@ 2017.12.25 , 10:00

意识上传:科学家成功将蠕虫大脑上传到乐高机器人中

头脑中的念头、欲望、思想统统是各种电化学信号的集合。如果我们有朝一日可以将各种信号转换成数字编码,理论上说,你就可以把一个人的思想上传到电脑里,让他像一个人脑的拷贝意识一样以数字形式永远活着,就像约翰尼·德普的电影《超验骇客 Transcendence》里演的一样。

意识上传:科学家成功将蠕虫大脑上传到乐高机器人中
秀丽隐杆线虫的自由生活线虫蛔虫透明约1毫米长的荧光显微照片 Credit:123RF

但这不仅仅是科幻小说的情节,当然,科学家距离这一步还差的很远(即使他们可以做到,其中涉及到的伦理问题将异常复杂),不过我们现在真的对蠕虫的大脑实现了差不多的事情。

秀丽隐杆线虫(C.elegans)是被科学家们钟爱的研究对象,它们所有的基因组和神经系统结构都被解读分析了很多次。所以我们对它们即便说不上了如指掌,也所差不多。

因此,在2014年,建立一项名为OpenWorm项目,目的是扫描蠕虫的302个神经元之间的所有信号传输,并设法在电脑中用软件模拟它们的运作方式,就像Marissa Fessenden在美国国立博物馆向同行所做的报告的一样。

该项目的最终目标是在数字空间里完全复制出一个秀丽隐杆线虫的虚拟有机体。作为一个惊人的起点,他们成功地模拟了它的大脑,然后将它们上传到一个简单的乐高机器人的控制硬件里。

这具乐高机器人拥有与线虫相应的所有身体功能性部位——充当鼻子的声纳传感器,以及其身体两侧的的电动马达,用来替代原本的运动神经元。

最令人惊讶和激动的是,无需任何人为指令,线虫的虚拟大脑自行操控了乐高机器人的行动。

Lucy Black在极客网站I Programmer上写到:

“据说机器人的行为与通常被观察到的线虫相似,刺激它的鼻子就可以阻止它向前运动,触摸前后触摸传感器可以使机器人相应地前后移动,刺激食物传感器也会驱使使机器人向前。”

OpenWorm的创始人Timothy Busbice在youtube上发布了乐高蠕虫机器人的演示视频。

当然,现阶段对大脑的模拟仍然不够精确。研究人员不得不简化人造神经元触发的过程。但是这个机器人可以移动、以及在它碰到阻碍物之前就可以停下来的事实,表明即使只是对蠕虫大脑的连接网络进行粗糙的模拟,就可以完成不可思议的任务。

现在科学家们正在研究如何映射人脑中的所有信号连接——所谓的连接体connectome。即使我们不打算把自己备份上传到网络上,只要能够成功模拟人脑,将掀起足以改天换地的人工智能和计算机科学的革命浪潮。

而且,如果我们的思想或灵魂有一天能够摆脱当前容纳它们的脆弱的、使用期限短暂的肉身,这种前景想一想就令人倍感兴奋。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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