@ 2018.01.21 , 12:30
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Y染色体正在退化,男人会灭绝吗?

Y染色体正在退化,男人会灭绝吗?
Credit: 锐景创意

Y染色体是男性的象征,它携带着“SRY”基因——该基因决定胚胎发育成雄性(XY)还是雌性(XX)。然而,Y染色体仅含少数其它基因,且是唯一一条非必需染色体。此外,Y染色体正在迅速退化。若依照当前速度继续退化下去,Y染色体在460万年后就会彻底消失。

不过,Y染色体并非一直如此。1.66亿年前,在第一批哺乳动物中,Y染色体和X染色体差不多长,且携带同样的基因。然而,Y染色体存在固有缺陷。它仅以单条(而非成双)形式存在,从父亲遗传给儿子。这意味着,Y染色体上的基因无法经历“基因重组”——基因重组有助于消除有害的基因突变。因此,Y染色体随着时间不断退化。

但近期研究表明,Y染色体发展出了某些机制,能够减缓基因丢失的速度,最终或许能够停止退化。举例而言,一项丹麦研究表明,男人的Y染色体容易发生大规模结构重排,导致“基因扩增”。此外,Y染色体演化出了一些不寻常的“回文结构”,这能够防止进一步的退化。他们发现,Y染色体上的回文序列的“基因转换”率非常高。

针对其它物种,也有越来越多证据表明,Y染色体正在进行基因扩增。在制造精子、调控后代性别比率(至少就老鼠而言)上,这些扩增基因非常重要。证据表明,老鼠的基因扩增是自然选择的结果。

那么,Y染色体究竟会不会消失?目前,科学界分为两派:一派认为,Y染色体的防御机制能够奏效,最终挽救Y染色体;另一派认为,这些防御机制只能够延缓、但无法阻止Y染色体的消失。2016年,澳大利亚拉筹伯大学的Jenny Graves在论文中指出,日本的棘鼠和鼹形田鼠已经完全丢失Y染色体了。她认为,Y染色体的丢失将引发生育问题,最终推动新物种的形成。

男人会灭绝吗?

即便Y染色体最终消失了,男人也未必会灭绝。目前,丢失Y染色体的物种依然需要雌雄两性才能繁衍后代。在它们身上,决定性别的SRY基因转移到了另一条染色体上。也就是说,它们不需要Y染色体,也能够繁衍出雄性。然而,这条新的决定性别的染色体也将由于同样原因,开始出现退化。

有趣的是,尽管普通交配过程需要Y染色体的参与,但生殖技术可以解决这个问题。这意味着,基因工程也许很快能够代替Y染色体的基因功能,让女同性恋、不育男性能够繁衍后代。当然,即便技术成熟,普通人也不大可能停止自然生殖方式。

这个议题很有趣,但我们无须过分担心。即使Y染色体会消失,那也是460万年后的事情了;即使它真的消失了,人类生殖多半依然需要两性的参与。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:DARREN GRIFFIN & PETER ELLIS


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TOTAL COMMENTS: 31+1

  1. 3681429

    现在还是社会主义初级阶段,几百万年以后的事情但心个啥?

  2. 3681430

    460万年估计那时候人类已经和上帝类似了

  3. 大卵野人
    @1 month ago
    3681431

    若依照当前速度继续退化下去,Y染色体在460万年后就会彻底消失

    人类能挺4600年都是问题吧

  4. 3681435

    都不用等到几万年后,现在就已经呈现退化的征兆了,不信你去逛逛漫展。。。

  5. 作死大队长
    @1 month ago
    3681457

    煎蛋网功不可没

  6. 3681462

    不用等460万年,电视上的一些东亚的男星已经开始娘化了

  7. 啊哈
    @1 month ago
    3681475

    真是什么事情都能扯到二次元上…
    我很好奇你们就真的很成功么?

  8. 通化蛋(良民
    @1 month ago
    3681482

    有本轻小说就是这种题材哦

  9. Kiro桑
    @1 month ago
    3681488

    科技的发展能使女人实现单性繁殖,有这种可能。

  10. 3681492

    灭绝就灭绝了呗,有什么可担心的

  11. 忘川桥
    @1 month ago
    3681494

    有篇小说叫《男人的墓志铭》。

  12. 3681511

    灭绝了,女孩都没有男朋友了,那我这个单身女人就孤单的不明显了

  13. 3681526

    为什么是退化,说不定是进化啊

  14. 逗比
    @1 month ago
    3681536

    几百万年的时间要么人类早没了也没啥可担心的了要么人类的技术已经超神这事已经成了微不足道的小事根本不用担心了

  15. gaofei
    @1 month ago
    3681538

    https://i.jandan.net/2012/10/30/mass-energy-equation.html 。
    p times c squared ,这个就代表括号里面pc,而不是 平方在 C 上 。three and a fifth ,三又五分之一。那么问题来了,a hundred and three over two hundreds。 这个表示“一百又二百分之三” , 还是“两百分之一百零三” ?英语里面的数学,怎么避免这样的数学混淆?

  16. 巨棒将军
    @1 month ago
    3681590

    @通化蛋(良民: 不止轻小说,很多黄漫都是以这个为前提,男少女多,然后男人想干什么就干什么一类的东西

  17. Ronery
    @1 month ago
    3681596

    能产生小配子的就是雄性,这有什么好商量的?

  18. 莱菔94
    @1 month ago
    3681852

    到时候女生中最man的一个会基因突变变成男生

  19. 3681929

    曾经想过这样的情形 男性消失了而女性则进化成雌雄同体泄殖腔 那画面好雾

  20. 好色猴子
    @1 month ago
    3681958

    是时候让基佬们背一黑锅了

  21. dejavuzhang
    @1 month ago
    3682199

    反正对我来说也没有差别

  22. 圣光
    @1 month ago
    3682294

    期待扶她时代

  23. 3682439

    扶她时代啊,就变成大家都是双性恋,友情随时可以发展成激情的样子,多人宿舍也变成…

  24. 3682477

    @Ronery: 只要科技进步,XX间可以无限XX下去。世上永远都是XX的回合。

  25. 你说什么
    @1 month ago
    3682483

    怎么可能,看看广东的男女比例。

  26. 游离
    @1 month ago
    3682754

    没事,在那之前男权社会已经把女人都折磨死了,人类早已断子绝孙

  27. 游离
    @1 month ago
    3682759

    @koto: 实际上对于世界来说,可能人类灭亡才是进化的一部分,非常渴望早日实现

  28. 啊啊啊
    @1 month ago
    3682879

    三体里面400年后的女性化社会应该是这个过程加速的结果吧

  29. YUYUYU
    @1 month ago
    3682951

    本子剧情

  30. 阿拉贡
    @1 month ago
    3683141

    @: 前提是人类没有把自己灭绝

  31. Starling
    @4 weeks ago
    3688394

    到时男男也许已经实现基因重组…

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