@ 2017.06.24 , 14:30

健忘的人更笨吗?这可未必

健忘的人更笨吗?这可未必
CREDIT: 123RF

新研究称,适当的遗忘一些东西能使我们的大脑不至于信息超载,这是大脑的一种健康机制。所以下次你忘记自家钥匙放哪儿的时候,大可不必以为自己完蛋了。

加拿大多伦多大学的两名研究者Richards和Frankland告诉我们,对人类大脑来说,最主要的并不是记住最精确的细节,而是一些能够帮助我们在未来做出明智决定的有用信息。(不要在意细节,有用最重要!)

他们调查了之前的研究,这些研究涉及了人脑记忆及遗忘的神经生物学原理。Frankland称,“我们发现人脑确实有促进遗忘的机制,它跟促进记忆的机制是区分开来的。”人脑中有助于加深记忆的神经元之间的突触连接会被刻意减弱,新的神经元也会覆盖到原有的记忆区域上面,让人难以想起这些记忆。

Richards和Frankland认为大脑之所以要花精力让我们遗忘某些东西,主要有两个原因:

首先,忘记不需要的记住的东西,可以帮助我们调整自己适应新环境。举个栗子,你最喜欢的咖啡馆搬到了城里的另一边,那么忘记它以前的位置可以帮助你记住新的位置。

第二点是,忘记东西能够帮助我们将过去的事情概念化,在以后的情境中做出明智的抉择;这在人工智能领域被称为“规则化”。如果你记住的只是去咖啡馆的主要原因,而不是每个细节,这对大脑来说更加轻松,大脑将知道以后进入咖啡馆之后该做出什么灵活的选择。

他们还做了“老鼠找迷宫”的实验。结果发现,当迷宫位置变动的时候,被打了“遗忘药”的老鼠找到新迷宫的速度更快。Richards说道,“如果你在做一件事情的时候,大脑老是塞给你许多无关的记忆,你将很难做出好的决定。”他们还认为,我们的遗忘速度取决于周围环境,环境变化速度越快,我们遗忘的速度也越快

忘记常用的重要信息是很麻烦的事,这是毋庸置疑的,甚至可能是痴呆症的征兆。但这个研究告诉我们,大脑适当地遗忘东西,其实是为了让我们变得更加聪明。

Richards称,“我们总是认为那些过目不忘的家伙很厉害。但人类记忆最重要的功能不是让我们记住谁是1972年斯坦利杯(美国,加拿大职业冰球全国锦标赛杯)的冠军,而是给予我们在新环境下做出聪明选择的智慧,其中一个重要方式就是让我们适当忘记一些东西。”

该研究发表在Neuron上。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:D□□ID NIELD


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