@ 2017.10.14 , 20:00
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竞争压力下,鸭子丁丁大

竞争压力下,鸭子丁丁大
如果你的伴侣生殖器上带刺,你也会看起来这么焦虑的。
credit:锐景创意

只有两种已知的动物可以改变自身丁丁的大小以适应环境的压力:一种是雌雄同体的无柄类藤壶,另一种则是鸭子。

藤壶可以伸展它们的“大家伙”,穿过滚滚波涛去幽会在大海另一边的意中人(关于藤壶是如何交配的详情可以见千里之外的介绍);而据《AUK鸟类学研究进展》上的一项研究报道,公鸭子在男儿雄风上也不甘示弱,它们可以根据周围母鸭的数量,发育出不同长度的丁丁。

在动物界中,鸭子因其交配姿势之刁钻而名扬四海。霍尼克斯学院的进化生物学家帕特里夏·布伦南(Patricia Brennan)研究了鸭子阴道的古怪进化史——鸭妹子的阴道通常呈螺旋状,且布满了具有迷惑性的囊袋——而公鸭的丁丁有时会带着钩刺,就像一株白色的螺旋形仙人掌。经过数代进化,鸭妹子们发育出了更加扭曲的阴道,以阻拦除了最强大伴侣以外的所有其他精子。相应地,公鸭则进化出了更加可怕的丁丁长度,以刺钩为武器,行蛇形走位,以杀进通往鸭妹子内心的神圣之路。

但是,尽管很多人都知道我们的半水栖朋友拥有螺旋形的“小怪兽”,你可能还是会惊奇地发现,公鸭这种不便使用的生殖器并不总是存在。 类似于鹿角(是的,幸运的是与人类生殖器不同),鸭子的丁丁呈季节性生长。在布伦南的最新研究中,她做的不仅仅是观察这个奇怪的现象:她试图弄清楚这是怎么一回事。

布伦南提出假说,认为雄性之间的竞争会改变公鸭的丁丁长度。为了验证这一假说,她选取了两个不同品种的鸭子:小潜鸭(lesser scaup)和棕硬尾鸭(ruddy duck)进行实验。她根据品种的不同设置了两个实验组——每组都由同一品种的5只雌性和8只雄性组成——把它们关入栏中,以复现由不平等的性别比例所带来的社会压力(一夫多妻制)。为了对照在缺乏竞争的情况下会产生什么后果,布伦南又设置了另外两个实验组,令每组都由成对的同种雄性和雌性鸭子组成(一夫一妻制)

棕硬尾鸭因其具有以下几项特点而被选为实验对象:它们很自私;这篇论文中还提到它们是“所有水禽中最好战的”;它们是爱劈腿的浪子;同时也是禽鸟界中拥有最大丁丁但丁丁间差异很小的族群之一。相对棕硬尾鸭而言,小潜鸭在每季都有固定的配偶(尽管它们也会偶尔瞎搞一下),它们的丁丁较短——差不多1.5~3英寸长(约为3.8~7.6cm)——也较为平滑,这些都与棕硬尾鸭的8英寸多(20.3cm+)带刺大丁丁形成了鲜明对比。可以说,它们是拥有...唔…不同羽毛的鸟类。

实验结果让布伦南感到很意外。与雌性单独相处的雄性棕硬尾鸭长出了正常长度的丁丁。但是要与其他雄性竞争的棕硬尾鸭则形成了一个社会等级制度,这种啄食次序(或者说嘎嘎次序?)似乎决定了它们的丁丁长短:最健壮的雄性棕硬尾鸭最先发育出了正常长度的丁丁(至少对于它们来说这种长度叫正常),并且在整个交配季节中都会保持这个长度;其余的公鸭则会轮流发育出应有长度的丁丁,并且一次只能维持4~6周的时间。

竞争对小潜鸭似乎也有影响,但它们没有形成像棕硬尾鸭那样的社会等级制度。一夫多妻制条件下的小潜鸭比一夫一妻制条件下的丁丁发育更好。并且在同一时期,前者会一直保持着高度性奋状态。你想想,这还挺好解释的:小潜鸭本来就只有(相对而言的)小丁丁,因此竞争加剧会使得雄性小潜鸭发育得越大越好;而棕硬尾鸭本身就拥有“人类噩梦”的超级大丁丁,它们就必须再采用另外一些方法以保持它们在交配市场的竞争力。

研究人员对每个研究对象抽取血样,计划对影响丁丁生长的激素开展研究。布伦南希望她可以在探明了鸭子是如何发育丁丁之后,帮助科学家们了解人类的丁丁是如何发育的。这项研究也有更大的环境动机。在诺瓦东南大学研究藤壶丁丁的海洋生物学家J. Matthew Hoch说:“重要的是这些似乎无足轻重的小动物,如藤壶、蚊子或鸭子,是如何在面临环境变化时还可以保持种族规模的。”

尽管有很多人质疑她研究的意义,布伦南还是乐此不疲地研究鸭子。她说:“生殖器是男性和女性之间最直接的机械交互,再没有其他地方可以让男女共同影响进化的改变了。”

本文译自 popsci,由译者 七弦​ 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 16+1

  1. 火柴专家
    @1 month ago
    3586614

    是啊,不然没女人要

    [14] XX [3] 回复 [1]
  2. 我哈哈
    @1 month ago
    3586617

    鸭子都有20cm,我很羞愧

    [105] XX [2] 回复 [2]
  3. Alcatraz
    @1 month ago
    3586620

    吉吉的载体鸡却没有丁丁,吉吉是不是得压力更大

  4. lalala
    @1 month ago
    3586621

    兄弟们有没有大胆的想法?

  5. 卖个床
    @1 month ago
    3586625

    潘鸭邓小闲

    [27] XX [0] 回复 [0]
  6. LYN-CS
    @1 month ago
    3586626

    把压力转换成大JB,还有这样的好事!?

    [66] XX [2] 回复 [0]
  7. 不戒真人
    @1 month ago
    3586627

    老板,来一份宫爆鸭丁

    [34] XX [0] 回复 [0]
  8. 3586629

    一株白色的螺旋形仙人掌
    可怕…….

  9. 荒木
    @1 month ago
    3586630

    做鸭的必须要丁丁大

    [56] XX [4] 回复 [0]
  10. 3586643

    丁丁竞争下,鸭子压力大。

  11. 网站让起名字
    @1 month ago
    3586748

    一夫多妻,5只雌鸭,8只雄鸭怎么体现不平等,打架这可以理解,但是数量相等就不打架了。?

  12. 春人
    @1 month ago
    3586753

    这就是我不能做鸭的原因?!

  13. 便当当
    @1 month ago
    3586849

    鸭子侦探的眼神

  14. 瞳酱prpr
    @1 month ago
    3586978

    唐老鸭:我给你看个好东西.jpg

  15. 许西城
    @1 month ago
    3587311

    据说人类的竞争压力不大,所以连丁丁骨都退化没有了

  16. toshare
    @1 month ago
    3587993

    千里之外曾经给我们可怕了好多动物的姿势

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