@ 2018.03.09 , 19:00

如何能得上学者症候群?

如何能得上学者症候群?

先说两个人。

1860年,书商埃德沃德·迈布里奇Eadweard Muybridge离开三藩市去别的州进货,不幸出了马祸。九天之后他醒来时,嗅觉、味觉和听觉丧失,视野重影,癫痫,全套脑科病基本一步到位。此后二十年间,这位原本平凡的书商开始灵感勃发,申请了至少十项发明专利,而且无法遏制自己对摄影的兴趣。

后来,为了向自己的土豪朋友证明马不会四脚同时离地,他想了个办法:布置12台照相机拍摄,用绊索触发。虽然摄影结果让他输了打赌,但这场实验本身,却是电影技术的开端。(1874年他还发现并枪杀了老婆的情夫,试图用精神病脱罪,剧情也很丰富,不过这已经是别的八卦了)

1994年,外科医生托尼·西科里拉Tony Cicoria在挂上话筒走出电话亭的时候被闪电波及,心脏骤停。幸而旁边等着打电话的刚好是个重症病房护士,一系列正确急救措施让他活了下来。同样神奇的是,自从被雷劈了之后他就有股弹钢琴的冲动,而且脑袋里一直有新曲子在嚷嚷,只能靠持续创作来抒发。这位闪电琴师,是目前地球上确诊的二十五例“突发性学者症候群”(sudden savant syndrom)之一。

剧烈意外和创造力井喷,是大多数同类病人的情况。从他们的经历总结可得,要成功得上突发性学者症候群,有两大方法:选好角度猛撞脑袋,以及摸高压电。

但这些濒死意外里,人的大脑究竟发生了什么变化才刷出了新能力?有两个主流说法。

一、创伤链接
迷幻药会暂时提高大脑中血清素(serotonin)水平,激活本来不会同步联动的几个脑区。大脑受损后,破碎细胞中释出的血清素渗入周边组织,情形就会类似于服用LSD,同样会在不同脑区之间激起新链接。结果就是伤者开始能从平常无关的事物、概念之间得出关联,比如尝到颜色。神经学家已经证实,新链接生成后是有可能长期稳定的。

二、霸权左脑
为了适应社会生存,负责逻辑和交流的人类左脑通常更活跃,而右脑只能成为侍从。当左脑受损到无法再遮蔽右脑的时候,人的创造力才得以舒展。这种说法已经有不少实验支持,包括临时对换自愿者左右脑的活跃程度后,让他们解题。

有些科学家把自闭也纳入学者症的研究范畴。有人提出,自闭症的形成是由于童年时左脑血清素低于正常水平,妨碍了这半边脑的完整发育,于是为右脑腾出了活动空间。新闻中的确有不少自闭症患者都表现出了特殊的才能,据说实际比例是十中有一。反过来,突发性学者症候群也会伴随着人格改变,出现社交困难、强迫症以及被自己的兴趣吞噬,这些都是自闭特征。

人类对自己大脑的认识在不断加深。说不定再有几十年和平,我们就能靠吃药或配戴耳机随时开关潜在的能力。尽可能活久些吧贫友们,比起敲头触电等古典办法,在本世纪,长寿可能才是凡人变成大师的最佳途径。

本文译自 BBC,由译者 梁兵 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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