@ 2018.01.25 , 12:00
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全世界到底出过多少书?

1440年,约翰内斯·谷登堡发明印刷机的时候,他应该没想到自己的小发明会为世界带来多大的改变。此后每一年,全世界都会印出数量惊人的书。要数出全世界的人到底出过多少书,听上去是件不可能的事情,但我们至少可以估算一下。

首先我们要确定什么是“书”,这是个很深刻的哲学问题,答案不止一个。2010年,谷歌图书提出了他们自己的定义。谷歌图书对“书”的定义既包括每个机场报摊都有的畅销书,也包括躺在某间大学图书馆里无人借阅的某个人的绝版博士论文。

这乍一看跟国际标准图书编号(ISBN)的定义很像。但是ISBN是从上世纪60年代才开始被使用的,在非西方世界还未被广泛接受。光使用ISBN的数据的话,一定会错过很多书。即便在普遍使用ISBN的地方,申请一个编号的过程也非常艰难,很多书并不符合它的标准。

有些机构也曾试图设立自己的标准图书编号,比如WorldCat和国会图书馆,但由于分类方法不同,这反而可能导致某些书重复。另外,在输入书名、作者名和出版社名称时,人为错误也会导致重复。

全世界到底出过多少书?
CREDIT: 123RF

谷歌图书成功排除了这些因素,并且通过比较这些因素,保证每本书在计算时都不重复。不过,即便这样做了,还是需要把一些条目排除掉,比如在某次愚人节时被放到图书馆里的2百万份地图和2百万份影像资料等。最后谷歌图书终于数出——全世界总共出版过1 2986 4880本书!

但是!谷歌却忘了一件重要的事:它的数据不仅是2010年的过时数据,而是还是电子出版业蓬勃发展之前的数据。很多个人出版的书并没有ISBN编号,它们占据了大部分电子书市场,而且目前没有一个足够可靠的系统可以追踪它们的数目。2013年首次出版的是就有50万左右,所以谷歌的数据离正确答案差远了。但我们还是可以推测一下。

2011年-2013年,新出版的书大概有1百万本(其中可能有些是重版的)。有数据显示,美国出版的印刷材料占全世界的40%,如果美国在电子书出版物上所占的比例也一样,那么2011-2013年,全世界新出版的书大约有226 7265本。

最近的数据比较难找,要计算出2013年-2016年之间的新版书数目,可能需要把每年的新版书数目平均数(75 5755本)乘以3,然后再加到之前计算出的总数上面。这样,我们能够得出截止至2016年年中的新版书总数了——1 3402 1533本。

本文译自 mentalfloss,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:ROMA PANGANIBAN


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  1. 3686067

    其中绝大部分不值得你花时间都,这算好事

  2. 食品级怪蜀黍
    @5 months ago
    3686071

    worldcat印的是什么书?

  3. Calibre
    @5 months ago
    3686080

    美国才3亿人,美国出版的印刷材料却占全世界的40%,有点可怕

  4. Mc舟舟
    @5 months ago
    3686109

    无用知识get

  5. 3686110

    其实现在出一本书还真是挺贵的

  6. 正义的大坏蛋
    @5 months ago
    3686112

    印刷术听过吗

  7. 3686113

    @M: 但是其中百分之一,大约一万本值得看的书,我们可能一本也没看,这就是坏消息了。

  8. 3686149

    所以说外国人谈到印刷术就只会想到古登堡吗

  9. 3686157

    所以谷歌的数据离正确答案差远了 – 129和134算差远了?才3%!

  10. brandon
    @5 months ago
    3686166

    这是算总量吧,算单本的话,应该没有那么多,算量的话,课本每年都很多吧

  11. jjjjason
    @5 months ago
    3686167

    4个数字隔一下看着好难受

  12. 3686192

    @Calibre:

    独立初期的美国人可是世界头号读书&演讲狂魔
    那个时候满是清教徒气息的社会也不太容许其他的娱乐方式出现

    可惜现在他们没那么喜欢看书了

  13. 3686194

    这就是我放弃写书的原因

  14. 德川家康
    @5 months ago
    3686265

    起点上能不能有一亿本

  15. 3686317

    1986年日本拥有出版社4183家,台湾2400万人口4000多家出版社,大陆14亿人口500家出版社…厉害了吧

  16. 3686336

    只是日本的漫画,同人志的话就该是百万级的数量了
    av1796 4600 最新的本子数量统计

  17. 3686472

    看的书越多,无知的边界就越大

  18. 3687165

    @yao:
    印刷术的争议极大,中国和欧洲的印刷术有很大分别。
    只是欧洲的印刷术有更明显的社会作用,引领文化复兴,把西欧推上世界霸者。而中国的印刷术暂未有证据证明严重影响中国王朝更替。

  19. 3687323

    很多扯谈的书。有价值的微乎其微。早点改成电子版了。

  20. 3687839

    书的定义是什么?甲骨文算不算?竹简算不算?羊皮卷算不算?没用文章

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