@ 2017.12.14 , 21:00

只要空气就能活吗?真的可以

澳大利亚新南威尔士大学的科学家最近发现了一种剽悍的新型细菌,这种细菌只靠空气里的化学物质就能存活。这个发现给了我们新的思路:或许其它星球上也有这样的生命形式呢?

这种细菌生活在南极洲,它们的食物是氢、一氧化碳和二氧化碳。南极洲的环境极为严酷,其它的食物和能源非常稀少。

那么,外星低级生命是否也能够只靠空气存活呢?科学家认为我们是时候好好考虑一下这个可能性了。

主要研究员Belinda Ferrari说道,“南极洲是地球上条件最为恶劣的地方之一。但是这片寒冷、干燥又黑暗的地方却是不少微生物的聚集地。所以问题是,南极洲水源这么少,又缺乏富含有机碳的土壤,而且在极夜的时候生物无法通过光合作用产生能量,那么这些微生物是如何活下来的呢?”

只要空气就能活吗?真的可以
CREDIT: 123RF

南极洲是个酷寒干燥的地方,每年有好几个月见不到阳光,紫外线又很强,而且冰雪的冻融过程还会产生极大的风化作用:以上种种都告诉我们,这不是个孕育生命的好地方。但研究表明,那里确实有生命。

为了找到答案,科学家从鲁滨逊岭和亚当斯平原采集了土壤样本,这两个地区没有冰层覆盖,土壤中基本不可能存在食物。

研究人员通过重建23种微生物的基因组,发现了两组新型细菌,分别命名为WPS-2和AD3。

不仅如此,这些细菌的基因对氢和一氧化碳有极强的吸附力,可以快速采集空气中的这些气体,维持自己的生命。阳光、温度和营养不够?这都不是问题。这是我们见过的第一种以空气为食的生命形式,即便它们几乎只是一种休眠状态的细菌。

下一步,科学家需要找出这种细菌的分布情况,看它们是只生活在南极洲,还是全世界都有它们的踪影。另外,这样的生命形式很可能在外星球也存在,毕竟它们是真正只吃空气的“小仙女”啊。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:D□□ID NIELD


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