@ 2018.02.06 , 16:00

被历史遗忘的「昏睡性脑炎」

被历史遗忘的「昏睡性脑炎」
Credit: 锐景创意

一战结束后,一种古怪的疾病感染了数百万人,使无数医生感到困惑不解。一些资料显示,约有一百万名患者最终丧命,还有些患者则变成了“活雕像”——既不说话、也不动弹,在这种状态中度过了余生。

这种疾病被称为“昏睡性脑炎”。过去一百年来,无数优秀科学家试图研究该疾病的病因和治疗方法,但迄今没有任何确定性的证据。它依然是医学史上的最大谜团之一。

“昏睡性脑炎”在全球范围内传播的同时,也爆发了西班牙大流感,后者夺走了5千万人的生命,导致前者被历史所忽略。

尽管绝大部分病例是在一战结束数月后才报告的,但该疾病最早出现在1915年或1916年。当时,一些士兵出现了不寻常的昏睡和紊乱症状,巴黎的医生对他们进行了检查。起初,医生认为病因是战争所使用的“芥子毒气”;但后来,这个猜测被推翻了。

维也纳的神经学家Constantin von Economo在平民身上目睹了类似病症。他发表了一片论文,细致地描述了该疾病。这是一种睡眠疾病,病程久得异乎寻常。初步症状非常剧烈,伴随着头痛和身体不适。接下来会出现困倦嗜睡的状态,通常伴随着谵妄性躁狂,患者很容易被唤醒。他们能够作出恰当的回答,能够理解自己的处境。这种状态可能造成患者迅速死亡,或几周后死亡;也可能持续数周甚至数月,期间伴随阶段性的、持久几天甚至更长时间的、不同程度的无意识状态——从嗜睡到昏迷、休克。

该疾病感染了数百万人。大部分资料显示,超过三分之一的患者最终身亡;大约20%的患者活下来了,但余生或多或少都需要专业护理;只有不到三分之一的患者完全康复。该疾病能够感染所有年龄段的人,但最易感染15-35岁的年轻人。

这种疾病的初期症状和流感相似:高烧、头痛、疲乏、流涕。患者无从得知自己患了致命疾病;因此,病毒有足够时间入侵大脑。尸检发现,下丘脑肿胀是主要致死原因之一。下丘脑负责调控许多人体机能(包括睡眠),这个部位发炎是致命的。

20世纪40年代,“昏睡性脑炎”开始消失。当时,许多科学家认为,这种疾病已经成为历史。但病毒学家John Oxford认为,事情还没结束,该疾病可能再次袭击人类——除非透彻了解机理,否则无法预防。

一语成谶。1993年,一位年轻女孩被诊断出该疾病,数年后才恢复健康。此后,又出现了更多病例。研究人员发现,许多患者在发病前出现了咽喉痛,这是由一种罕见的链球菌造成的。他们注意到,这种细菌引起了大量免疫反应,导致免疫系统开始攻击大脑,造成大脑发炎。

这是突破性的发现,但并非决定性的证据。目前,研究依然在继续。“昏睡性脑炎”仍是医学史上的最大谜团之一。

本文译自 thevintagenews,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:Goran Blazeski


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