@ 2017.07.03 , 12:30

利用磁力刺激重连抑郁症患者脑部神经元

美国人每年在抗抑郁药上花费数十亿美元,但国立卫生研究院估计这些药物只对60%到70%的服用人群起效。此外,据世界卫生组织称,从2005年以来抑郁症患者人数增加了18%。

加州大学洛杉矶分校(UCLA)的塞梅尔神经科学和人类行为研究所是美国众多医院和诊所之一,提供根本上不同于其他药物的治疗方式。这种技术叫做经颅磁刺激(TMS),将定向磁脉冲传递到病人大脑中,类似于计算机重新连线。

利用磁力刺激重连抑郁症患者脑部神经元
credit: 煎蛋画师PAX-12

TMS已经被美国食品和药物管理局(FDA)批准用于治疗药物难以治疗的抑郁症,UCLA研究者称其尚未被充分利用。

不过今年夏天将推出的新仪器承诺使更多人能接受这种治疗。

UCLA抑郁研究和临床项目主任Ian Cook博士说道:“我们实际上在改变大脑回路的排列方式和相互之间的沟通方式。大脑是一个惊人的可变化器官。实际上,每当人们学习某些新东西,大脑就会发生某些可检测到的物理变化。”

Nathalie DeGravel,48岁,洛杉矶居民,曾尝试过多种药物和不同治疗方法,更不要说为她的抑郁症求助于众多治疗专家,直到某天她听说了磁力刺激。她在今年早些时候与她的精神病医生进行了讨论,然后就很乐意地找到了UCLA。

在几周内,她注意到一直以来经受的背痛开始减轻了,此后不久,抑郁症也开始消退。DeGravel称她现在能更“明智地”应对生活中的日常奋斗,感到更加有韧性,能够在家周边做更多事情。她甚至更新了她的简历开始数年来首次寻找一份工作。

在TMS治疗中,病人坐在一张倾斜椅子上,类似于牙科诊所办公室的那种,一名技术员将磁性激励器放置在病人头部上基于脑成像校准得到的预定位置。

激励器会将一系列的磁脉冲发送到脑中。接受这种治疗的病人通常称感觉像是某人在轻敲他的头部,并且由于会发出嗒嗒声,病人通常会带上耳机或者耳塞。

TMS治疗通常需要30分钟到一个小时,人们通常会每周接受几天这种治疗并持续6周。但新一代的仪器能更省时间。

塞梅尔研究所的TMA临床和研究设备主任Andrew Leuchter博士说道:“最近FDA批准了新型TMS设备,这种设备能使病人在更短的时间内获得治疗的收益。对某些病人,我们将能把治疗时段的长度从37.5分钟缩减到3分钟,并且在2周内完成整个TMS疗程。”


Credit: University of California, Los Angeles

Leuchter称某些研究已证实TMS在治疗慢性抑郁方面甚至比药物还有效。这种方法尚未被充分使用。

“我们习惯于把精神治疗主要与谈话疗法、心理疗法或者药物等联系起来,TMS则是一种革命式的治疗手段。”

洛杉矶的Bob Holmes是1600万自称每年都有主要抑郁时段的美国人之一,在整个生命中都经受抑郁症的折磨。他把在UCLA接受的TMS治疗称作救生员。“这就像是回忆起了一切,像是使劲摇晃我的脑袋使其开始重新正常工作了。”

医生们也在研究这种治疗方法能否用于各种其他情形,包括精神分裂症、癫痫、帕金森综合征以及慢性疼痛。

Leuchter说道:“目前关于这种治疗方法在其他各种疾病上的可能应用,我们也只是刚开始进行了一点肤浅的研究。这是完全非侵入式的治疗,通常能被人们很好地接纳。”

本文译自 medicalxpress,由译者 CliffBao 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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