@ 2017.07.12 , 12:00
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五次大灭绝及由此看待地球现状

所有曾经生存过的物种中,99%以上的现在都灭绝了。大部分都在“背景灭绝”时期静静消失,而小部分物种每10万年左右灭绝。

但也存在有些时候在短时期内灭绝率迅速上升,灭绝地球上很大一部分生命。这些被称为大灭绝。大灭绝对生命历史有深刻的影响,很多科学家都争论现在正处于另一个大灭绝。为了看看他们是否正确,我们可以回顾先前那些大量物种灭绝的情形。

传统上,科学家一般说“五大”灭绝,包括可能是最著名的导致恐龙灭绝的那次大灭绝。那是白垩纪晚期由陨石撞击触发的,但另一个主要的大灭绝是由整个地球现象变化导致的。虽然这些大灭绝不那么出名,我们也许能从中学到点什么,并加深对当前环境危机的认识。

五次大灭绝及由此看待地球现状
credit: 煎蛋第十九位画师圆_圆

1. 奥陶纪晚期

这一次古代危机大约是4.45亿年前,有两波主要的灭绝,都是由南半球冰川的前进和后退导致的气候变化引起的。这使其成为唯一与全球变冷相关的大灭绝。

这一次灭绝导致大约57%的海洋属死亡,包括很多三叶虫、带壳腕足类以及似鳗牙形虫。

2. 泥盆世晚期

这一时期现在被认为是分布在2千万年内的大量灭绝“脉冲”,始于3.8亿年前。见证了约50%海洋属的灭绝,包括很多珊瑚、三叶虫、海绵以及名为盾皮鱼的重甲鱼。这一灭绝与重大气候变化有关,可能是由现在的西伯利亚的Viluy Traps地区火山爆发有关。一次大爆发可能导致了海平面的迅速涨落,降低了海洋中氧气含量。

3. 二叠纪中期

科学家近期发现2.62亿年前的另一次事件在规模上可比拟“五大”灭绝。这一事件与现在中国境内的峨眉山爆发不谋而合,已知导致了热带和更高维度地区的同时灭绝。特别地,灭绝率异常之高:80%以上的物种都消失了,包括腕足类和单细胞深海有孔虫类。

4. 二叠纪晚期

二叠纪晚期大灭绝发生在约2.52亿年前,使其他事件都相形见绌,灭绝了大约96%的物种,包括更多的三叶虫、珊瑚以及陆生动物的整个物种分支。这一灭绝是由西伯利亚暗色岩的大量爆发触发的,一个庞大迁延日久的火山事件,覆盖了如今西伯利亚的大部分,产生了连锁环境影响。

温室效应迅速扎根,海洋酸化,氧气耗尽。臭氧层部分损坏,致命程度的紫外线辐射到达地球表面。地球恢复花费了1千万年,并且即使到那时,这一灾难造成的不稳定环境也使得随后的三叠纪时期间歇爆发更强的灭绝。

5. 三叠纪晚期

发生在2.01亿年前的三叠纪晚期事件,引起的灭绝物种数字类似于二叠纪晚期事件。这是由另一次大规模爆发引起的,这一次是中大西洋岩浆省,预示着盘古大陆这一超大陆的分裂,形成了后来的大西洋。

五次大灭绝及由此看待地球现状
credit: 煎蛋第十九位画师圆_圆

正如二叠纪晚期的事件,这也造成了连锁环境影响,导致大约47%的所有属灭绝。这次灭绝导致了似鳗牙形虫的最终死亡以及石珊瑚的最大已知灭绝。这次事件还抹除了很大一部分陆生动物和两栖动物,为侏罗纪时期恐龙的多样性奠定了基础。

慢速的大灭绝

所以,我们目前是否正处于一次大灭绝呢?如果是的话,那么这次原因就不是陨石撞击或者火山爆发了。这是一个物种的活动所致:智人。栖息地破坏和日益上升二氧化碳含量引起的气候改变所致的灭绝率令人想起古代的大灭绝。

今日和过去的相似性十分可怕。过去灭绝的大部分与来自火山的二氧化碳导致的快速全球变暖和大量连锁反应有关。原因可能不同,但结果是一样的。

但距最后一次大灭绝已经过去了6600万年。地球的生态系统已经大为不同,鉴于上次重大生物危机已经过去的时间长度,也许变得更稳定了。大陆的位置变化了,意味着大气层和海洋环流也不同了,因此利用过去数据预测任何未来大灭绝的结果都很困难。
目前灭绝率是期望背景率的50倍,表明另一次大灭绝事件正在进行。但大灭绝也与幅度有关:如果我们穿越到数百年后的未来,检查保存如今生态系统的化石,我敢打赌说我们发现不了多少大灭绝事件的证据。

如果在不久的将来我们能停止生物多样性下降,我们也许能逃脱大灭绝。但100年或者1000年人类对生物圈带来的更多压力可能会将我们带到湮灭的边缘。

本文译自 conversation,由译者 CliffBao 基于创作共用协议(BY-NC)发布。Alex Dunhill(利兹大学)


