@ 2018.01.04 , 14:00

NASA首次在太空中实现微生物鉴定

NASA首次在太空中实现微生物鉴定
NASA

只要人类踏足过的地方,就一定会留下微生物。也就是说,在地球上空几百千米处的国际空间站里,肯定也生活着无数细菌。

NASA一直致力于鉴定太空站里的微生物,这有助于诊断宇航员疾病、研究微生物如何在微重力中生存、甚至识别地外生命。如今,他们终于成功了,首次在国际空间站里鉴定出微生物。

这回鉴定出来的都是地球上常见的普通微生物。不过,既然这项技术可应用于太空中,那么谁也说不准接下来会发现什么了。之前,鉴定空间站微生物的唯一方法是送回地球检测。尽管宇航员曾在空间站内为微生物进行测序,但样本却必须先送回地球进行准备工作。也就是说,之前,科学家在太空中发现某种微生物后,无法立刻当场进行基因鉴定。

国际空间站里生活着大量微生物。在发射前,科研人员尽量给设备杀菌消毒,但即便最先进的技术也只能将微生物数量减少至300只/平方米——在干净的厨房地板上,每平方米生活着几十亿只微生物。

由于微生物能够在真空环境中生存,而人们也曾在国际空间站外发现过微生物,因此,迅速鉴定微生物能够帮助科学家证实或排除微生物是否来自地球。目前为止,科学家在国际空间站发现的所有微生物均来自地球。

鉴定微生物有两个步骤。首先,采集样本,进行聚合酶链式反应(用于扩增DNA样本的技术)。其次,测序、鉴定微生物。这回,宇航员用培养皿采集多处样本,培养一个星期,然后转移到“微重力科学储物箱”的小试管里,最后用手持式迷你测序仪进行测序——2016年,NASA用这台测序仪首次在太空中实现DNA测序。随后,数据被传送到休斯顿,由NASA团队进行分析。

这是科学家首次采用特制设备,在微重力环境中同时实现聚合酶链式反应和DNA测序。这回,所有微生物都是常见的普通微生物。不过,我们必须等样本送回地球进行重新检测,才能够确保结果正确。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:MICHELLE STARR


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