@ 2017.06.14 , 15:00

迄今发现的7个最极端的星球

科学家最近发现了最热的行星,表面温度甚至高过某些恒星。随着搜寻太阳系外行星工作的不断进行,我们发现了很多其他具有极端特征的世界。正在进行的我们自身太阳系的探索也解释了某些古怪的竞争者。这是其中7个最极端的。

最热的

一个行星有多热主要取决于距其宿主恒星有多近,以及这个宿主恒星有多热。在我们自己的太阳系中,水星是最接近太阳的,平均距离为5791万千米。阳面的温度可达430摄氏度,太阳自身的表面温度为5500摄氏度。

但比太阳更大的恒星也烧得更热。HD 195689恒星,也被称为KELT-9,是太阳的2.5倍重,表面温度将近1万摄氏度。其行星KELT-9b到该恒星的距离相对于水星与太阳的距离更近。

虽然我们不能精确测量那么远的距离,这个行星每1.5天环绕其宿主恒星一周,而水星的轨道则需要88天。这就导致其表面温度高达4300摄氏度,这比质量小于太阳的恒星的温度都还要高。岩质行星水星在这种温度下会融化成火山熔岩。然而KELT-9b其实是一个木星类型的气态巨星。随着其中大气层不断分解为自身的构成原子并烧毁,这个行星也在不断萎缩。

迄今发现的7个最极端的星球
credit: 煎蛋画师ZZCW

最冷的

OGLE-2005-BLG-390Lb表面温度仅高于绝对零度50度,即零下223摄氏度,是当之无愧的最冷行星。其质量大约为地球的5.5倍,所以很可能也是一个岩质行星。虽然其距离宿主恒星并不太远,放到我们的太阳系中大概位于火星和木星之间,但其宿主恒星是一个低质量的冷恒星,即红矮星。

戳这里看这个最冷恒星

这个行星常被称为Hoth,参考的是星球大战系列中的一个冰冷行星。与科幻电影中的那个星球不同,这个星球其实无法保有太多大气层或者生命,因为大部分气体都被冻成固体了,变成了表面的雪。

最大的

如果一个行星像恒星那么热,那么恒星与行星之间区别在哪里?恒星比行星的质量大得多,以至于内核的巨大引力引发聚变过程,点燃了整个恒星。类似于太阳的寻常恒星通过将氢合成氦而燃烧。但也有一种恒星叫做褐矮星,这种恒星足够大以至于能开始某些聚变反应,但还没有大到能够维持住。行星DENIS-P J082303.1-491201 b,还有一个同样不好发音的别名2MASS J08230313-4912012 b,是木星质量的28.5倍,在NASA的外星球档案中是质量最大的行星。它的质量实在太大了,以至于有人都争论这还是否算是一个行星或者是否应该被归类为一个褐矮星。讽刺的是,它的宿主恒星就已经确认是一个褐矮星。

最小的

Kepler-37b仅仅略微大于我们的月球,小于水星,是目前发现的最小的外星球。它是一个岩质行星,距离宿主恒星的距离比水星距太阳的距离还要小。这意味着这个行星太热了,表面不存在液态水和生命。

最老的

PSR B1620-26 b已经127亿岁了,是最古老的已知行星。它是一个气态巨星,是木星质量的2.5倍,似乎天长地久都没有变化。我们宇宙的年龄是138亿岁,只比这个行星大十亿岁。

PSR B1620-26 b有两个相互环绕的宿主恒星,并见证了两者的一生。这两者分别是一个中子星和一个白矮星,都是恒星燃烧耗尽所有燃料之后经超新星爆发的遗留产物。但这个行星在宇宙历史中形成得如此之早,上面很可能没有足够的类似碳和氧等生命演化所需的重元素。

最嫩的

金牛座V830行星系只有两百万年。宿主恒星的质量与太阳一样,但半径是太阳的两倍,意味着这个恒星还没有完全收缩成最终的形状。这个行星是一个气态巨星,是木星质量的四分之三,可能也仍在生长中。这意味着这个行星可能会频繁与路上的小行星等天体碰撞,获得更多质量,也就是说这是一个不安全的地方。

最糟糕的气候

由于外星球距离我们实在太远,无法观测到任何气候模式,因此必须将我们的目光拉回到太阳系。如果你曾经看过朱诺号飞船飞临木星极地上空拍摄的巨型旋涡飓风,那么我们太阳系中的这个最大号的行星无疑是一个有力的竞争者。然而,我们却要将这个头衔授予我们的金星,这个跟我们地球一样大的覆盖着硫酸云的行星。

金星上面大气移动速度比行星自转速度快得多,风力达到飓风速度360km/h。每一极上都维持着双眼飓风。金星的大气层比地球的稠密近100倍,95%都是二氧化碳。由此产生的温室效应创造出地狱般的最低表面462摄氏度,这实际上比水星都还热了。虽然极度干燥禁绝生命,但这种热度可能也解释了为什么金星的火山比地球的少。

本文译自 conversation,由译者 CliffBao 基于创作共用协议(BY-NC)发布。Christian Schroeder(斯特灵大学)


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