@ 2017.05.16 , 00:01
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人类的嗅觉并没有那么差

作者 Kendra Pierre-Louis 2017年5月12日

人类的嗅觉并没有那么差
人类的嗅觉没那么烂。Credit:HW

“大多数嗅觉正常的人可以闻到所有进入鼻子里的东西”,罗格斯大学神经科学副教授约翰·麦秆(John MacGann)如是说。“事实上,以前有过试图找到人类无法闻到的人体体味这样的研究领域。“

为什么说曾经有过,拜我们大概400个嗅觉感受器所赐,想找到人类闻不出来的东西有点太傻了。正如麦秆在一篇发表在《科学》期刊上的评论论文中清楚地表明,人类实际上是相当惊人的嗅探器。

如果你感觉这与一般常识相悖,你没感觉错¬——其实就是一般常识错了。这个要怪19世纪的人类学家和解剖学家保罗·布洛卡(Paul Broca)。现今大脑中负责语言的区域是以布洛卡的名字命名的,当时布洛卡则与天主教会有一些争执。教会因为他“推动无神论和唯物主义“而对他怀恨在心,结果就是布洛卡认为他要减少他的还原主义者思想——就是指任何复杂现象都可以通过分析其最简单的机制来解释的想法。

在嗅觉这件事上,机制就是嗅球,一个大脑部件,用来接收来自位于我们鼻腔中的气味的感觉神经元的输入,并将这些信号发送到大脑。人类拥有一个更小的嗅球——对于我们的大脑来来看——比别的动物要小一些啦。当布洛卡发现人类不仅拥有比较小只的嗅球,也不太表现出某些气味强迫行为(我们不会真的像狗狗一样追着别人的屁股闻来闻去),他得到结论,我们的嗅觉肯定有缺陷。但他忽略了人类确实会有一些搜寻气味的行为——比如说我们会试图在和别人握手之后闻闻自己的手(不管你是否意识到了)。[小编吐槽:可能是说西方人吧]

麦秆在他的新论文里提到,1924年,查理斯·赫里克(Charles Herrick)在他的著作《神经系统的演化历程》(Neorological Foundations of Animal Behavior )写到:“人类的嗅觉器官看起来是‘大大减少,几乎是残留下来的’ ,同时辅以‘大多数其他哺乳动物的更大器官给了它们远远超出我们理解的力量’这样的想法。” 甚至弗洛伊德也提出嗅觉 “通常在人类中是废退的。”

各位,这就是误导了我们的常识的由来。甚至在2017年,大多数人仍然认为人类的嗅觉很糟糕。但就算我们的嗅球相对大脑的体积来说确实比,比如老鼠,要小一些,但我们嗅球的结构也是和其他哺乳动物不同的。人类有更少的嗅觉感受器,但它们被比啮齿动物更加敏感的神经集群包裹着。所以就算我们在大小上不太行,也是有好好弥补的。

和其他脑内差异一样,这些神经集群意味着我们的嗅觉并不比身边的汪星人要差。只是我们的闻法不一样。比如说,狗狗在识别消火栓柱子上的尿时要比你厉害,而你在鉴别一杯葡萄酒里的复杂风味上更胜一筹(或者我们自己是这么想的)。起码目前为止还没有哪只狗可以说它那杯黑比诺葡萄酒闻起来很朴实或者里面的果味是樱桃还是覆盆子。

人类的嗅觉并没有那么差
你的嗅觉不一定比狗狗差。Credit:HW

麦秆说:“人们不满意自身的将感知到的化学成分结合为单一知觉的能力,如果我要你想象咖啡的味道,那大概有150种不同的化学成分在咖啡里,是它们的结合让你确认了咖啡的味道。你甚至无法感知到里面特殊的成分,那对你来说不过是一杯咖啡罢了。”

麦秆还说了,“而且如果你想象你在一家面包店里吃一个牛角包,喝一杯咖啡,你已经感受到了咖啡里的复杂的混合味道、牛角包里的复杂度混合味道,而且这两样都与面包房的复杂的混合背景味道不同,但你还是可以把它们分清楚。你的大脑被设计成,看上去能够提取气味集群并组合在一起成为一种单一的味道。我们真的不太在乎将多不同的化学成分混合在一起,然后认为这只是一种气味。”

