@ 2018.02.02 , 15:00
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一种语言的词汇量越大,语法越简单

一种语言的词汇量越大,语法越简单
Credit: 锐景创意

语言的词汇量越大,语法就越简单,如汉语、英语;词汇量越少,语法就越复杂。

心理学家认为,这种悖论和使用该语言的人口数量有关。举例而言,以普通话为母语的人非常多,而英语则是全世界最普遍的第二语言,这两种语言的语法都比较简单;相较而言,波里尼西亚语的使用范围极小,而语法规则却非常复杂。

为了解释这种现象,研究人员将语言创新分为两类:容易学习的创新(只需听几遍就能理解含义的新词汇)、难以学习的创新(需要多次重复才能完全理解的语法规则)。复杂的语法模式需要多次重复才能巩固。重复不足时,复杂的模式容易消失,而简单易学的模式更容易保留。随着语言使用人口越来越多,难以学习的语言习惯会减少,而容易学习的语言习惯则会增加。

接下来,研究人员设计了一个实验,来验证他们的假说。他们模拟了一个彼此交流的语言团体,模仿现实生活中的手机网络互动。每个人都有一些语言习惯(或简单、或难学),他们可以彼此进行交流。当两人相遇时,他们可以使用已有的语言习惯,也可以自创新的语言习惯。

控制变量是语言团体的人数。研究人员对多个不同人数的语言团体进行模拟,结果证实了他们的猜测:在人数较少的语言团体中,较复杂的语言习惯保留了下来;而在人数较多的语言团体中,较简单的语言习惯保留了下来。

研究人员认为,随着世界的联系越来越紧密,语言以及大部分文化层面都会变得越来越简单。但这并不意味着,所有文化都会变得过分简单,也许只有主流部分才会逐渐降低复杂程度。

研究人员可能说对了。你们想想,现在兴起的流行音乐类型是什么?是电子乐。简单的乐曲、重复的电音吸引了众多粉丝,且粉丝量还在日益增长。不过,复杂文化也不是毫无胜算。人们可以自行组织小众文化团体,以对抗简单化的趋势。

本文译自 zmescience,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:FRANCESCA SCHIOPCA


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  1. 呵了个呵
    @5 months ago
    3697067

    大爷的,看到你们这么牛逼,英语b级挂科的我表示压力很大啊。。

  2. 3696973

    @sss: 汉语白话文的历史比你想象的更长。我们看唐传奇也没啥障碍,因为那是白话。

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