@ 2018.01.22 , 21:00

DNA数据库有助于逮捕犀牛偷猎者

DNA数据库有助于逮捕犀牛偷猎者
credit:123RF

2017年1月,南非一家法院判处35岁的传统医学治疗师Simon Ngomane28年监禁,罪名是偷猎犀牛。据悉,他是因为来自RhODIS(犀牛DNA索引系统)的法医证据而被定罪的。目前,这个 DNA 匹配数据库已经被成功地用来将来自犯罪现场的角、血液和动物尸体上的DNA与那些野蛮残忍的偷猎者联系起来。

据2018年1月8日《当代生物学》杂志上的一篇文章称,自2010年RhODIS 设立以来,已经有5800个犯罪现场的证据被提交给了 RhODIS。迄今为止,该系统已将犀牛的 DNA 与120多起刑事案件相匹配,而其中9起已被成功起诉。人们希望,这种在司法系统中用于判定杀人犯和□□犯的遗传分析方法将可以给更多的偷猎者定罪。同时,人们还希望这个系统能作为一种威慑,保护野生动物不受偷猎者的伤害。

尽管存在严格的贸易禁令,在南非被偷猎的犀牛数量仍然呈指数级增长,从2007年仅有的13起猛增至2014年的1200多起。目前,野生动物非法交易是世界上最大的黑市之一。角蛋白丰富的犀牛角在黑市上每磅价值6万美元,比黄金、可卡因以及钻石都要贵。在越南和中国,被贩卖的犀牛角被认为是治疗癌症和阳痿的良药。在亚洲的其它一些地方,犀牛角还被认为是一种春药和一种神奇的万灵药,用犀牛角所制作的护身符和古玩则被看作是地位与财富的象征。

这些残忍的偷猎行为不仅发生在非洲和印度,堪称天文数字的黑市价格还诱使贪婪的罪犯们顶上了法国巴黎的一个动物园。在那里,他们深夜闯入,朝一头名叫文斯的犀牛头部开了三枪,并用电锯取下了他的角。这一可怕的行为促使人们对笼养濒危动物的安全问题展开了广泛的讨论。

非法运输是非法犀牛角贸易的支柱,使偷猎变得有利可图。通过与警方、护林员和野生动物调查人员的合作,RhODIS 小组的研究人员希望利用犯罪现场的 DNA 来阻止犯罪集团向外国运送犀牛违禁品。到目前为止,RhODIS 数据库已经帮助了南非、纳米比亚、肯尼亚和斯威士兰等国对偷猎者和贩运者进行定罪。

本文译自 howstuffworks,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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