@ 2017.06.13 , 20:00

斑秃成因和治疗的可能性

秃头症是脱发的医学术语,源自希腊词汇alōpekía,指的是狐狸的兽疥癣。斑秃不同于更常见的与年龄相关的男性和女性脱发模式,而是导致一种特有形式的脱发。

这也是一种最常见的自体免疫疾病,比胰岛素依赖性糖尿病、类风湿性关节炎或者甲状腺炎都更为常见。

斑秃成因和治疗的可能性
动图。credit: 煎蛋画师Dealter

症状

斑秃会影响全年龄段的人群,包括孩子。斑秃会产生圆形块的脱发,可能一晚过去就出现了。随着时间推移会出现更多的脱发块,最终约5%的受影响人会失去所有毛发,包括眉毛、睫毛甚至是鼻毛。某些人的毛发会重新长回来,或者在相同的位置或者在先前未受影响的头皮或者身体部位。

如果说斑秃是最常见的自体免疫疾病,那么为什么大部分人甚至都没有听说过呢?

有两个可能的原因。其一,这很尴尬并且令人痛苦。只要有可能,人们都会试图用独具匠心的发型和化妆掩饰起来。其二,这种症状常常会来来去去反反复复,一旦不再有这种症状,人们就会宁愿遗忘他们曾经有过。

所以一般人们只会看到非常严重的病例,也就是失去了所有的毛发那种。即使到这种地步人们仍然可能搞错他们脱发的状况和成因。

所带来的痛苦十分严重,特别是对于短发男孩,头发太短难以掩饰脱发的块状区域。因斑秃而自杀的年轻男孩比我们想象的更多。

成因

斑秃的成因是身体的免疫系统误将毛囊认为是外来物,并进行了攻击。于是造成头发脱落。这种特定形式的自体免疫是终身的趋势,可以从父亲或母亲继承而来。

这就是遗传学家所谓的“复杂多基因遗传病”,意味着这是由多种基因相互作用引起的,而不是单个基因的突变。斑秃与不止17个基因有关,科学家认为还存在更多相关基因有待发现。虽然你的基因很大程度上从出生开始就固定了,斑秃会倾向于来来去去反复发作,特别是在生命早期。这表明我们环境中的某些因素可能触发了个体发病。

医生、病人以及他们的家庭成员都在寻找这种神出鬼没的触发器,希望这一发现能避免这种疾病复发。然而,目前仍没有发现令人信服的饮食或者生活方式修正能改变复发的风险。

虽然人们常将压力归罪为触发器,但在我治疗病人的经验看来,其实是脱发引起了压力。

目前的治疗方法

40年来,对这种疾病的治疗进展甚微。轻度病例常对光秃头皮部位的可的松注射有反应。可的松能抑制炎症,阻止白细胞攻击毛囊,促进头发重新生长。

某些病人对可的松药片或者其他消炎药片有反应,但疗效并没有保证。某些医生不愿意开具这些药物的处方,因为担心诸如体重增加、情绪障碍、糖尿病、高血压以及感染风险增加等副作用。

严重的病例,即头皮全秃了(被称为全秃)或者身体所有毛发都消失了(被称为广泛性秃发),在不接受治疗的情况下很少会康复。这种类型的脱发倾向于持续很长时间,甚至是永久性的。

对于全球数百万受斑秃影响的人们,没有什么能帮助他们,很多人最后都只能戴上假发。

未来的治疗

17个与斑秃有关的基因中很多都涉及到被称为JAK/STAT途径的特定炎症路径。针对这一途径的药物,被称为JAK抑制剂或者JAKs,已被研发出来或者对于其他情况已经可用了。

在澳大利亚、欧洲以及美国,某些JAK抑制剂已经可以可用于处方治疗诸如类风湿性关节炎和骨髓纤维化(一种血液紊乱)等其他疾病。但在澳大利亚和其他地方这种药物尚未被批准用于治疗斑秃。

目前正在进行临床测试,看这种药物能否对斑秃病人起作用以及治疗的益处能否大过风险。

JAK抑制剂的副作用目前包括肠胃不适、胸部和皮肤感染增多以及转氨作用(一种通过血液检查鉴定的肝功能变化)。25%的病人称会产生轻度皮肤和上呼吸道感染。很少的病人由于副作用被选出停止这种药物治疗。然而接受这种药物治疗的病人需要密切的医务监督。

本文译自 conversation,由译者 CliffBao 基于创作共用协议(BY-NC)发布。Rodney Sinclair(墨尔本大学)


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