@ 2018.01.28 , 11:00

「帕克太阳探测器」将飞进日冕

「帕克太阳探测器」将飞进日冕
Credit: 锐景创意

“帕克太阳探测器”只有汽车那么大,却即将创造历史。它将飞向太阳,进入太阳大气的最外层——日冕。它和太阳表面的距离将比以往所有探测器近上7倍。

它将携带一套测量设备,仔细探测日冕,让科学家对太阳的诞生、演化、控制机制有新的了解,从而使他们能够更精确地预测太阳风暴、太阳耀斑等影响地球生命及科技的现象。

其中,“日冕物质抛射”便是潜在威胁之一。当抛射物质抵达地球时,可能会引发灾难性的后果。有人甚至认为,超强的“日冕物质抛射”可能会损坏大多数电子设备和通讯卫星。1989年,太阳活动造成魁北克全城断电9小时,经济损失达20亿加元。除断电外,“日冕物质抛射”还可能破坏GPS信号和无线通信。

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帕克离太阳表面最近的时候,距离将为630万公里,速度约为70万公里/小时。探测器拥有11.4厘米厚的碳复合材料防护层,能够承受1,377摄氏度的高温。此外,防护层还能够保护探测器及其设备在太空中不被冻坏。目前,NASA计划在7月31日-8月19日期间进行发射。

上周,NASA开始了一项重要测试。他们将帕克放进一个热真空舱。在七周时间里,它将经历任务过程中的各种模拟环境,包括太空的严寒、太阳表面的高温。工程师将在种种极端环境中测试探测器的设备,如太阳能电池板。

通过测试后,帕克将由“德尔塔IV型重型火箭”发射到金星轨道。在将近7年的时间里,它将进行7次近飞探测,然后逐渐飞向太阳、飞进日冕。

科学家希望探测器传送回来的数据能够帮助他们揭开某些谜团。举个例子:20世纪50年代,科学家尤金·帕克(探测器以他命名)首次发现,太阳风的运动速度超过了音速。直至今日,科学家依然不清楚其中的确切原因。其它谜团还包括:日冕温度为什么高于太阳表面?粒子如何从日冕喷射出来、进入太空?

过去半个世纪以来,科学家掌握了许多关于太阳的知识。然而,某些问题只有近距离探测才能弄明白。如今,终于有探测器能够进入日冕了。

本文译自 zmescience,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:TIBI PUIU


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