@ 2017.05.15 , 22:00
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牵牛花的种子居然是寻找地外生命的关键

科学家们发现,牵牛花的种子能够经受住大量的紫外线辐射。这能让我们找到更多特定类型的抗辐射植物,从而在未来帮助人类往返于地球与外太空。

长期以来都存在泛种论这种假说,它认为生命能够在全宇宙开花结果,陨星体、彗星、行星甚至是飞行器都能够将生命四处散播。现在科学研究告诉了我们这背后的原理。

牵牛花的种子居然是寻找地外生命的关键
credit:123RF

该研究认为,牵牛花的种子可以承受的紫外线辐射强度,是人类目前用来消毒饮用水辐射强度(会给DNA带来很大伤害)的六百万倍,并且可以经受住几百天这样的辐射。

来自法国凡尔赛宫研究中心的David Tepfer表示:“我们还不能说我们有证据能够证明泛种论的真假,但我们可以说牵牛花种子抗辐射的能力让这种假说更加有说服力了。”

研究中用到的其它种子早已碎成渣渣,这表明牵牛花的种子有某种能让自己更强壮的特性。经历了辐射之后,这些种子还能成功地长成植物。

相比其它种子,牵牛花的种子相对较大,有厚厚的外衣。它们在地球的土壤里发芽前可以在里面待上几十年,所以科学家们才选择了它们。

研究人员们认为牵牛花种子包衣里的黄酮类化合物(充当天然防晒剂的化合物),对于牵牛花种子的生存功不可没。

烟草植物的种子和拟南芥种子也出现在了该研究中。来自2009年某项测试的样本显示,在太空里待了558天之后,这些种子里大约有五分之一可以在地球上生长发芽。

虽然这些结果非常振奋人心,但烟草和拟南芥种子均因无法忍受更高强度的紫外线而全军覆没。可能这并不是最适合带到火星上的种子。

研究人员们还曾在辐射实验开始之前,仔细研究了相关种子的DNA。他们发现特定的基因编码随后已被损坏,这意味着这样的损坏可以修复或者在种子发芽的时候再次工作。

如果生命真的找到了穿越太空的方法,那么有可能在地球上出现的第一个生命来自其它某个地方。这能够帮助我们找到生命在行星间旅行的方法。

该研究也有自己的限制所在——他们采用的牵牛花种子应该在实验室和太空里均有实验结果。Tepfer认为,在我们拿自己冒险之前该研究提供了一种生命在遥远行星出现的可能方法。

他说道:“想象一下休眠的种子被送到地外行星去释放微生物,或者是释放生命的构成要素的场景。即便这些种子本身没有办法生长发芽也没有关系。我们人类应该待在地球上,先收拾好自己的烂摊子。等到技术足够成熟且人类依旧没有灭绝的时候,我们应该意识到自己是生命的传播者,可能会利用满是微生物的植物种子。”

该研究已被发表在《宇宙生物学》上。

本文译自 S,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。DAVID NIELD


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TOTAL COMMENTS: 15+1

  1. 小丫小苹果
    @3 months ago
    3451738

    工程师和黑水啊!

  2. 3451741

    想起小时候会把牵牛花嵌在她耳旁

    [11] XX [3] 回复 [0]
  3. 阿卡特兹
    @3 months ago
    3451748

    牵牛花种子
    体力+10
    辐射-20
    这个意思?

  4. 好多号
    @3 months ago
    3451757

    宇宙生物学。。听起来人类好厉害啊

  5. 影法师
    @3 months ago
    3451787

    送你一朵花,用来美化环境 差不多的时候我再来殖民

  6. 3451792

    我只知道牵牛花的种子有致幻作用,那些瘾君子没钱买药了就嚼几颗。。

  7. 鸢飞戾天
    @3 months ago
    3451795

    “非常奇怪,当这盆牵牛花下坠时,它脑海中划过的念头居然是,哦,不,千万别再来一次了。”
    鲸鱼和牵牛花的梗有人明白么?

    [44] XX [0] 回复 [0]
  8. 3451880

    @鸢飞戾天: 没有人回复我来,银河系漫游指南!

  9. 呵呵呵
    @3 months ago
    3451918

    我觉得朋友圈里马上就要有牵牛花防射服之类的东西了。

  10. 火柴专家
    @3 months ago
    3451935

    @鸢飞戾天: 当人们明白这盆牵牛花为什么这么想是,那一定会加深我们对宇宙的认识

  11. 神奇约翰尼
    @3 months ago
    3451972

    牵牛花的英文名:Morning glory,一直觉得略污。然后联系到学生时代多年使用的文具品牌,就不能忍了~

  12. 3452088

    牵牛花是不是喇叭花,是不是本来就是外星产物漂到地球的

  13. 3452271

    @鸢飞戾天: 我当年看的时候,这本书翻译的还是叫《银河系漫游指南》

  14. 3452429

    哇这个配图画的好逼真哦

  15. xaero_dillon
    @3 months ago
    3452598

    我觉得评论框完成这件改变历史走向的大事,更应该登上这本杂志,全人类的第一次联合是征服星辰大海的起点

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