@ 2017.07.16 , 20:00
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FDA委员会建议批准白血病的基因疗法

FDA委员会建议批准白血病的基因疗法
Credit:123RF

DENISE GRADY

本周三美国食药监(FDA)的一个委员会打开了医药领域的新纪元,全体委员一致建议FDA批准一项先锋疗法,该疗法可以从基因水平改变病人的细胞,使之成为一种“活体药物”,通过强力增进患者的免疫功能来对抗癌症。

FDA很有可能接受这项建议——一旦批准,该疗法将成为首个上市的基因疗法。诸多的研究者和药企为达到这一里程碑,彼此间业已激烈竞争了几十年,他们都对此充满期待。Novartis公司已经蓄势待发。该药物主要用于治疗某一类型的白血病,不过在数百名另一型白血病的病人身上也有作用,还可用于治疗多发性骨髓瘤和侵袭性脑肿瘤等。

为了运用这项技术,每位患者需接受单独定制的疗法——将他们的细胞在有资质的医疗机构进行分离、冻存、递送至Novartis的工厂进行复苏和处理、再次冻存并寄回原址。

数十名参与此项研究的患者已经用尽了所有其他疗法而不见起色,时刻面临死亡,但在接收了此疗法的单次治疗后便获得了较长的缓解期,甚至有治愈的可能。委员会推荐将这项疗法用于年龄在3至25岁、患有难治性或复发性急性B淋巴细胞白血病的患者。

今年12岁的Emily Whitehead是第一个接受了转化细胞的儿童。在父母的陪伴下,她来到委员会的面前支持批准这一救命神药。2012年,时年6岁的她在费城儿童医院参与到这项研究中。骤升的体温、急降的血压、肺血管的栓塞——种种不良反应几乎要了她的命。但是她的癌症消失了,并且一直保持到了今天。

Emily的父亲Tom Whitehead告诉委员会:“我们相信这项疗法一旦通过,将拯救全世界数以千计的孩子们的生命。我希望有朝一日坐在对面的各位委员可以告诉你们的后代,你们也曾致力于终止将有害的放化疗作为标准疗法、将血液肿瘤变成一种可治愈的疾病,使得大多数患者即使复发也能活下来。”

Novartis展现在FDA面前的主要证据来自一项在2015年4月-2016年8月开展的、包括了63名患者的研究。其中52人(占82.5%)进入缓解期——对此种严重的疾病来说算是很高了。11人死亡。

Dr. Gwen Nichols说:“这是一个全新的世界,一项激动人心的疗法。”她是“白血病与淋巴瘤协会”的首席医学官,该协会为部分相关研究提供了资金支持。

她表示,下一步就是“找一找可与之联用的疗法,或是看看能否将此种疗法用于轻症患者,他们的免疫系统功能更好,更能抗病”。她补充说:“这是宏大蓝图的开端。”

会上,委员会的各位专家并未质疑此种疗法在绝症患者身上救命的能力。不过他们很关心潜在的致命副作用——短期的担忧集中在Emily经历过的急性期反应上,长期的忧虑则是关于融合细胞是否会在数年之后引起继发肿瘤等多种问题。

肿瘤学家已经学会如何应对急性期反应,而时至今日尚未侦测到长期的问题,但排除这些问题所需的时间还不够长。

接受这项疗法的患者需进行登记,并持续随访15年。

治疗中用到的活细胞属于“生物制剂”,比一般的药物更难制造,委员们也担心Novartis在扩大生产规模后能否保持高品质,发挥持续的疗效。

会上的另一位家长Don McMahon讲述了他的儿子Connor自3岁患上重型复发型白血病以来,总计12年的痛苦病史。在McMahon先生展示的照片上,Connor插着气管导管,头上没有一根头发。他说化疗让他的儿子失去了生育能力。

一年前,当Connor的家人在为骨髓移植做准备时听说了这个细胞疗法,随后便送他去杜克大学加入进去。当他回家的时候都能打冰球了。McMahon先生表示,标准的治疗要求数不清的脊椎穿刺和痛苦的骨髓检测,相比之下T细胞疗法更容易承受;他敦促委员会投下赞成的一票。

第3位家长Amy Kappen也建议通过,尽管她5岁的女儿Sophia死在细胞治疗的过程中。不过治疗确实减轻了她的症状,多给了她几个月时间。Sophia的病情太过严重,Kappen女士认为如果能早一点接受治疗的话,Sophia或许能活下来。

她说:“我们希望更多的与病魔多斗争的家庭和他们的孩子能多一些时间,孩子们理应得到这样的机会。”

这项疗法由宾夕法尼亚大学的研究者开发,属Novartis公司所有。

这种疾病并不常见,因此新疗法一开始并不会广泛应用。每年患病的人数只有5000人左右,其中60%是儿童和青少年。多数儿童可经标准疗法治愈,但大约15%的患者——比如Emily和Connor这种——对治疗没有反应,或者疾病会复发。

