@ 2017.10.19 , 20:00
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维基百科的窘况预示着互联网面临的知识危机

维基百科,这个开放、去中心化互联网的最后支柱之一,正面临着一场生死存亡的危机。

而这个危机还完全不是钱的事儿。几年前,这家网站曾经慌慌张张地搞过一次筹款,但讽刺的是,倒是川普大帝让维基百科变得前所未有的富裕了。美国的自由主义者们担心川普大帝的崛起会威胁到国家基本的启蒙思想,所以掏出了大把的钞票扔向这家非盈利网站,总算让它的帐户不那么捉襟见肘了。

但这个好消息其实掩盖了另一个更加令人担心的问题——网络上,内容贡献者的数量增长得越来越慢了。这是席卷全球的趋势中另一个让人担忧的迹象:知识,这个概念本身,正面临着一场危机。

维基百科的窘况预示着互联网面临的知识危机
credit:123RF

维基百科的目标和其他所有的百科全书一样,都旨在汇集全人类所有的知识。这是个可以一直追寻到伊斯兰黄金年代的目标。当时无数的学者被《圣训》中先知穆罕默德“求知哪怕远在中国”的言语感召,开始收集并记录了话题覆盖方方面面的信息,包括从希腊语、波斯语、古叙利亚语和印度语翻译到阿拉伯语的知识。公元9世纪,波斯学者伊本·古泰拜(Ibn Qutaybah)创建了第一个真正意义上的百科全书,以十卷本的篇幅涵盖了权力、战争、贵族、性格、学习与口才、禁欲主义、友谊、祈祷、食物以及女性等内容。在他之后的一个世纪,另一个波斯学者花拉子米(al-Khwārizmī)在发明代数学之外,还编制了一本涵盖他自己称为“本土知识”(包括法学、经院哲学、语法、秘书职责、韵律和诗歌艺术以及历史)以及“外来知识”(包括哲学、逻辑、医学、算术、几何、音乐、机械和炼金术)的百科全书。而中国人则早在公元七世纪就有了自己的百科全书。

在欧洲,编制现代百科全书的活动则源于18世纪的启蒙运动。伊曼努尔·康德(Immanuel Kant )为这个运动编了一则拉丁语的口号:“Sapere aude”,意即“勇于求知”。像弗朗西斯·培根(Francis Bacon)和德尼斯·狄德罗(Denis Diderot)这样的启蒙思想家则开始编制宏大的百科全书,激励了法国、德国、英国、瑞士以及荷兰人民。《百科全书(Encyclopédie)》的第一卷于1751年向2000名订阅者发行,这些人在之后的日子里还会拿到这本书的其余27卷。像伏尔泰(Voltaire)、卢梭(Rousseau)和孟德斯鸠(Montesquieu)等著名革命思想家都参与了这套书的编辑,甚至有些人还因此入狱。《百科全书》的最后一卷于1772年出版,17年后,法国大革命开始了,创建了也许是人类历史上最为世俗的国家。

但早在互联网出现之前,这种理性的启蒙趋势就受到了威胁。正如尼尔·波兹曼(Neil Postman)在他1985年出版的《娱乐至死(Entertaining Ourselves to Death)》中所指出的,电视的兴起不仅是一种新媒体,更是一种新的话语方式:从印刷文字的文明到逼真影像文明的逐渐转移,这反过来又意味着从理性到情感的转变,从阐释到娱乐的转变。在一个以图像为中心、以娱乐为驱动的世界里,波兹曼指出,理性思考失去了生存空间,因为你已经没办法不借助图像去思考了。正是文字能够让我们“揭露谎言、解释困惑并防止过度概括,也让我们发现对逻辑和常识的滥用。文字还意味着对理念的权衡、对论断的分析,以及将能指和所指链接。”

电视不仅仅支配了我们的客厅,它还颠覆了所有的思维习惯,从根本上改变了我们对世界的体验,并且影响着政治、宗教、商业和文化。它让现代生活中的娱乐、情感,甚至商业活动都大大减少了。“美国人不互相交谈,我们互相娱乐。”波兹曼写道。“他们不交换思想,他们只交换图像。他们不因观点而争论,他们只争论美貌、名人和广告。”

起初,互联网似乎是逆这股娱乐至死的潮流而动的。当互联网在80年代末以纯文字媒体的样态面世时,它似乎是一种追寻知识而非娱乐的工具。在互联网的花园中,理性和思想弥足珍贵——这正是启蒙运动的遗产。世界各地的大学是第一批连接到这个新媒体的组织,这些大学在网络上建立起讨论小组,搭建了个人或团队的博客,编制了电子杂志,还产生了无数的学术邮件列表和论坛。那时的互联网是智慧的产物,与商业毫不相关。

