@ 2017.07.23 , 20:00

长智齿不是因为牙齿大,而是因为下巴小

长智齿不是因为牙齿大,而是因为下巴小
CREDIT: 123RF

牙齿固然是进化留给我们的宝物,但同时它们也很糟糕。试问一下,你有没有长恼人的智齿呢?下排的牙齿会不会不齐?上牙会不会往前凸?除非去牙医那折腾过,否则很多人都有上面提到的至少一个问题。这似乎是因为我们的牙齿太大了,嘴里没有足够的空间。

很多动物的牙齿都很齐,古人类也一样。坦桑尼亚的哈扎人的生活方式还是狩猎和采集。他们的牙齿就很多,臼齿有20个,而我们只有16个。他们的上下齿能完美□□合,而且牙齿和下巴的大小配合得很好。

但为什么我们不是这样的呢?简单来说,不是因为我们牙齿太大了,而是因为下巴太小。人类的牙齿外面覆盖着一层牙釉质,蛀牙时,生成牙釉质的细胞也会随着死亡脱落,所以人类的牙齿无法进行自我修复。因此人类牙齿的大小和形状都是先天决定的,并不会根据我们口腔的情况进行调节。

下巴的大小是先天和后天共同决定的。下巴的使用越频繁,长得就越长。咀嚼东西时的用力程度决定了人类和动物的下巴长度。这种设定本来很适合人类20万年来的进化历程,问题是,我们今天吃的东西比以前要好嚼得多。大自然给的牙齿和下巴本来是为了让我们适应艰难的环境,但是现代人的生活却让下巴没那么多机会得到锻炼。

这是有依据的。南伊利诺伊大学的牙科人类学家Robert Corruccini就比较了印度北部昌迪加尔市的城市和农村居民的下巴情况,城市居民吃的是软面包,而农村居民吃的是粗米等。亚利桑那州的两代皮马人经历了商业食物加工设备的逐渐引进,他们的下巴也渐渐缩小了。饮食对下巴大小有很大影响。

牙齿不齐会导致咀嚼方面和蛀牙的问题。很多人会求助于牙齿矫正术,这种手术是通过拔牙或磨小牙齿,使牙齿与下巴大小相吻合。但从进化角度来看,这并不好。医生建议人类应该将重心放在增大下巴上,特别是小孩。而成年人也能通过手术刺激下巴长大,效果更快。

下巴过小不仅仅会导致牙齿问题,还会导致睡眠呼吸暂停症。下巴小意味着口腔也小,因此口腔中留给舌头的空间可能会不够,所以睡觉时舌头很容易堵住呼吸通道。对于阻塞性睡眠呼吸暂停症,下巴增大手术是很不错的治疗方法。

不管怎样,牙齿都是人类的财富。虽然现在我们牙齿所面对的环境跟以前不一样了,但认识到这一点,我们就更能采取有效的举措应对问题。

本文译自 aeon,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:Peter Ungar


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