@ 2018.03.22 , 10:20
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最后一头雄性北方白犀牛去世,这个物种玩完了吗?

大约700万年前,世界上第一只白犀牛诞生了(可能是从黑犀牛演化而来的)。但是2018年3月19日,世界上最后一只雄性北方白犀牛苏丹(Sudan)却去世了。他已经45岁了,健康状况总体很差,腿部也出现了严重的感染。他在肯尼亚的佩杰塔保护区度过了最后的日子,与他相伴的是这个物种仅剩的另外两只白犀牛,分别是他的女儿Najin和孙女Fatu。

起源于非洲中南部的白犀牛有两个亚种,苏丹是其中一个亚种的最后一名雄性。这两种犀牛稍有不同,北方的体型更小,牙齿结构不同,耳朵和尾巴也比南方白犀牛更蓬松。有科学家甚至认为应该根据它们的遗传与形态差异将其归类为不同物种。不过,南方的白犀牛们在过去50年里的表现可要好得多了,最近它们的数量已经达到了2万只,相比之下北方的白犀牛同志实在是令人惋惜。更令人难过的是,苏丹和他的北方兄弟们其实是被人类逼到灭绝的。

1960年,白犀牛的数量还没有那么稀少,生活在原生地的大概有2000只。这些原生地包括乍得、乌干达、苏丹、中非共和国和刚果民主共和国。由于居住地的原因,在80年代,这些白犀牛不幸在人类的战火中死伤众多。当时,非法狩猎的问题也很严重。就这样,这些动物的数量从2000只下降到了20只左右,其中大多数被送到了世界各地的动物园里。

最后一头雄性北方白犀牛去世,这个物种玩完了吗?
白犀牛
CREDIT: 锐景创意

但现在,最后一头北方白犀牛去世了。这个物种的未来将会如何呢?虽然情况并不乐观,但我们还没有完全失去希望。虽然苏丹的女儿Najin和孙女Fatu已经无法正常怀孕,但是过去几年里,科学家已经将跟她们俩没有亲属关系的白犀牛的精子储存了起来。科学家希望能将这两头雌性白犀牛的卵子在体外受精之后移植到南方雌性白犀牛的子宫里进行代孕。虽然体外受精在人类和牛身上都已有过很多成功例子,但在犀牛身上的试验还未成功。

这样的努力是伟大的,虽然可能最终无法取得成功。但是如果成功了,我们将来还能用这样的方法拯救更多濒危动物。

趣闻:

在去世之前,有一队武装警卫日以继夜地负责守护苏丹,保护他不受非法狩猎者伤害。

本文译自 howstuffworks,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:JESSLYN SHIELDS


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