@ 2017.06.04 , 20:00
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最大规模的微生物研究,对象是一家新的医院

许多人在室内度过自己的大半生,和其他人交流,或者与其他人类触碰过的东西互动。同时,我们(体内和体外)和我们身边的一切事物正被一大群来势汹汹、数以万计的微生物所围绕。最近,科学家对于这些小生物(统称为微生物)以及他们怎样影响我们的健康产生了极大的兴趣。的确,他们的努力没有白费。我们现在对于微生物如何影响我们的体重与我们对病菌的耐受力有了更深的理解。

但是大部分研究仍只是探索了微生物对于个体的影响,而非微生物怎样在人群、家具和大厦里的其他物品游动。两三年之前,一帮芝加哥大学的研究者发现了一个绝妙的机会:一家新的医院将要开业。拿崭新的医院做实验真是完美。因为它没有被微生物所侵袭,所以研究者们可以探究人体的微生物怎样殖民整座大楼。

最大规模的微生物研究,对象是一家新的医院

这项持续一年的研究是至今为止最大的微生物研究。研究者们称这项发表在Science Translational Medicine的研究成果将对之后的类似研究起到引领作用。

“这是个绝佳的机会,”芝加哥大学微生物中心主任Jack Gilbert说,“已运营的医院已经被无数微生物所殖民,所以我们从未搞清楚大楼内微生物的具体分布以及患者、医生和护士到底各自为大楼带来了什么。”Jack Gilbert是此项研究的作者之一。

Gilbert和他的团队在医院开张前的两个月探访医院,在各个不同位置(如病房和护士站)采集了几百个样本。然后,当医院开张后,他们持续采样十个月。对于具体个体,他们跟随着病人与医生的行迹,从皮肤上和他们无意触摸的地方采样。

最大规模的微生物研究,对象是一家新的医院
Credit: 画师阿彻

总之,研究人员发现的结果在预料之中。在患者进入房间之前,被消毒过的房间中的微生物与从医院其他地方和护士皮肤上采集的样本相差无几。但是一当患者进入房间后,他携带的微生物就开始与屋内原本的微生物进行大战。但是这场战争并不能持续很久:每当几个小时过去之后,病人身上的微生物就会完全占领房间,然后一直占领下去。即使这个病人静脉注射过抗生素,情况也没有改变。

研究人员发现,只有当病患涂抹用于杀死皮肤上细菌的外用抗生素后,情况才有所好转。研究者还发现当患者第一次前往急诊室时,或者他们接受化疗时,他们身上微生物的侵略性相当低。Gilbert和他的团队猜想前者可能是因为在急诊室的病人在医院里会滞留更长时间,与医院中的微生物有更多的接触,而后者是因为化疗药物对皮肤上微生物有抑制作用。

尽管他们的研究非常初级,仅停留在观察层面,Gilbert认为它为之后对于确定环境怎样影响健康以及我们怎样控制这些因素的研究打下了坚实的基础。“关键是要搞清环境怎样影响病患的健康,但这项研究这说明了我们和微生物之间的交换是持续的。这些交换将怎样影响结果?”既然他们已经铺上了第一层基石,Gilbert和他的团队将会研究更深入一些的问题,比如说,如果我们改变病人对于外界微生物的接触,它将怎样影响健康结果或者影响医院中的感染率?

Gilbert说他最想做的一件事就是带狗进入病房,让他们与低危病人肢体接触,观察这将怎样影响健康结果和他们的康复时间。他说前人已经证明影响的确存在,但是没有人搞明白微生物接触在其中起了什么作用。他不想将目光仅停留在医院。每一个公共环境都充斥着微生物。“我将会在学校里继续做关于此方面的密集研究,特别是关于病毒传播以及微生物种类和其传播与病毒感染之间的关系。”

现在,研究者们对于此项初级研究还有许多猜测,但这对于研究者来说也许是最有趣的阶段。

本文译自 PopSci,由译者 Rosé 基于创作共用协议(BY-NC)发布。Claire Maldarelli


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已有1条评论+1

  1. 皮纳斯先森
    @8 months ago
    3468670

    who let the dogs out ???

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