@ 2018.03.20 , 20:00
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冷知识:鸭嘴兽的乳汁能抗菌

鸭嘴兽是一种十分奇特的生物。事实上,当英国科学家第一次看到这种非凡生物的标本时,它奇怪的外观使得科学家们认为这是个东拼西凑精心设计出来捉弄人的物种。

不过那帮科学家的反应也实属正常。因为鸭嘴兽长着鸭子的嘴,海狸的尾巴以及有蹼甚至带毒针的脚,但更让人匪夷所思的是这种组合型生物还有另外一个保守了200年的秘密:它的乳汁。

冷知识:鸭嘴兽的乳汁能抗菌
credit: 锐景创意

研究人员在先前发现鸭嘴兽的乳汁能给其后代提供抗菌保护,而现在由澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的科学家们发起的一项研究已经弄明白了为什么鸭嘴兽的乳汁能对细菌起作用。

研究团队中的一位分子生物学家Janet Newman表示:“鸭嘴兽本身就是很奇怪的生物,所以它们能拥有很奇怪的生物化学成分也不是没有道理。”

通过对鸭嘴兽乳汁的仔细研究,我们发现了一种新的蛋白质,它具有独特的抗菌特性,有可能挽救生命。

研究人员利用CSIRO的协作结晶中心开创的蛋白质结晶技术,能够在实验室中复制蛋白质,并破译其三维分子结构,以查看其抗菌特性来自何处。

他们发现的是一种独特的,从未见过的蛋白质折叠方式,带有一种独特的裹卷结构——研究人员称之为“秀兰·邓波儿”,后者是一位有着与众不同金色卷发的美国童星。

冷知识:鸭嘴兽的乳汁能抗菌
credit:CSIRO

据研究团队的说法,鸭嘴兽乳汁的这个特性可能是其进化而来以保护年幼的鸭嘴兽的,它们不通过乳头(鸭嘴兽没有)喂养,而是通过母体腹部的乳腺开口。

“幼兽用能伸缩的舌头服食乳腺区的乳汁,乳汁的设计自然是营养丰富的,这意味着环境中的任何生物都可以享用这样的乳汁。”Newman向新西兰电台解释说。

研究团队认为,鸭嘴兽可能进化出这种带有“秀兰·邓波儿”抗菌蛋白质的乳汁,以防止其暴露在环境中吸引细菌。确保能够得到食物的是其幼崽而不是环境中的各种病菌。

这只是目前的一个假设,但现在我们知道了这种天然抗菌蛋白的分子结构,该团队表示我们也许能够复制这种蛋白质用作抗生素药物——这为我们抵抗逐渐增长的抗生素耐药性提供了一种新的手段。

这种不寻常的动物不是第一次帮助我们。2016年,研究人员发现鸭嘴兽毒液中含有的一种激素实际上可以帮助我们开发新的糖尿病治疗方法。

对于这个各种动物部分拼凑在一起的古怪物种来说,就算它只是某人为了捉弄我们开的一个玩笑,也不是坏事啊。

Newman告诉新西兰电台:“路易斯·巴斯德说过,‘机遇只偏爱那些有准备的头脑的人。’”

“你可以在各种地方斩获发现。”

本文译自 sciencealert,由译者 Nivy 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 3745103

    惨了。。。代购鸭嘴兽奶。。。
    鸭嘴兽惨了。。。

  2. 虵很生气
    @2 months ago
    3745115

    坠痛苦的就是这个鸭嘴兽,挤乳汁的时候一下子就……

  3. 3745200

    这就是为什么要保护物种多样性,其实也是在保护那些可能对人类有用的基因

  4. 3745286

    新的抗生素,细菌耐药,感染鸭嘴兽,鸭嘴兽灭绝

  5. 3745313

    “鸭嘴兽本身就是很奇怪的生物,所以它们能拥有很奇怪的生物化学成分也不是没有道理。”???

  6. HopeMan
    @2 months ago
    3745355

    所以,你们现在还是渴望奶子吗

  7. 红红火火恍恍
    @2 months ago
    3745378

    驴子说的话能引起众人厌恶@Aling:

  8. 琪露诺
    @2 months ago
    3745507

    下面有请驴驴阐述一下中医传统典籍中对鸭嘴兽药理的记载

  9. 3745688

    抗菌蛋白质可能跟一些人的理解有区别……

    这种蛋白质只能在体外抗菌,防止乳汁变质;但是进入消化道以后就会被分解成多肽失去抗菌功能

    所以即使这种蛋白质能用作药品,也不能口服,而是只能外用,或者像胰岛素那样注射

  10. Thewalker
    @2 months ago
    3745737

    @Ray: 不过这是一个很好的研究方向

  11. alpha_boy
    @2 months ago
    3746536

    细菌的分泌物才叫抗生素,如果是宿主动物自己分泌的,可以杀死有害菌,又不会误杀有益菌的物质,应该叫抗菌肽。

    其实人类用蟑螂粉充当抗菌肽用,已经有很多年的历史了,中医不说,西医里也有一些口服液、化妆品里有蟑螂(美洲大镰),也没看出来有啥有害细菌能进化成专抗抗菌肽,然后把蟑螂给灭绝了。

    中国世博会上展示过一种用蟑螂才会传染的病毒做的蟑螂药,叫毒力岛,后来嫌弃名字不好听,又改名叫拜乐了(山寨拜耳的拜灭士?),我去买了一些,放入练氏蟑螂屋做实验,发现蟑螂如果真的被食物诱饵引诱进去,然后跑入隔离杯后,没别的可吃,只能吃拜乐,还真会被病毒毒死……

    但是在外部用的话,蟑螂居然聪明地压根不去吃!

  12. 3747538

    人类不是牛羊的孩子,可人类过了哺乳期还要去抢夺牛羊给自己小孩子的母乳。人类更不是鸭嘴兽的孩子,特么想喝奶回你家找你妈去,变态!

  13. 嘿啪啪
    @2 months ago
    3753512

    @琪露诺: 估计驴子会说这种动物是阴阳杂交体,适合治疗阴阳失衡龙阳之好症者。

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