@ 2017.12.11 , 21:30
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我们对科学家的那些偏见

请现在想象一个科学家的样子。不过我并不是想讨论你心目中的这个人的类型(虽然我也很好奇:白人?男性?有着疯狂的发型?这并不令人意外,不过这完全是另外一个话题了)。

我们对科学家的那些偏见
credit: 123RF

我更加好奇,他们在做什么。

十有八九你脑子里的这位科学家正坐在某些看起来吊炸天的设备前面,勤勤恳恳地进行着研究。

而我关注的重点是你所没有想象到的部分:与你假想中的科学家密切合作的来自世界各地的人们。

不幸的是,对这一部分的遗漏可能会引发危险,这一点我待会再解释。

首先,我们先来搞清楚为什么这位科学家的设定是“独自工作”。事实上,就这几个世纪来说,这是很接近事实的。

回顾历史,你会发现很多伟大的科学家都倾向于单干,或者最多就几个研究生陪着。

艾萨克·牛顿爵士就是个例子,他出名的地方不仅在于对物理学的贡献,以及数学框架的建立,还有喜欢独自一人工作这一点(尽管这可能是因为他常把同行视为敌人)。

詹姆斯·克拉克·麦克斯韦,这位闻名遐迩的电磁学之父也是个很喜欢单干的人。

包括那个提出广义相对论的那位爱因斯坦(他大概就是前面你的想象中那个“疯狂的发型”的灵感来源)也是一个人工作的。

那么,用“孤独的天才”来象征科学的进步很贴近史实咯?那可不一定。

  • 关于科学天才们的事实
  • 牛顿看不起与他同一时期的人(而且怀疑他们剽窃他的成果),但他也不时与同在研究微积分的莱布尼茨进行交流然而不久后就撕破脸了

    麦克斯韦工作于几个著名的机构内,与许多学者一同交流学习。

    即便是爱因斯坦,他在完成他的开创性发现时,周围也是有许多人在提供给他意见的。

    所以,如果这个幻想并没有事实依据,为什么人们还是愿意去相信呢?

    回想最近你所见到的流行文化下的科学家形象吧。我会联想到《超时空接触》里的埃莉·爱罗薇,《回到未来》里的布朗博士,《捉鬼敢死队(1984)》的Dr. Peter Venkman,《X档案》的Dana Scully,《变蝇人(The Fly)》的布朗多·赛斯,《飞出个未来》的Hubert J. Farnsworth教授,《瑞克和莫蒂》的Rick…

    这些角色都有一个共同点:他们都是独自工作的。事实上,这只是他们的人设的一部分。而这与需要经过数个世纪的研究,建立体系到发展进步的科学大相径庭。

    科学是不会凭空冒出来的(除非你会魔法)注:原文这里是个双关词冷笑话,这里小编做了修改以便阅读。所谓科研的哲学,就是要每一个理念都要经过许许多多科学家的验证和审查。

    这个过程或许会有些费事,甚至有时显得苛刻,然而这不仅会提高效果,还有益于整个过程。

    经过其他科学家们的一番批判后,最后的效果必会得到大幅提高。

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  • 拒绝事实的危险性
  • 好吧,已经知道了合作是一种常态,你心里或许还会有另一个悬而不决的问题:那又怎么样?一个孤独的科学家的角色对我有什么危害?

    当大家对一个科学话题产生争论时,问题就会出现。按照这个思路,辩论是科学进程中具有促进作用的必要部分。

    这场辩论发生在这个观点被告诉给部分科学家以外的人的时候,并且如果它在当时很火的话,会有很多持有不同意见的人认真地参与到讨论之中。

    当科研结果面向公众发布的时候,危险就会出现。现在我们社会提供了一个平台,让任何人都可以进行评论,不管这个人的受教育程度、经验、甚至是关于这个话题的知识储量如何。

    这是一个用来科普的好办法,它也可以提供给任何观点一个平台——不管其背后的数据支持是否有力。其等效于用更加传统和科学的方法来发布这份结果。

    特别是在如今的大众化氛围下,人们想看到某一个科学家英雄一举推翻学术界在事实方面的认知优势。

    我们对科学家的那些偏见
    我是狂气的科学家,凤凰院〇真。欺骗世界这种小事,不值一提!