也不是所有你认为你知道的关于鼻子的事情都是错的。气味是我们从食物中获得的味道体验的最大组成部分,这一点是非常正确的。而且在敏感性,识别能力和体味检测方面,女性往往具有更好的嗅探能力。这似乎是一种在啮齿动物中存在的行为模式,实验发现,已经去除了卵巢的雌性老鼠嗅觉会下降。当科学家把睾丸从雄性老鼠中取出时,其嗅觉增强了。

麦秆的论文包含了一些其他诱人的(不一定)真实描述。虽然看起来我们所做的一切事情会损害我们的听觉,但好像还没有什么事能够对我们的嗅觉造成伤害——当然还是有一些例外的。吸烟就是其中之一,但你戒烟以后其他的一些损伤还是可以恢复一点点的。而且在2009年,含有葡萄糖酸锌的设计用于喷鼻或擦拭鼻孔以帮助抵抗感冒产品被发现会导致永久性的嗅觉丧失。

麦秆说:“有一些丧失了嗅觉的人,非常难受。对他们来说这十分沮丧,又十分困难。而且,由于人们只是轻描淡写地说嗅觉在生活中并不重要,所以我们也缺乏验证,缺少动力和兴趣来寻求方法帮助他们。如果我们真的可以解决这个谜团,让每个人都明白,气味对人类来说真的很重要,它真的会影响我们的生活,那么希望这将说服那些失去嗅觉的人并与之抗争。而且,或许这可以帮助激发更多人来研究并投入医疗关护来帮助这些人。”

本文译自 Popular Science,由译者 HW 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 18+1

  1. 乱晃晃晃晃晃
    @3 months ago
    3451846

    看过一个小常识:当你闻到某种气味时,你就已经在某种程度上接触到散发气味的东西了。所以,放屁时我总是在想这个

    [32] XX [1] 回复 [0]
  2. 四斤大豆
    @3 months ago
    3451855

    所以就算我们在大小上不太行,也是有好好弥补的

    不光是嗅觉,还有很多方面啊

  3. 3451856

    天朝空气污染严重,鼻炎人士众多,嗅觉没有那么好

    [11] XX [9] 回复 [0]
  4. 马赛克
    @3 months ago
    3451859

    我虽然不会画画但是我相信灵魂是我的画笔 爱是我的颜料

  5. 3451860

    嗅觉器官潜力很大,但是一般人发挥不出来啊。
    有硬件没合适软件啊

  6. 3451882

    前几段读着好像5月6号的雅思阅读题。。。

  7. lbSeevdo
    @3 months ago
    3451884

    多年鼻炎,嗅觉很差,但是刚洗完澡的女人,老远就能闻到,并且能在几秒钟内依据气味浓度的变化判断出来正在靠近还是远离。不得不说祖先们也是够拼的,作为后人沾光了。

    [64] XX [4] 回复 [0]
  8. wjking512
    @3 months ago
    3451890

    嗅觉好坏是相对的,蹲蛋糕店时的嗅觉显然没有蹲厕所的时候灵敏

  9. 沉睡的包包
    @3 months ago
    3451944

    标题嗅觉并没有那么差其实就是说很差嘛。。。

  10. 3451982

    @lbSeevdo: 沐浴露没冲干净吧

    [10] XX [0] 回复 [0]
  11. 叮当狼嫁我
    @3 months ago
    3451995

    原味和草莓味哪个好?

  12. 邻家的X酱
    @3 months ago
    3452004

    小鸡头上的问号和陪审团不见了

  13. 袖里剑
    @3 months ago
    3452166

    人类的嗅觉需要系统优化才可以发挥最佳效能·····

  14. haosejun
    @3 months ago
    3452229

    看了人体研究的文章总有种感觉:人体的硬件被设计的相当强大了,然而造人那位大神软件优化的不好,很多硬件都只能发挥10%~20%的能力,然后这大神感觉有点疲倦就玩别的去了…

  15. 3452257

    抠脚之后闻一闻

  16. 双黄蛋
    @3 months ago
    3452324

    “说!咱家床上为什么有别的女人的味道!”

  17. 树大招风
    @3 months ago
    3452345

    女人是能闻出来的,她潜意识已经知道你出了轨。
    同一宿舍的女生也会因为彼此潜意识里闻到对方的大姨妈味而导致经期逐渐趋同。

  18. 天塌入虚怀
    @3 months ago
    3453178

    我记得看过一个文章说,平均每立方米内含两个有气味的分子人类就可以感受到了,只不过大多数时候人会选择性的筛选一部分嗅觉感受

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