@ 2017.10.11 , 13:00

“肥胖税”会加剧贫富差距

发达国家饮食结构越来越糟,人们一天比一天胖。因此“肥胖税”日益流行,让不健康食物售价更高。自从2011年匈牙利对高脂高糖食物征收肥胖税以来,其它国家纷纷效仿。英国也正开列征税清单,计划于明年征收脂肪税。

由于穷人在食品支出占收入比例上越来越高,而且往往吃得不够健康,因而他们是这些税收的主要目标。举例而言,在法国,月收入低于1500欧元(1765美元)的家庭当中有超过20%的成年肥胖人士。而在月收入超过3000欧元的家庭,成人肥胖率不足10%。

“肥胖税”会加剧贫富差距
credit: 123RF

惩罚消费者是个艰难的决定,于是“瘦身补贴”也逐渐来临。但有关这些政策影响的数据极少。近日,俄克拉荷马大学与格勒诺布尔大学的研究员合作研究了脂肪税和瘦身补贴的分布影响,结论表明政策制定者仍不够谨慎。研究观察了三天内法国女性每天的食物采购状况。实验对象每天都被要求从列有180件食物的列表上进行采购,表上价格都依据税率和补贴及时更新。

研究发现,肥胖税和瘦身补贴实则扩大了健康差距和经济沟壑。肥胖税的征收意味着低收入女性需要在食物上花费更多——她们的饮食习惯少有改变。较之营养的食物,低收入女性更倾向于选择那些自己爱吃的。对她们爱好的食物征税反而让她们更加窘迫。

瘦身补贴则刺激所有收入阶层都购买更多的果蔬。但高收入阶层对此反应更积极,获益最多。有趣的是,富人更爱购买有瘦身补贴的健康食品,之后用节省下来的钱再购买更多的健康食品。但穷人如果对低价有所反应, 通常会用省下的钱去买不健康食品或者不相干的东西。实施营养价格政策后,富人用于健康食品的平均预算份额实际上增加了。而穷人的情况恰恰相反。健康饮食带来的长期利益抵不过美味佳肴的片刻刺激。肥胖税和瘦身补贴无法改变这种状况。低收入阶层亟需的是别的政策,尤其是教育。

本文译自 economist,由译者 Leon 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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