分析人士预计这种私人定制疗法的花费可能在30万美元以上,但Novartis的新闻发言人Julie Masow拒绝给出明确的报价。

尽管这个数字可能很大,但癌症患者们长年的昂贵治疗和反复入院的费用或许更高。

Novartis公司表示,考虑到疗程十分复杂,并且患者需要专家来处理不良反应,公司打算先将疗法的应用限制在30到35家医疗中心的范围,只有这里的雇员可以接受培训并获准使用新疗法。

至于这种名为CTL019——又称tisagenlecleucel(念作“提丝A珍赖克鲁塞奥”)——的疗法能否推广至其他国家,Masow女士在邮件中表示:“一旦CTL019在美国获批,是否接受外国病人就由各中心决定了。我们正致力于将CTL019引进全球各国。”她补充说公司将在今年晚些时候向欧盟提交申请。

截止2016年11月下旬,该研究中进入缓解期的52名患者中有11人复发,29人仍在缓解期中,11人接受了骨髓移植等进一步的治疗,1人无法评估。复发的病人中有3人死亡,未复发的病人中有1人死于缓解期接受的新治疗。缓解期的中位时长无法计算,因为一些病人在上次随访中还活得好好的。

研究者们还在争论到底哪一类患者可以安全地放弃进一步的治疗,哪一类患者还需要骨髓移植已达到最佳治愈率。

这种疗法需要从患者身上分离数以百万的的T细胞——这是一种白细胞,常被称作是免疫系统中的“士兵”——并对其进行基因工程改造,使之成为癌细胞杀手。该技术用到了一种失活的HIV病毒,将新的遗传物质送进T细胞,对其进行编辑改造。这一过程将激发T细胞来攻击白血病中恶变的B细胞。T细胞可以锚定到B细胞表面一个名为CD-19的蛋白上。

改造后的T细胞将输注回患者体内,在那里它们可以扩增,开始对抗癌症。

宾夕法尼亚大学研究团队的领导人Dr. Carl H. June将这些激活的细胞称为“连环杀手”。1个T细胞就能摧毁多达10万个癌细胞。

由于该疗法不仅会摧毁白血病B细胞,同时也会摧毁那些帮助对抗细菌的健康B细胞,患者需要预防感染的治疗措施。每隔几个月他们都要接受免疫球蛋白输注。

在这项研究中,改造T细胞用于治疗的过程有时长达4个月,一些患者病情太重,等不到细胞送回来就死了。会上,Novartis称目前的往返时间已缩短至22天。公司还将采用条形码标识等措施,以免生产规模扩大后可能将不同患者的样品搞混。

Michael Werner是华盛顿Holland and Knight事务所的一名律师,也是基因与细胞技术方面的法律专家。他表示目前的结果证明T细胞治疗是有效的。

他补充说:“这个成功的案例意味着会有更多的人进入这一领域,也会有更多的公司开始开发同类产品。我认为我们进入了一个激动人心的时代。”

Katie Thomas对本报道亦有贡献。

本文译自 nytimes,由译者 dubulidudu 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 11+1

  1. 3509950

    现在在死亡面前,富人跟穷人也不平等了。

    [7] XX [11] 回复 [1]
  2. 影法师
    @2 weeks ago
    3509954

    T细胞 T病毒

  3. 一头老牛
    @2 weeks ago
    3509957

    警报!警报!!侦测到在途的崔永元反智打击!!
    警报!警报!!侦测到在途的崔永元反智打击!!

    [17] XX [3] 回复 [0]
  4. 坦克杯
    @2 weeks ago
    3509973

    @一头老牛: 希望反GMO的人得了基因病也不要选基因疗法治,有种就去死好了

    [11] XX [2] 回复 [0]
  5. imdada
    @2 weeks ago
    3509999

    生物制药真的是烧钱啊,之前好几个公司竞争这个,Juno遥遥领先,拿了几百亿的投资,然后临床死了两个人就被这个nova反超了进度,居然让他先拿到fda批准了。目前这个技术在治疗血液肿瘤方面效果是很显著的。不过操作非常复杂,要先分离b细胞,重组b细胞,然后再相当于做一次骨髓移植一样导入那些重组的b细胞。所以费用非常高,相当于是高度定制的一种治疗方案。

    [12] XX [0] 回复 [0]
  6. imdada
    @2 weeks ago
    3510005

    现在好多实验室都在致力于改良这个技术,这个重组的技术最早貌似还是一个中国人搞出来的,Lili Yang。她在Daivd Baltimore的实验室的时候发明的这个技术,David Baltimore最早因为发现逆转录拿的诺贝尔奖,后面做了很多免疫学的工作。

  7. 简单
    @2 weeks ago
    3510006

    一看到定制两个字,就知道费用不菲了,普通人无福消受

  8. 蘸糖食馒头
    @2 weeks ago
    3510083

    穷人和富人永远是不平等的,但是随着技术发展大部分的特供技术最后都能让大多数人消费得起。

  9. 搬砖工
    @2 weeks ago
    3510245

    这个叫免疫疗法,不叫基因疗法。。。

  10. 锤子
    @2 weeks ago
    3510247

    加油,真心希望人类早日战胜癌症。

  11. 肿瘤科小医生
    @2 weeks ago
    3510366

    CAR-T?

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