@ 2018.02.05 , 18:00
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应对气候变暖,我们需要大型食草动物

史前人类的扩张对大型动物有着双重致命影响。他们不仅通过捕猎减少了大型食草动物的数量,而且接手了它们的一部分生态系统功能,破坏了它们的生存能力。这也给环境造成了巨大破坏。也就是说,在世界上的一些地方引进大型动物,对当地环境有积极作用。

现在能长到一吨那么重的动物很少,只有大象、河马和犀牛等。12000年前,大型食草动物差点就灭绝了,即便今天,它们的数量也很少。

肯森堡人类进化与古环境研究中心的Hervé Bocherens发表新论文称,人类是陆生大型动物灭绝的罪魁祸首。

Bocherens博士称,“从地质学层面来看,大型动物的种类和数量之少是极不正常的。史前大型动物的最典型例子当然就是恐龙了。”陨石撞击让恐龙退出了历史舞台,但在较近的地质史上却进化出了大地懒、蓬毛犀牛和猛犸象等大型食草动物。Bocherens博士仔细研究了这些动物的灭绝原因及其灭绝对环境所造成的影响。

Bocherens称,这些大型食草动物就和大象一样,是“生态系统工程师”。它们通过取食,控制了林木植被数量,这样低矮一些的植物就有了更多阳光和生长空间。另外,它们的行走距离更长,能够将消化道中的植物种子带到更远的地方,扩大植物的生长范围。

应对气候变暖,我们需要大型食草动物
CREDIT: 锐景创意

4.5至1.2万年前,现代人却在无意中接手了这种任务。人类在欧亚、美洲和澳洲地区逐渐扩张,而这种扩张则与大型食草动物的灭绝基本同步。人类开始发展农业和畜牧业等,也同样起到了“生态系统工程师”的作用。

但也有些地方没发生这种变化,例如亚北极地区:这里没有大型食草动物,气候也不适合居住和发展农业,人类从来没有真正去那里定居过。由于大型食草动物灭绝了,又没有人类来维持这片地区的植物多样性,曾是草原的地方渐渐变成了大片的松树林。

这会降低地球的反照率。深绿色森林所反射的阳光。比草原冬季的白色和其它季节的黄色要弱得多。这样会让气候稍微变暖。这片地区的土壤状况也会改变,在猛犸象时期,土壤更加干燥,排放的甲烷也更少(因为里面的微生物更少)。增加的甲烷也会导致气候变暖。

所以,大型食草动物不仅对高等动物多样性很重要,对气候也很重要。在某些地方,重新引入这些大型食草动物甚至能让环境变得更好。

该论文发表在Frontiers in Ecology and Evolution杂志上。

本文译自 zmescience,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:ALEXANDRU MICU


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  1. 南北大西瓜
    @5 months ago
    3698564

    大型食草动物无法给现代人提供高效且营养丰富的奶、肉而且需要占用大量的生存空间,所以。。。消失吧

  2. 3698566

    但是大型食草动物会产生大量的甲烷(放屁)

    不是以前还有个论点 恐龙是被自己大量放屁害死的吗(大量甲烷)

  3. 3698568

    ”大型食草型动物在中国是没有生存空间的”——吃货

  4. 吕花枪
    @5 months ago
    3698591

    所以这位Bocherens博士认为,亚马逊雨林因为树木太高枝叶茂盛所以生态系统相当糟糕,应该被砍光吗?

  5. 食品级怪蜀黍
    @5 months ago
    3698599

    不是说全世界养的牛贡献了一半的温室气体吗?

  6. 千反田麻薯
    @5 months ago
    3698636

    说食草动物打嗝出甲烷的也是这群人吧

  7. 直立行走猪
    @5 months ago
    3698729

    来人,请公子吃草

  8. moonsun
    @5 months ago
    3698735

    还是先把全球变暖的事情扯清楚在说吧。别扯不清楚道理就改成极端气候。

  9. moonsun
    @5 months ago
    3698739

    这样随便开课题站不到道德至高点是骗不到经费的哦。

  10. 哲学大叔
    @5 months ago
    3698755

    翻来覆去的说明,人类就为了灭绝人类

  11. 3699145

    @食品级怪蜀黍: @千反田麻薯:
    大型野生草食动物和大型牧场草食动物是完全不同的。
    世界上大型牧场草食动物数量过剩,但大型野生草食动物不足。
    13亿家牛对环境,很明显是完全过剩。要知道,牛只这种大型野生草食动物,在野生情况下是很难达到亿计的数量。也就是因为家牛达到了13亿,量变下才引发质变,才令无害的甲烷屁可以影响环境。

  12. 3699150

    @南北大西瓜:
    牛也可称为大型食草动物
    人类大概也是大型哺乳动物

  13. Thewalker
    @5 months ago
    3699404

    草原变松林的事情不能归咎于大型食草动物的消失,这个完全是气候变化的锅

  14. 3700655

    那你引进的大型食草动物得以亿作单位。

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