@ 2018.03.22 , 11:59

“苏丹”的离世意味着雄性北方白犀牛的种群灭绝吗?

“苏丹”的离世意味着雄性北方白犀牛的种群灭绝吗?
credit:123RF

万事万物的开始和结局都会被大肆宣传,不过也有例外。比如说世界上第一头白犀牛或许是在大概700万年前从它的亲戚黑犀牛中分化出来的,没引起任何的大惊小怪。但是,在2018年3月19日星期一,世界上仅存的最后一头雄性北方白犀牛——45岁高龄的“苏丹”,因为整体健康状况变差以及很糟糕的腿部感染被实施了安乐死。它这些年与另外两头雌性北方白犀牛——它的女儿Najin和它的外孙女Fatu一起生活在肯尼亚的Ol Pejeta保护区内。对于这头犀牛,至少我们仁至义尽。

苏丹是原生于非洲中部和南部草原的白犀牛两个亚种之一中仅存的一头雄性白犀牛。两个亚种的白犀牛区别很明显:与它们南方的亲戚相比,北方白犀牛体型更小,牙齿组织也不同,耳朵和尾巴的毛发更多。基于基因和形态上的不同,部分科学家甚至认为北方白犀牛和南方白犀牛应被定义为不同的物种。尽管如此,相较于北方白犀牛,南方白犀牛在过去的50年里的日子要好的多,最近种群数量已经接近20000头。而苏丹的离世只留下两头孤零零的北方白犀牛。而且更惨的是,苏丹和它的北方白犀牛兄弟们并不是因为不会做犀牛才会接近灭绝的边缘。(小剧透:都是人类的错!)

在1960年,北方白犀牛还算相对常见,大概有2000头左右温柔的大个子们生活在乍得、乌干达、苏丹、中非共和国和刚果民主共和国。由于它们生活的地区,在上世纪80年代北方白犀牛成了战乱的牺牲品。针对北方白犀牛的盗猎行为也很夸张,北方白犀牛的种群数量从近千头很快就减少到了20头左右,大部分都被世界各地的动物园关了起来。

现在,最后一头雄性北方白犀牛也离世了。这对于北方白犀牛的将来意味着什么?虽然不乐观,但是还是有希望的。即使Najin和Fatu都被认定无法怀孕分娩,但这些年来,与这两头雌性没有血缘关系的北方雄性白犀牛的精子都被存入了精子库。科学家希望可以通过体外受精的形式,使这两头雌性北方白犀牛的卵子受精,然后植入南方雌性白犀牛的体内代孕生产。可是体外受精这种方式对于人类和牛来说成功率很高,但在犀牛的种群中还从未成功过。

很明显拯救北方白犀牛需要巨大的努力,最终也可能会是一场空。但也许这些努力会带来突破,从而使得我们能够拯救其它面临灭绝的万千物种中的一小部分。

本文译自 HowStuffWorks,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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