维基百科则是这个花园中产出的果实。Google和它的文本广告也是。网络博客也很重视文字、链接、知识和内容。这些网站为全球的知识库不断地添砖加瓦。十多年来,网络在电视统治的社会中开辟出了另一片空间。

然而,现在社交网络用与传统电视一样的价值观支配了互联网。从Facebook到Instagram,这些媒体重新把我们的焦点拉回到视频和图像,用代表情感的“点赞”取代了理性思考。没有了对知识的追求,取而代之的是,网络让我们耗费了无尽的热情来博取观众们的欢心,为此我们只能无意识地表演,根本停不下来。(别忘了,Google的生命始于一篇博士论文,而Facebook则起源于一个给同学们颜值打分的工具。)这些社交网站根据个人档案和偏好设置精确地提供了我们想看到和想知道的东西,把我们的好奇心消磨殆尽。启蒙运动那句“勇于求知”的口号,已经变成“不再关心”了。

维基百科的窘况预示着互联网面临的知识危机
credit:123RF

这种发展趋势再一次证明了法国哲学家居伊·德波(Guy Debord)的话:如果前资本主义是关于“存在”,资本主义是关于“享有”的,那么后资本主义就只剩下了“显得”——显得很富有、显得挺开心、显得思想深邃以及显得炫酷无比。

到底怎么才能在没有人在乎知识的情况下收集和保存知识——这才是拯救维基百科,以及它那个关于建立一个开放、自由的人类知识库的承诺的最大挑战。别忘了还有新老“电视”媒体在旁虎视眈眈。电视甚至也在影响维基百科自身,如今那些最受欢迎的词条总是离不开电视剧和演员表。

不过,这也不意味着就该放弃了。我们应该意识到,网络品味的下降、维基百科的危机都只是这场波澜壮阔的文化变革的一部分,而这一切都才是刚刚开始。

本文译自 Wired,由译者 Freez Sun 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 32+1

  1. iiadesuyo
    @1 month ago
    3591186

    之前在节目里看到有个非洲孤儿通过援助得到一台儿童电脑,最喜欢的事情就是用它看维基百科,让人感动,我也想要一台能上维基百科的儿童电脑

    [175] XX [4] 回复 [6]
  2. 通化蛋(良民
    @1 month ago
    3591188

    知识本来就是稀有资源吧

    [27] XX [2] 回复 [0]
  3. 落灰
    @1 month ago
    3591194

    人生错觉 会有萌新看你写的教程 之前有人在贴吧提问 搜了一下百度很容易就出来了 回复百度找了一下是这个 然后那人 居然去百度了啊 谢谢了 ……

    [4] XX [16] 回复 [0]
  4. hevyside
    @1 month ago
    3591195

    任何去中心化的地方,人的素质都是参差不齐的,而且资本不会教人知识,它要的只是保持愚蠢

    [35] XX [2] 回复 [0]
  5. 二柒
    @1 month ago
    3591198

    把维基所有内容导进硬盘……?硬盘快挂了再导一波?

    [0] XX [16] 回复 [1]
  6. 邻家乖蜀黍
    @1 month ago
    3591200

    我小时候也没有想过我以后不会买电视

    [13] XX [0] 回复 [0]
  7. 简单(实名)
    @1 month ago
    3591205

    国外不清楚。国内反正都是以赚钱为目标。

    [18] XX [5] 回复 [0]
  8. 3591206

    文章和图片都充斥着不存在的东西

    [16] XX [5] 回复 [0]
  9. 笨笨
    @1 month ago
    3591210

    发这些干啥?我们要看的是搞基!搞基!搞基搞基搞基!

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  10. 腊肉
    @1 month ago
    3591215

    刚开始的互联网可不是这样的。怀念10年前原教旨主义的互联网精神,那时候的互联网也许才是其本来面目。

    [29] XX [6] 回复 [0]
  11. 3591218

    这文章也太危言耸听了,维基百科一直都有募捐的习惯,而条目增长缓慢是因为基本上都编完了

    当然中文条目少确实是众所周知的囧境

    [29] XX [7] 回复 [3]
  12. 名侦探柯南
    @1 month ago
    3591220

    这一切都才是刚刚开始

  13. 洗衣机
    @1 month ago
    3591221

    上个星期wiki又发邮件要捐款了,捐了20块。。

  14. 3591229

    的确世风日下,现在甚至可以在评论里ooxx

  15. 墓后煮屎者
    @1 month ago
    3591240

    @XXXXX: 有时候翻到一些热门条目,近百种语言版本我都怀疑地球上有这么多语言吗,有时候翻到普通条目,没有中文有时候居然不得不求助于日文,光是把现有条目翻译成别的语言就够编好久了,怎么会说条目编完了呢。
    我们中文wiki条目少尚且还有百毒百科勉强能看,其它语言的人怎么办呢。既要会多会一门冷门语言,又愿意义务写条目,这种人越来越少了。

