@ 2018.03.11 , 09:00
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垃圾DNA:大象为什么不易患癌症?

垃圾DNA:大象为什么不易患癌症?
credit: 123RF

绝大部分哺乳动物都容易患癌症,除了大象。它们并非完全免疫,但相较于人类,大象的患癌几率非常低——要知道,它们的细胞数量可是人类的100倍,而癌症源于细胞分裂过程的随机变异。然而,大象的患癌几率是1/20,人类的患癌几率则达1/5,这太奇怪了。

几十年来,科学家一直在探索背后的原因。直到几年前,一组研究人员发现,大象之所以很少患癌,是由于p53基因非常丰富——这个基因能够抑制肿瘤。非洲象有40个p53基因拷贝,而人类只有一个。

如今,犹他大学的研究人员发现了更多线索,原因不完全在于p53。他们研究了“垃圾DNA”,即不编码蛋白质的DNA。一直以来,科学家很少探究垃圾DNA。然而,垃圾DNA并非毫无用处。近期研究发现,它能够执行其它功能,例如控制基因表达的时间和场所。

在大象的基因组中,有些基因是所有脊椎动物共有的,但在大象身上演化得更快。研究人员对这些基因区域进行扫描,寻找帮助大象抵抗变异(进而抵抗癌症)的原理。他们将DNA暴露在伽玛辐射中,并观察它们对损伤的反应,最终鉴别出三个基因——FANCL、VRK2、BCL11A。这三个基因参与了防止变异的DNA修复过程。

由于脊椎动物拥有大量共享DNA——从共同祖先演化而来——,因此许多其它哺乳动物也拥有上述基因。人类也有,但人类的这些基因没能很好地保护我们免受癌症侵袭。不过,识别这些基因能够帮助科学家了解它们在大象身上的演化过程,从而判断人类是否能够使自己的基因产生类似变化。

此外,研究人员还探究了其它几种动物:冬眠蝙蝠(研究肢体畸形)、逆戟鲸和海豚(研究眼睛和角膜的发育,以及对高压环境的适应,探究凝血疾病)、裸鼢鼠(研究眼睛发育和青光眼)、地松鼠(研究白化病和豹皮综合征)。

这些哺乳动物的演化加速基因区能否应用于治疗,帮助控制人类疾病?科学家还需要进行更多研究,才能作出判断。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:MICHELLE STARR


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  1. 神的波纹
    @2 months ago
    3734044

    人类的抗癌技术越先进,人类就越容易得癌症。

  2. 老干妈
    @2 months ago
    3734063

    @神的波纹: 就越容易确诊癌症,使得患者数量看起来增加了

  3. 3734066

    @神的波纹: 某种程度上来说确实是这样,毕竟癌症能被治愈后,那些容易患癌的基因也会继续存留发扬光大了。

  4. 3734074

    1000年前没有癌症这个词呢

  5. 开你妹的玩笑
    @2 months ago
    3734075

    有时候在想,癌症是不是引导人类或其他生物向永生层次前进的关键?它在筛选出一些突破限制器的个体,只要最后生存体不再受并发症的影响(不知要多少代人,或者灭绝了也不会),人类也是否能达到一个除意外因素导致死亡的半永生状态?(才疏学浅,偏臆想化,见谅)

  6. 3734086

    @开你妹的玩笑: 这是10年前起点经常用的套路。

  7. 3734091

    所以医疗技术的发达,易患病基因也会随着病患的治愈而继续流传下来。

  8. 路人甲
    @2 months ago
    3734112

    看过一个报道,说罹患癌症的人是先期进化的一批人

  9. Rorschach
    @2 months ago
    3734123

    哎,为什么自然界没有形成寿命长是竞争优势的趋势呢,那所有物种的寿命都越来越长,多好啊

  10. 3734132

    我一直不明白,为什么象皮不算是一种病变?

  11. 葫芦猫
    @2 months ago
    3734156

    人家天天吃绿色野生食品

  12. 3734158

    这么精密的东西真的不是设计出来的吗

  13. 3734175

    千万别又来卖含大象提取物的神药保健品!!!

  14. 3734178

    大象不抽烟喝酒,不吃辛辣刺激的食物,不久坐,天天运动,饮食健康,生活习惯规律。

  15. you_know_who
    @2 months ago
    3734229

    上帝写的代码,你删一句试试!

  16. 3734268

    鲨鱼不是更不易患癌吗

  17. 3734439

    保持一定的突变率有利于物种延续

  18. 3734469

    @游客: 同剖腹产能幸存的小骨盆女性一样,医疗不发达,此类女性就会被淘汰

  19. 3734617

    大象告诉我们 吃素也会发胖

  20. luobo151
    @2 months ago
    3734699

    我个人认为,癌症是一直存在于我们基因中的,以前人类平均寿命短,死的早,自然因癌症而死的人也少,现在人均寿命长了,患各种疾病的几率也因为活得长的而增加了,包括癌症。

  21. 哥哥你拔萝卜
    @2 months ago
    3734700

    毕竟懒癌,直男癌好多癌只有人会患的呢

  22. Butters
    @2 months ago
    3734955

    恐怕是因为大象的平均生育年龄高于人类吧。

  23. 3735129

    人太多了,就算未来癌症不会死人了,也会出现别的绝症,这才是自然规律,自然规律就是残酷的而不是因人的想法改变的。

  24. 邪恶的小白兔
    @2 months ago
    3735144

    样本数量问题啊,全世界人口几十个亿,大象才多少头,别说癌症了,你去找个得痔疮的大象都困难。

  25. 3735336

    科学界早已证实致癌基因一直就存在我们的身体里面的,随着人活着时间越近,基因突变的可能性会多,得癌症的几率也就越大。

  26. 3735337

    现阶段及接下来的治疗癌症,通过降低致癌基因的突变,或者仰制癌细胞的生成,或者研发致癌病毒的预苗等方式,推荐一本讲癌症的书籍,万病之王

  27. 含笑九泉
    @2 months ago
    3735431

    直接说大象的纠错冗余码位数比较多就结了。

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