@ 2018.02.06 , 22:00

3D打印活细胞

3D打印活细胞
credit:123RF

使用一种被称为“空气中的微流控芯片”的新技术,荷兰特文特大学的科学家们已经成功用活细胞进行了3D打印。这种特殊的技术可以快速地生产出可以用来修复受损组织的微型砌块,这项研究被发表在《科学进展》杂志上。

微流控芯片是一种用来控制尺寸在微米和毫米之间的液滴的技术。大多数情况下,这种芯片由微流体通道、反应堆和其他组件构成。虽然这些芯片提供了广泛的可能性,以乳液(携带另一种物质的液滴)生产为例,液滴离开芯片的速度通常为每分钟几微升。但是对于临床和工业应用来说,这还不够快:填充一立方厘米的体积大约需要17小时。而现在所提出的新技术,在几分钟内就可以完成。

我们能通过不在微管道中而是在空气中操纵流体来达到这些更高的速度吗?这是研究人员想要回答的问题之一。事实上,使用两股液体的“射流”是可能的,液滴会从一个喷射器中“飞”到另一个喷射器中。制造这种“射流”相对也比较简单,其移动速度大约是微流控芯片的100到1000倍。而且,速度并不是唯一的优势。通过选择含有不同类型液体的喷射器,碰撞会导致新材料的产生。智能的流体组合将能一步就产生固体,并且可以用来进行3D打印。

通过这种方式,在印刷材料中捕捉活细胞便成为了可能。由此产生的生物“积木”被打印成一个三维结构,看起来像海绵一样,里面充满了细胞和液体,这些三维模块化的生物材料的内部结构非常类似于天然组织。许多3D打印技术是基于热或紫外光的,而两者都会破坏活细胞。因此,新的微流控方法在组织工程中是一项很有前途的技术,可以让我们使用培养的细胞材料修复受损组织。

本文译自 phys,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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