    而这就是问题所在。在这种情况下,一位独立的评论者的观点或许可以平等地考虑到大部分人以确保他们的理解是正确的。

    这会让人们产生一种感觉:像是进化论是否是真的(是的)、接种疫苗与自闭症之间是否存在联系(不存在的),或者人类是否影响了气候(大多数情况下是这样的),这些都有可以辩论的余地。

    似乎互联网总会将事情引向极端。这些错误的想法会危害到所有人。

  • 纠正错误
  • 那该怎么办?这种情况下,每个人都有责任去做出改变。科学家有义务在一定程度上,不以用晦涩难懂的行业术语、理论和“收费墙”掩盖的方式来发表自己的成果。

    特别是在科研受到公共基金资助的社会中,受助的研究者有责任将科学向每一个人进行普及。

    科学家们也要谨慎行事,不要忽略外来的观点。

    另一方面,公众有义务去思考他们读到的任何观点的真实性。在这方面,参与讨论可以让人消息灵通,并进一步提高最终效果。

    让更多人了解科学,这是非常重要的,这样才能在整体上让所谓的“英雄科学家”的观点不会过多地危害到整个结果。

    本文作者:Ken Clark,皇后大学的天文粒子物理学教授

    本文最早发表于The conversation

    本文译自 sciencealert,由译者 KOi 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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    TOTAL COMMENTS: 17+1

    1. 3641146

      图对了……一开始我想的科学家还真是冈部伦太郎

    2. 三当家
      @1 month ago
      3641147

      肯定要交流才叫科学家啊,论文还要同行评议呢

    3. 控萝莉
      @1 month ago
      3641154

      这个冈部伦太郎好骚

    4. 3641169

      疯狂工程师: 制造恐怖的武器/装置, 大规模生产病毒/毒物, 编写毁灭人类的人工智能
      疯狂科学家: 证明了宇宙起源于一个巨大的屁眼而且在nature上发表了论文

    5. 三当家
      @1 month ago
      3641176

      @a: 能这样搞的工程师也可以叫科学家了

    6. Alando1
      @1 month ago
      3641218

      作者ken(t) clark

    7. 3641275

      想起了恐龙特急克塞号,哥特密斯完蛋以后的敌人经常是各种博士。

    8. mintaka
      @1 month ago
      3641301

      中国人对科学家的误解是科学家都没有物质追求。

    9. 神一样的亻
      @1 month ago
      3641358

      后两个要点没看明白

    10. 神响
      @1 month ago
      3641368

      我们更多时候是看着实验结果。。麻蛋这又是出了什么状况,论文发表怎么还没有消息,啊,明天的会怎么办,那群兔崽子不是搞定了么怎么又要我过去,老李的样机不知道买回来没,周五有批领导要来实验室,天啊我竟然忘了今天要去大学城讲课

    11. compete
      @1 month ago
      3641422

      认为科学家冷血而偏激的固有印象更加具有危害性

    12. 煎蛋焦啦
      @1 month ago
      3641487

      我甚至不知道什么叫科学家

    13. 哎哟不错哦
      @1 month ago
      3641500

      大众眼中的科学家和魔法师就是一回事
      住在高高的塔里,孤僻怪诞,拥有巨大的力量,随时会把已知世界毁灭。

    14. 3641516

      群众喜闻乐见的,其实是疯狂工程师、绝命毒师、Black Jack医师 这种游离于制度之外的超人

    15. 3641541

      @神一样的亻: 具体到哪里呢?
      我觉得作者在关于“独立的评论者”那一块讲的不是很清楚,但看评论区没有人有疑问,私以为大家或许都挺清楚的…这里就给出一点我的理解吧
      因为互联网的高度发展,现在大家都很容易获取到信息,同时社会上的每一个人都可以对最新的科学论点提出自己的见解。而对于部分受教育水平不太高,或者说在某一个方面不甚了解得群众来说,在这七嘴八舌间也不知道该听谁的
      这时候就会期望有一个人站出来,他不属于任何一个机构,不为谁谁谁而工作——一个只是生活在普通民众之中的科学家,那么他的发言一定是为一般群众而着想的——来为他们指条明路,说出真相。听起来有点像民科的定义哈
      而这群人中,有不小的一部分其实是在传播伪科学,像什么NASA阴谋论,地平说,自制的手机无线充电装置…油管上挺多的,而且信众还不少。对于没有判断力的人就很容易被骗,吸收错误的科学知识,甚至加入他们,成为“发现ZF和黑心企业的阴谋的英雄”

    16. 3641549

      为避免这一点需要大家的共同努力。科学界要有自觉向公众以能让普通人也能接受的方式传播正确的学识,一般人也要积极的接触科学,加入大家的讨论,有自己的思考和分辨能力

    17. Simona
      @1 month ago
      3642120

      所以生活大爆炸里傻傻的科学家才是正常的吗

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