@ 2018.03.27 , 21:00

世界上最短的河流

河流(River)并不都是蜿蜒绵长的。在美国蒙大拿州的大冷泉和密苏里河之间有一条只有61米长的河,叫罗伊河(Roe River)

1989年的吉尼斯世界记录将罗伊河评为世界上最短的河流。之前,这个头衔属于俄勒冈州林肯市的D河,只有134米长。这两条河在不同时期的测量长度都有所变化,不久后,两个城市的居民就为“最短河流”头衔该花落谁家而吵了起来。于是在2006年,吉尼斯为了避免争论,干脆就取消了这个“世界之最”类目的评比。

从世界地图上来看,其它地方还有更短的河流,包括印尼的Tamborasi河(20米长)以及挪威的Kovasselva河(也是20米长)

世界上最短的河流
亚马逊河航拍图
CREDIT: 锐景创意

但是20米长的河流真的存在吗?事实上,“河流”的定义其实很广。美国地质调查局认为,河流必须有持续不断的水流,由高地水源汇集而成,最后河流会将水带到海洋、另一条河中、湖泊等水域。通常,被称为“creek”和“brook”的小溪会汇聚成溪流“stream”,而溪流聚集到一起就变成了河流“river”,最终河流会将水从高海拔的地方带到低海拔地区,最后流入大海。

1952年,哥伦比亚大学地球科学教授Arthur Newell Strahler提出了溪流和河流的分类方法,按支流的多少将河流分为12个等级。支流即是那些不直接流入海洋,而是汇入其它江河中的溪或河。

第一、二级的溪流会汇入更大的水流中,而没有接受其它水流的汇入。通常,河流上游的源头溪流都属于第一至三级,它们的数量占全世界水流的80%以上。第四至六级的溪流则是中等大小,有其它水流汇入。而六级以上的所有水流则有多个支流,Strahler教授将其称为河流。

在这个分类系统中,密西西比河属于第八级,而水量世界第一的亚马逊河则站在金字塔的顶端,属于第12级。亚马逊河的长度达6993千米,在它面前,蒙大拿州的罗伊河只能说是一股涓涓细流而已。

本文译自 howstuffworks,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:AMANDA ONION


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