@ 2017.11.25 , 14:00

塞伦女巫真是以火刑处死的?

塞伦女巫真是以火刑处死的?
credit:锐景创意

从迫真电影《死亡习作(The Blair Witch Project)》中叫人心惊肉跳的镜头,到绿野仙踪(Wizard of Oz)中正义凛然的好女巫格林达,魔法师总是位于最源远流长、引人入胜的故事中心。即便是现代社会中仍有一些巫师——该术语曾用于描述包括尚巫者(Wiccans)在内的多个族群,其中大都专注于在积极的方面更好地利用魔法。

而曾几何时,女巫被指为货真价实的厄运代言人。以1962年马萨诸塞的塞伦村为例,镇上的医生确诊一群少女被所谓的“黑魔法”感染,随时有癫痫发作、失声尖叫的可能;因而这些女孩以巫术之名被捕,女巫这一族群对这个清教徒聚集地来说绝非善类。

然而与传言相反,这些所谓的女巫并没有被绑在柱子上活活烧死。实际上,塞伦因巫术被捕的任何年龄性别的人都没有被处以如此刑罚。很可能只是塞伦女巫审判转述时与欧洲真实的火刑处决一事混淆了。

在欧洲15至18世纪的女巫处刑中,因巫术被捕的人们一般是被绑在柱子上烧死的,有时也会在火刑前先施行绞刑。这种刑罚是根据神圣罗马帝国的《加洛林纳刑法典(Constitutio Criminalis Carolina)》的制定,其中宣称火焰会将巫术的污秽将归于虚无。在如今的法国、德国、意大利、斯堪的纳维亚与苏格兰等地,几乎横跨整个欧洲大陆超过50000人被当地教堂或民意领导人所处决。

那么在塞伦巫师审判中被指控滥用巫术的人究竟是如何惩处的呢?十九名被告死于绞刑——其身躯在臭名昭著的绞刑山上随风摇曳。其中一名老人被重石打死,而其余的则在自己的审判日到来前就死于狱中。

尽管布里奇特主教的罪名不过是传谣和臆测,但她仍旧成为了被绞死的第一人。其案件为后续审判提供了范本。主教当时被要求对被“黑魔法”控制的女孩负责,然而她否认了那些说法。然而随着某位证人的支持,接下来就是三人成虎的局面了。主教的审判和许多其他巫术相关的审判一样,都以有罪宣判告终——无论罪名是多么的莫须有。

在塞伦巫师审判中,超过200人以巫师身份被捕,其中大多数都是在极短的时间里相互供认的。在当地政府认识到这次审判不过是个笑话并试图赔偿被定罪或杀害者的亲眷前,整个事件持续发酵一年有余。

本文译自 howstuffworks,由译者 lnm 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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