@ 2017.12.22 , 20:00
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这种没有屁股的虫,已经几百万年没进化

在我们成为有骨架和大脑的、用双足行走的动物之前,我们只是原始的、像鱿鱼一样的海洋生物,没有内部器官、没有中央神经系统也没有屁股。不知怎地,这种动物如今还存活在世界上。

这种没有屁股的虫,已经几百万年没进化
credit:123RF

它们是神秘的异涡虫属(Xenoturbella),生活在海底。如今,研究人员们发现了其下第六种生物,它也许能让这种生物变得容易研究。

它被称作异涡虫属贴梗海棠,由日本筑波大学的研究人员们发现。

他们在太平洋西部发现了两条异涡虫属贴梗海棠(Xenoturbella japonica),一条为成年雌性,全长5厘米;另外一条未成年,大约长一厘米。它们是橙色的,长着椭圆形的嘴巴,表面底部有一个腺体网络。

异涡虫属特别奇怪。它最早于1915年被人类发现,但直到1949年它的详细资料才面世。它是一种像鱿鱼一样的小虫,没有器官、没有血液循环系统、没有呼吸系统、没有性腺和肛门。(它排泄和吃东西用的通道一样。)

它在动物王国里的地位也十分令人困惑——人们曾以为它是软体动物,因为它的DNA中出现了软体动物的基因。但后来才发现那是它吃下去食物的基因。

后来在2016年,一个研究团队宣布在东太平洋发现了4个品种的异涡虫属。

有了这些新发现的成员,科学家们最终才得以找到它在生命树中的地位:它是最早分支的两侧对称动物,含有异涡虫和无腔动物的特征。它能让我们知道,我们是如何演化的。

但它们通常生活在深海,难以遇到。也因此X.japonica将成为规则改变者,它的某个栖息地与海洋生物研究站很近。

为了证实它是新物种,该团队使用了显微扫描技术。他们发现这种动物的腺体网络上多了一个孔,其功能未知。

研究共同作者Hideyuki Miyazawa说道:“我们还提取了它的DNA,并给它的线粒体基因组与部分生化蛋白H3做了基因测序。分子系统分析发现X.japonica确实是异涡虫属。”

其它异涡虫属被分成了“浅”和“深”这两个亚群。该团队发现X.japonica与上述二者有相似之处。

它和浅亚群一样生活在相对较浅的水下380米至560米处,同时腹部的腺体系统类似深亚群。

它的体长也在二者之间,虽然很有可能更大的X.japonica还没有达到完整长度。

这说明异涡虫属可能有某些特别的遗传特征,而X.japonica就是解开迷题的关键。

该研究被发表在《BMC进化生物学》期刊上。

本文译自 Sciencealert,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 11+1

  1. 3651857

    还分雌雄,说明虽然没有屁股,却有。。。

  2. 简单繁琐
    @1 month ago
    3651865

    不知怎地,这种动物如今还存活在世界上。 兄台是否对屁股过于重视了

  3. 3651879

    japonica 是 “日本的”拉丁种加词。 日本贴梗海棠、山茶、丹顶鹤等等好多种加词都是这个。。翻译太不走心了。。

  4. 山芋
    @1 month ago
    3651890

    异涡虫属贴梗海棠(Xenoturbella japonica),贴梗海棠不是一种植物么……

  5. 3651901

    PY交易使人进步

  6. 3652035

    鱿鱼都快接近非脊椎动物的演化复杂度巅峰了,怎么就“小虫”了

  7. 3652074

    94,这个词是日本的意思

  8. 悬岳
    @1 month ago
    3652129

    人类如果失去了屁股,也就失去了桥梁

  9. 3652203

    明明是没有嘴

  10. 123啊
    @1 month ago
    3652219

    内容正常,标题以为煎蛋转了个微信公众号

  11. ltylty
    @1 month ago
    3652627

    有口无肛

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