成更多其它的残留物。所以我们实在不知道它为什么会出现。”

不过,由于这个星系非常特别,天文学家或许能够通过它解决某些关于暗物质的基本问题。虽然听上去有些矛盾,但是这个没有暗物质的星系却能让我们知道更多关于暗物质的事情。

参文出处:Pieter van Dokkum et al. A galaxy lacking dark matter. DOI 10.1038/nature25676

本文译自 zmescience,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:MIHAI ANDREI


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