@ 2017.09.19 , 09:30

卡西尼号在土星坠毁

卡西尼号在土星坠毁
credit: 123RF

在经历了接近20年的非凡旅程后,NASA的卡西尼号上周五在土星主动坠毁。

上周五,卡西尼号穿过了土星的大气层,像流星一样蒸发掉了。而在无线电波消失前,加利福尼亚喷气推进实验室的航天操纵者们仍在期待卡西尼号最后一次给他们传回科学数据。

虽然像其他人一样悲伤,但是项目经理Earl Maize表示,他为卡西尼号感到自豪,因为我们不能对“这样一台不可思议的机器”要求更多。

作为唯一一个环绕土星运行的航天器,卡西尼号向我们展示了前所未见的土星系统,特别是著名的土星环以及土星的那些卫星。更重要的是,卡西尼号和它的伙伴——惠更斯号探测器为我们揭示了土卫二和土卫六上令人着迷的海洋世界和水热活动。这些现象表明,土星的这两个卫星或许都存在孕育生命的可能。

Maize在本周早些时候说:“我们目前离开了土星,但仍然对其充满好奇。我相信,在未来,我们一定回去的。”

卡西尼号在最后一刻来临前都在尽职尽责地工作,不仅拍摄了大量照片,还完成了它最后一项任务:对土星这颗气体巨星的大气进行取样并将数据传回地球。

卡西尼号在失控后预计将以122,000千米/小时的速度坠向土星。卡西尼项目的官员希望地面望远镜能帮忙寻找卡西尼号的最后一次闪光,但是很遗憾,在十亿英里外想做到这个很难。

最终,卡西尼号美国东部时间15日上午7时55分完全烧尽,而最后一拨信号,用时83分钟,才从土星传回地球。

NASA称,这次诀别,是因为“卡西尼”号的燃油箱在探索了土星13年后已经不那么充足了。科学家们想避免它撞上土卫二或土卫六,破坏那里原始的世界。所以在今年4月,“卡西尼”号被引导到以前没有探索过的土星云顶与土星环之间,进行了22个周期的“深潜”。最后一次发生在上上周。

Maize表示,最后所有的工作人员都齐聚在一起,与卡西尼号道别,并举起酒杯致敬卡西尼号。

卡西尼号1997年离开地球,2004年到达土星。而欧洲空间局的惠更斯号2005年登上了土卫六,这可能是离地球最远的登陆探测器了。

到目前为止,卡西尼号拍摄了超过45.3万张图像,旅行超过49亿英里。这是全人类的共同成就,有27个国家参与,花费了39亿美元。

本文译自 phys,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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