@ 2017.08.28 , 09:30

NASA为什么要在日全食时发射载着细菌的热气球

NASA为什么要在日全食时发射载着细菌的热气球
credit: 123RF

你可能已经听说了,美国伟大的日食在21号发生了。大多数人对此都很兴奋,因为这可能是将近一个世纪里第一个整个美国都可见的日全食。但NASA却抓住了这一机会,在日食期间用巨型热气球做了一些科研活动。

是的,虽然我们都兴高采烈地戴上了日食眼镜观看这一罕见的现象。而为了进行Eclipse气球项目计划的一部分,NASA的研究人员利用这个机会从多个地点发射了热气球,进行了一些实验。

据Gizmodo报道,NASA发射了大约75个气球,每一个气球都在日食路径上的不同位置发射。这些气球中至少有30个将携带Paenibacillus xerothermodurans的弹性菌株样本,在超过8万英尺的海拔高度下以模拟火星表面的状况。

作为蒙大拿州太空奖学金联盟(MSGC)的负责人Angela Des Jardins表示:该计划的目标是为了模拟微生物在火星上的表现,以防细菌在未来前往火星的任务中意外地搭上了顺风车。

“虽然我们身边这些丰富的微生物大多数都不会在太空旅行中幸存下来,但据我们了解,一些有弹性的生命体可能会在旅途中“休眠”,然后在到达另一个星球的表面时苏醒,从而生存下去。因此,了解弹性细菌在这一过程中的表现很重要。”她补充道。

在日食时测试微生物生存能力的机构
根据《太空生物学》报道,Eclipse气球项目这个涉及了55个小队的公民科学项目还在气球上安装了摄像设备,并在网上直播录像,捕捉近距离日食的第一幅图像和视频。

该项目的目标是将这些气球送入平流层,到达大约100000英尺(30000米)的高度。在那里,这些气球收集了有关地球大气对日食反应的数据,并对通常很模糊的太阳日冕进行了观测。

至于细菌实验,NASA表示,每个热气球上装备了传感器和一个轻量级的由铝制成的试样盒(里面包含着一些Paenibacillus xerothermodurans的孢子)。一旦热气球升入了平流层,这些样品将暴露在低波长的紫外线辐射和极度寒冷干燥的条件下,这种极端环境与火星上的环境极其相似。

“这些细菌对人体和环境没有什么危害,所以请不用担心这些盘旋在我们头上的细菌会带来什么灾难。”NASA的微生物学家David J. Smith对此说道。一旦热气球着陆,科学家将立即查看有多少细菌在航程中生存了下来。Smith表示他“一直对生命的韧□□到很惊讶”,所以他相信至少有一些微生物能够承受那种极端恶劣的环境。

然而,我们可能需要等待一段时间才能知道结果。虽然NASA表示“预计高质量的视频和图像在热气球被发射后的一天或两天内被传送回来”,但细菌实验和大气响应实验的数据都需要时间分析,这意味着我们可能需要一个月或两个月的时间才能知道实验的结果。

本文译自 redorbit,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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