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TOTAL COMMENTS: 19+1

  1. Tentacle
    @1 month ago
    3505782

    我想过一个剧情,讲述不远的未来人类接触了第一个外星文明。
    人类在取得接触后发现对方的智能生物是一种又萌又软又毛茸茸的小家伙,而且极具善意并具有高度发达的科技。
    很快,这些萌萌软软的小家伙就进入了人类社会,给人们带来了快乐和科技,甚至是各种各样的物资。人类很快开始野心膨胀,试图操纵这些小家伙。
    然而这些萌萌软软们却逆来顺受,按着人类的命令制造出了无数的太空舰队,人类开始驾驶着萌萌软软们造出来的舰队和武器发动大远征,试图征服整个银河。
    然而最终人类却发现,整个宇宙的智能生命都是各种各样一个赛一个萌萌软软的小家伙,人类几乎毫不费力地征服了整个银河。
    于是人类开始自我怀疑,然后是争吵,以及内战,最终一场突如其来的武器化的纳米病毒风暴摧毁了整个银河的人类文明和每个人类个体。
    萌萌软软们为人类感到无尽的悲伤,于是……他们利用他们先进的科技,根据人类的DNA数据,重建了新的人类——同样地萌萌软软毛茸茸。
    于是大家一起继续快乐地萌萌软软直到遥远的明天。

    [89] XX [13] 回复 [3]
  2. 白帝圣剑
    @1 month ago
    3505783

    想知道这次大灭绝之后会给下一个文明留下什么资源……

  3. 商周知
    @1 month ago
    3505792

    留下了中国梦 ~(´・_・`)ノ⌒凸 反手一个煤气罐

    [16] XX [0] 回复 [0]
  4. 食品级怪蜀黍
    @1 month ago
    3505796

    @Tentacle: 想过它们遇到广东人以后的场景么

    [3] XX [14] 回复 [1]
  5. 3505802

    @Tentacle: 好喜欢,好想看这部电影

  6. 混吃等死
    @1 month ago
    3505807

    唉,灭绝了吧……

  7. 哎呦哇啦
    @1 month ago
    3505808

    来嘛 大家一起完蛋

  8. 双黄蛋
    @1 month ago
    3505815

    第六次 智能手机纪中期

  9. 啦啦啦
    @1 month ago
    3505819

    @Tentacle:
    人类的缺点正是由于像你这种萌软的伪善类太多。
    萌软们善良,但也不去阻止恶。任凭恶发展,逆来顺受。并认为这是好品德,或认为抑制恶是他人的责任。
    盼望和平社会的萌软伪善类,要改变观点,拿出勇气了。 正直、和平的未来不是幻想出来的。

    [21] XX [30] 回复 [3]
  10. 逼逼吸
    @1 month ago
    3505820

    画风萌萌的

  11. 熊教授
    @1 month ago
    3505825

    人类全部改造自己成为半金属半电子,所以纳米病毒不仅摧毁了全部武器还摧毁了人类。剩下了大量的儿童和少量的伤员。
    萌萌软软们决定替人类们选择另外一个方向,一个不同于金属,不同于电子的方向。一个萌萌软软的方向。
    把改造后的伤员和儿童放置在一个星球的巨大公园内。让他们有许多的不同的形态,类似各种动物。有着足够的食物和漫无目的环境。有充足的能源。
    在那之后,改造后的人类们互相称呼为,是萌萌软软的新Friends呢。

    [10] XX [4] 回复 [0]
  12. 3505832

    我也在想,地球曾经发生过什么,琥珀什么会大量形成,热带为什么能挖掘出亚寒带该有的物种化石 ,为什么远古生物体型都如此庞大。 我猜想,应该是地球发生了突变。
    是否是地球自转轴因为一次陨石撞击,产生了偏转,导致地球重新形成了自转轴,原有的南北极,偏到了亚热带地区,与之对应的气候带都发生了变化。 亚寒带的树种因为偏转到了热带,受阳光和热力的影响,大量分泌树脂,分泌的速度甚至形成滴落,所以会包裹动物,形成了巨量的琥珀;而原本生存在亚寒带的生物,也由于气候变化大量灭绝,比如猛犸,剑齿虎等。
    为什么远古生物体型都如此庞大,可能是地球当时的引力没有现在这么大,自转周期也不是24小时,很可能是48小时或更多。植被大量生长,生物新陈代谢也较慢,所以生长周期长,迭代周期也长,靠进化抵抗环境变化的能力也弱。 因自转变快,地核运动速度也加快,地球引力发生变化,各大陆因为引力与离心力效应逐步分裂,造成了现在的地球?

  13. seenow
    @1 month ago
    3505850

    所以三叶虫很厉害。

  14. 3505852

    我想说的不见了:(

  15. 3505941

    6.全新世大灭绝
    从一万年前至今仍在进行中, 从陆地到空中乃至海洋整个生态圈动植物科级灭绝
    灭绝速度是以往演化年代平均速度的100倍
    … …

    有兴趣的自己慢慢查吧, 码字我懒

  16. srex1981
    @1 month ago
    3505948

    三叶虫杠了好几次呢

  17. YUYUYU
    @1 month ago
    3506075

    看来人类还能活很长一阵子

  18. 蓝猫
    @1 month ago
    3506519

    人类已经开始自我灭绝 比如绿教

  19. 哲学大叔
    @1 month ago
    3506753

    就没人讨论质量效应的问题吗?

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