@ 2018.02.07 , 21:00
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要成为一名真正的猎手,跑得快不是最重要的

要成为一名真正的猎手,跑得快不是最重要的
Credit:123RF

经过百万年的进化,猎豹成为了这个星球上跑得最快的动物。科学家们最近发现,猎豹之所以这么快,不仅因为拥有修长灵敏的四肢,它们头骨内的微小骨管也做出了巨大的贡献。

猎豹奔跑的最高速度可以达到98公里每小时。有意思的是,当猎豹追逐猎物时,它们的头部几乎不会移动,可以一直锁定在猎物身上。为了了解这背后的秘密,美国自然历史博物馆的古生物学者Camille Grohé和她的同事们仔细检查了猎豹的内耳结构。

在猫科动物和其他哺乳动物身体上,内耳里有三个半规管,里面充满了液体,管内的感觉毛细胞可以感知到液体的任何一丝晃动。这些半规管角度各异,可以感知头部在不同轴上的运动,有了这些半规管,哺乳动物可以保持平衡,并且在三维空间里引导方向。

通过CT扫描,科学家们分析了总共21具馆藏猫科动物头骨,其中包括七头现代猎豹和一头猎豹的近亲,生活在距今12.6万到260万年前的巨猎豹。他们还分析了十几个其他猫科动物,包括美洲豹、老虎、猞猁、美洲狮和家猫。最终他们绘制出每一种猫科动物内耳3D精细模型。

他们发现,猎豹的内耳结构跟当今其他猫科动物完全不一样。比如支撑半规管的前庭比别的猫科动物大了好多。此外,猎豹半规管的前段和后段也格外长,很可能帮助它们更好感知头部的摆动和倾斜。这些特征在已经灭绝的猎豹种类中都没有发现,说明这种特殊的内耳结构是后来进化出来的。

即使是最轻微的头部动作都可以感觉到,这让猎豹可以始终保持目光锁定在猎物身上。“所以,在全速追击时,它可以清晰地盯着猎物,这对捕猎而言是极其有用的,” Grohé说。

猎豹一直都在进化中。为了跟剑齿虎等其他猫科动物竞争,猎豹进化出超快的奔跑能力。“如今的猎豹为了生存,不仅需要跑得快,还要吃得快,所以它不得不找到一条独一无二的捕猎策略。更强的头部运动感知能力则可以让猎豹不断进化出更快的奔跑能力。”

虽然善于奔跑使猎豹成为一个成功的杀手,“但是一个物种越是精于某种生存之道,就越容易在环境变迁中面临灭绝的风险。虽然猎豹进化成一个奔跑机器,但是人类活动给它们制造了真实的威胁。人类的保护行为对这个物种而言至关重要。”

Grohé说他们的团队将在未来研究更多的食肉动物种族,分析它们的内耳结构与它们的行为和生活环境的关系。

本文译自 discovermagazine,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 猫手手
    @5 months ago
    3701246

    那什么时候能研究出豹头稳定装置?

  2. 3701247

    那成为一名真正的记者呢?

  3. 3701271

    我以为是8848钛金手机

  4. 人膜苟young
    @5 months ago
    3701278

    太豹力了!

  5. ayaoayaoaya
    @5 months ago
    3701288

    猎豹:主要是急支糖浆喝多了

  6. 某路人
    @5 months ago
    3701292

    首先得学习一个

  7. ayachyan
    @5 months ago
    3701294

    猫科之耻。

  8. 撸着撸着哭了
    @5 months ago
    3701309

    但是猎豹有一个好啊,全世界比谁都跑得快

  9. 3701319

    獵豹的最高時速是120km/h

  10. Spector
    @5 months ago
    3701333

    最重要的是狩猎许可证

  11. 毒气室建筑工
    @5 months ago
    3701337

    真·一碗水端平

  12. 3701375

    人类的成功已经证明有个好脑子比什么都强。

  13. 3701395

    @撸着撸着哭了: 然而还是跑不过________

  14. fakenews
    @5 months ago
    3701518

    @LEaDOS: 请下位抢答送命题

  15. 普利奈尔
    @5 months ago
    3701762

    还要会掌控时间。

  16. 3701853

    不跌跟头才是成功

  17. 紫色涩柿子
    @5 months ago
    3702008

    所以猎豹进化出了类似鸟类的“鸡头稳定装置”?

  18. 3702575

    @EVE:
    如果人类的身体能力比现在差,即使头脑好,在古代也过不了什么好日子。
    人类的成功除了有好头脑外,身体能力也极之重要。本生就是大型动物,而且4肢也十分灵活,这才能最大地发挥出大脑的优势。

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