@ 2018.03.05 , 11:00
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生命能在沙漠生存,也能在火星生存

生命能在沙漠生存,也能在火星生存
credit: 锐景创意

我们在思索地外生命时,总会先考虑水——它们也许生活在木卫二的海底,也许畅游在土卫六的甲烷湖泊。不管怎样,我们总在寻找液体,因为地球生命起源于水。但最近,华盛顿州立大学的科学家发现,生命能够存活在水分极少的环境中,甚至是像火星那样的干旱星球。

南美洲的阿塔卡马沙漠是全世界最干旱的沙漠。那里几十年都不曾降雨,干旱程度可比火星表面。科学家早已知道,这类极端干旱的环境中存在微生物。但他们并不确定,这些微生物是定居于此,还是由于天气模式而暂时迁居于此。这回,研究人员发现,这片沙漠能够长期维持微生物的生命。

2015年,阿塔卡马沙漠出现了一场极为罕见的降雨。降雨过后,研究人员造访此地,发现土壤微生物激增。两年后,他们重回故地,发现相同的微生物群落仍在那里,但它们开始脱水、休眠,等候下一场降雨。

人们认为,某些极端环境不可能存在生物。但其实,生命能够设法在那里顽强地存活下来。既然地球存在这类极端生命体,那么宇宙也一样——既然地球最干旱的环境也存在生命,那么火星等类似干旱星球也可能存在生命。

当然,这并不意味着火星必定富含生命,但这项研究指出了这种可能性。由于火星曾经富含液态水,因此可能演化出了细菌。而随着火星逐渐干涸,细菌也逐渐适应了在地底下生存。由于火星比地球寒冷得多,类似微生物群落的生存可能依赖偶尔融化的土壤冰或降雪。

接下来,研究人员打算探索地球的极端严寒及高盐分地区,从而研究更多类似火星的环境。他们希望了解那些微生物如何在极端环境中生存,从而更有针对性地探索火星。

本文译自 futurism,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:Chelsea Gohd


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TOTAL COMMENTS: 12+1

  1. 3727112

    脱水?秦始皇和伽利略啊。

  2. 就是个游客
    @2 months ago
    3727114

    地球上的沙漠大气和火星上的大气不一样,确定能生存?

  3. 面神钦点先吃
    @2 months ago
    3727128

    木星这样的气体星那可不是干旱啊!

  4. 真名实姓PJ
    @2 months ago
    3727141

    “甚至是像木星那样的干旱星球”这个笔误差的有点远啊……

  5. 二狗子
    @2 months ago
    3727146

    王。。。王侯将相,宁有种乎的。。感觉嘛

  6. 真名实姓PJ
    @2 months ago
    3727147

    @面神钦点先吃: 肛道理,技术上讲以木星的体积和含水(冰)量相比,称之为干旱没啥问题。

  7. tanvstan
    @2 months ago
    3727157

    如果没有呢,能证明进化论并非生命起源的合理解释么?

  8. 莱因哈特
    @2 months ago
    3727187

    为什么外星生物,一定要依赖水呢?或许人家就是靠其他能量生存的呀?比如,光?暗物质?宇宙各种射线?

  9. 电容泡饭
    @2 months ago
    3727247

    有部科幻小说,飞船出事流落无生命星球,遇到了了几千年才出现的生命复苏,被有智慧的生命拯救,复苏逐渐消失,救援飞船之后救了他

  10. 3727251

    @莱因哈特: 因为按照地球模式去寻找相似生命是理性且合算的。一来其他形式的生命迄今人类也没见过,没有参考目标,怎么找?二来只有找到了和地球生命类似的外星生命,我们才能去人家那里住。

  11. 尼古拉
    @2 months ago
    3727300

    别说需要经常脱水来保持存活,即使是三个太阳也阻挡不了生命的进化

  12. kingkang
    @2 months ago
    3727586

    三体党刷一波

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