@ 2018.03.20 , 20:00

冷知识:鸭嘴兽的乳汁能抗菌

鸭嘴兽是一种十分奇特的生物。事实上,当英国科学家第一次看到这种非凡生物的标本时,它奇怪的外观使得科学家们认为这是个东拼西凑精心设计出来捉弄人的物种。

不过那帮科学家的反应也实属正常。因为鸭嘴兽长着鸭子的嘴,海狸的尾巴以及有蹼甚至带毒针的脚,但更让人匪夷所思的是这种组合型生物还有另外一个保守了200年的秘密:它的乳汁。

冷知识:鸭嘴兽的乳汁能抗菌
credit: 锐景创意

研究人员在先前发现鸭嘴兽的乳汁能给其后代提供抗菌保护,而现在由澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的科学家们发起的一项研究已经弄明白了为什么鸭嘴兽的乳汁能对细菌起作用。

研究团队中的一位分子生物学家Janet Newman表示:“鸭嘴兽本身就是很奇怪的生物,所以它们能拥有很奇怪的生物化学成分也不是没有道理。”

通过对鸭嘴兽乳汁的仔细研究,我们发现了一种新的蛋白质,它具有独特的抗菌特性,有可能挽救生命。

研究人员利用CSIRO的协作结晶中心开创的蛋白质结晶技术,能够在实验室中复制蛋白质,并破译其三维分子结构,以查看其抗菌特性来自何处。

他们发现的是一种独特的,从未见过的蛋白质折叠方式,带有一种独特的裹卷结构——研究人员称之为“秀兰·邓波儿”,后者是一位有着与众不同金色卷发的美国童星。

冷知识:鸭嘴兽的乳汁能抗菌
credit:CSIRO

据研究团队的说法,鸭嘴兽乳汁的这个特性可能是其进化而来以保护年幼的鸭嘴兽的,它们不通过□□(鸭嘴兽没有)喂养,而是通过母体腹部的乳腺开口。

“幼兽用能伸缩的舌头服食乳腺区的乳汁,乳汁的设计自然是营养丰富的,这意味着环境中的任何生物都可以享用这样的乳汁。”Newman向新西兰电台解释说。

研究团队认为,鸭嘴兽可能进化出这种带有“秀兰·邓波儿”抗菌蛋白质的乳汁,以防止其暴露在环境中吸引细菌。确保能够得到食物的是其幼崽而不是环境中的各种病菌。

这只是目前的一个假设,但现在我们知道了这种天然抗菌蛋白的分子结构,该团队表示我们也许能够复制这种蛋白质用作抗生素药物——这为我们抵抗逐渐增长的抗生素耐药性提供了一种新的手段。

这种不寻常的动物不是第一次帮助我们。2016年,研究人员发现鸭嘴兽毒液中含有的一种激素实际上可以帮助我们开发新的糖尿病治疗方法。

对于这个各种动物部分拼凑在一起的古怪物种来说,就算它只是某人为了捉弄我们开的一个玩笑,也不是坏事啊。

Newman告诉新西兰电台:“路易斯·巴斯德说过,‘机遇只偏爱那些有准备的头脑的人。’”

“你可以在各种地方斩获发现。”

本文译自 sciencealert,由译者 Nivy 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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