@ 2017.11.21 , 09:00

大脑植入设备能提高人类的记忆力

大脑植入设备能提高人类的记忆力
credit: 锐景创意

从埃隆·马斯克到麻省理工学院,再到美国国防部,上上下下都认为,研究的大脑植入设备已经准备好帮助人类扩展自身的自然能力,这似乎只是时间问题。

目前,南加州大学的一名教授演示了使用大脑植入物来改善人类记忆的方法,这可能会对治疗美国最致命疾病之一产生重大的影响。

Dong Song 是南加州大学生物医学工程研究的助理教授,他最近在华盛顿神经科学学会会议上发表了他的研究成果。一份新的科学家报告显示,该设备是首个能有效改善人类记忆的装置。

为了测试他的设备,他们的团队招募了20名志愿者,并在他们的大脑中植入了治疗癫痫的电极。装置一旦植入,研究人员的设备就能够收集他们大脑活动的数据,这些测试旨在刺激短时记忆和工作记忆。

研究人员最终确定了与最佳记忆性能相关的模式,并在随后的测试中遵循这一模式使用设备电极来刺激志愿者的大脑。

他们的研究表明,这样的刺激可以使志愿者的短时记忆提高15%左右,工作记忆提高约25%。但当工作人员随机刺激大脑时,他们的表现就会恶化。

Song表示:“我们目前正在编写增强记忆功能的神经代码。这是以前从未尝试过的。”

更好的记忆不仅对那些死记硬背的学生很有用,对那些深受痴呆和阿尔茨海默氏症影响的人来说,也可能是一种绝对性的改变。

正如比尔·盖茨宣布向痴呆症和阿尔茨海默氏症研究投资1亿美元时指出的那样,这种疾病是一种多层次的问题,而且有可能变得越来越糟。

阿尔茨海默氏症协会的数据显示,年龄是最大的风险因素,绝大多数患者的年龄在65岁以上。

随着医学和医疗保健的进步,人类的寿命不断增长,这部分人口也在急剧增长。预计到2030年,20%的美国公民年龄将超过65岁。

2016年,老年痴呆症和阿尔茨海默氏症的医疗和护理总成本约为2360亿美元。并且数据显示,患者的认知障碍越严重,家庭照看者的抑郁率就越高。

当然在这种植入式设备被批准用于治疗痴呆和阿尔茨海默氏症之前,还需要进行进一步的测试。但如果它能够帮助患者重获失去的记忆力,这将会对患者本身、他们的家庭以及整个经济都带来重要的影响。

本文译自 sciencealert,由译者 镜子大王 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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