    [13] XX [1] 回复 [0]
  16. 直立行走猪
    @1 month ago
    3591245

    一千年后,第二次文艺复兴来临,那时人们会管我们这个年代叫第二次中世纪

    [10] XX [4] 回复 [0]
  17. 很难受
    @1 month ago
    3591272

    主要是比起一些严肃的文章,大多数人确实爱看这些没营养的东西,同样也不会在意什么整体人类的命运之类的深刻问题,资本爱养猪,确实也是因为有些人就喜欢被圈养

    [12] XX [1] 回复 [0]
  18. 路西法
    @1 month ago
    3591277

    维基百科上的知识太中立、客观,以及太慢

    立足于”百科“,想要专业的了解时,维基显得太浅;
    维基百科上的知识可以刻上石头留存千年,可是对人太乏味了,不如知乎、Quora、smzdm 的故事、案例容易理解。
    文字描述差速器,又不如一副gif一眼理解,基于文本的维基百科太慢;

    [2] XX [37] 回复 [2]
  19. 3591285

    流传后世的只会是技术文明,其他知识都是点缀。

  20. 3591326

    真理永远在少数人中

  21. Toutye
    @1 month ago
    3591423

    @简单(实名): 国外一般来说比国内好点,不过也在向国内看齐

  22. Toutye
    @1 month ago
    3591424

    @路西法: 专业的东西可以东西可以看wiki的引用条目,然后在扩展到各种引用和被引用的东西,一般学习新知识无从下手的时候wiki超级方便的

  23. Saika058
    @1 month ago
    3591461

    你关闭wikipedia所有链接网站1个月, 如果世人毫无反应的话那就扔archive呗.

    我觉得关闭网站, 学生第一个发疯, 老师第二个发疯, 百科第三个发疯. 事后你就算收费他们估计都得老实交.

    [12] XX [1] 回复 [0]
  24. 开始吧
    @1 month ago
    3591500

    html这种格式无法提过很好的阅读效果,看的非常乏味,我已经习惯把这些信息下载整理成赏心悦目的图片格式,全屏方式浏览,已整理了很多资料,爽yy
    不过知识无价,我是不会和别人分享我的东西的,哈哈

    [3] XX [10] 回复 [0]
  25. 柠檬梨
    @1 month ago
    3591555

    只是意味着热门又容易写的词条差不多了而已
    稍微小众一点根本没有,某个研究的关键词,一搜论文一千多,wiki词条不存在
    可以发一篇综述的内容,免费分享出来,总要有点动力啊

  26. alpha_boy
    @1 month ago
    3591575

    可能是因为最新的知识涉及一些要花钱才能研究出来的内容,所以研究者都发到收费的论文下载库里去了?所以新知识的更新就比较缓慢了?

    还有就是像中国GOV搞中搜百科,有公司搞互动百科、百度百科,smzdm搞商品百科(被收入的条目给1元京东代金券额度,到几十元可以提现)等等,分流了维基百科的编写人员。

  27. 紳士
    @1 month ago
    3591641

    知识就是力量!法国就是培根!

  28. ssssssssssssss
    @1 month ago
    3591747

    维基百科是最好的网站,没有之一。

  29. Oliver
    @1 month ago
    3591772

    为维基打call

  30. Oliver
    @1 month ago
    3591773

    为妈妈

  31. 3591863

    知识历来都是只属于少数人的专利。因为对知识来说,他需要不断的思辨、不断的对抗,才有可能变成真正的知识。而知识不仅仅需要的是有大量的时间空闲,而且需要敏捷的思维方式。但是这两点对于普通人来说,很少有人能够达到。。所以知识从古代到现在,总是少数人的专利。虽然现在生产力发展,人们已经开始有空闲,但是真正有思想的人,并没有几个 我

    [10] XX [3] 回复 [0]
  32. Tefolium
    @1 month ago
    3592299

    wiki也有错。我一玩钢笔的,原来日文wiki上对英雄的描述就有问题,中文wiki上内容也不完整。

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