@ 2017.05.06 , 23:00
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为训练特工,DARPA打算黑进人类大脑

做军人或者间谍实在是不容易:你得在危机四伏的环境下隐藏身份、斗智斗勇地获取情报、流利地说外语,并熟练操作各种技术设备和武器。

掌握上述能力需要接受大量训练,因此美国国防部研究翼(research wing)想要找到能够更快掌握这些重要技能的方法。

为了探索更多可能,国防先进技术研究计划署(DARPA)向8支研究团队拨款5000万美元基金用于神经系统电刺激对辅助学习的影响研究。

为训练特工,DARPA打算黑进人类大脑
Credit: 123RF

这一长达4年的计划,叫做靶向神经可塑性训练(Targeted Neuroplasticity Training,TNT),旨在找出能够激活突触可塑性(synaptic plasticity)的安全、最佳的神经刺激方法,从而学习如何从事新事物和创造回忆。

TNT计划负责人、生物工程师Doug Weber表示:“国防部在一个高度复杂、相互关联的世界中运作,人际交往和分析技能至关重要。国防部一直以来都在推动培训的前沿发展,以最大限度地发展这些技能。”

“DARPA对于TNT的目标是进一步提高现有培训方法,以激发武装部队的男女的全部潜能。”

DARPA对“全部潜能”有着一个清晰目标——4年后,学习效率提高30%。

该目标能否实现有待观察。研究者的预期为,通过向神经系统传递电脉冲,研究者能够找到释放关键神经化学物质的方法,这种神经化学物质能够调节大脑神经连接,从而对突触可塑性产生作用。

Weber表示:“如此调整大脑能够影响认知状态——你的清醒程度,或者你对于正在观看或从事的事情分配了多少注意力。”

该计划的8支研究团队,将会对动物和人类志愿者进行一系列实验,研究不同神经对学习的影响。

亚利桑那州立大学的研究团队正致力于研究神经刺激对监视、侦察和射击技巧的作用,而约翰霍普金斯大学的研究者则着手于语言学习。

佛罗里达大学的研究者则在从事迷走神经的刺激对感知、决策和空间导航的影响。

迷走神经刺激已被一些科学家用于预防癫痫发作和治疗抑郁症,但其机制不甚了解。

研究团队之一的神经科学家Jennifer L. Bizon表示:“其临床应用有不少,但其原理仍知之甚少。”

“我们正致力于系统性地探究这一刺激作用于大脑回路的机理,最终知晓如何最大化其作用来提高认知能力。”

先前该领域的DARPA脑研究均关注如何重新储存已失去的功能——例如帮助遭受大脑创伤的人们重储记忆,该TNT计划聚焦于提高人类自然能力。

若该冒险成功,获益的不仅仅是军人和间谍。

研究者之一、来自威斯康星大学的生物医学工程师Justin Williams表示:“可以设想,如果我们能够发明一种方法,非侵略性地、高保真地控制大脑化学物质,那么许许多多人类能力都能得到提高。”举个栗子,儿童学习障碍,以及成人记忆障碍。

但是最终,该福利会使军人受益——可能作为新兵训练营的神经刺激成分。

Weber说道:“许多人都愿意尝试能够带来进步的任何方法。”

“对这些人而言,我们如果能够提供帮助的话,是极好的。”

本文译自 sciencealert,由译者 Rare 基于创作共用协议(BY-NC)发布。PETER DOCKRILL


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TOTAL COMMENTS: 10+1

  1. 3443775

    昨天才玩了prey今天就出这新闻,细思极恐

  2. 3443776

    黑进人脑,安利即可。

  3. 3443782

    攻壳机动队

  4. 3443815

    额,刚看完逃出绝命镇

  5. Harthan
    @3 months ago
    3443900

    The division

  6. 五点共圆
    @3 months ago
    3443929

    看成DPRK……心想这不是旧新闻吗

  7. 3444194

    杨永信?

  8. 3444468

    不要快玩笑这么早在很多年前已经排成连续剧了 《超市特工》。计划《Intersect》计划第一部分是能记住上万的情报,第二计划是能会各种技能 口语 开锁 功夫 只要能考证的都必须秒会,钢琴10级,英语满级。

  9. 双刀不样留言
    @3 months ago
    3444491

    制造一批杰森伯恩

  10. 3445331

    神经系统电刺激 这不就是经颅直流电刺激么?研究了好多年了,就是直流刺激 大脑变聪明。竟然骗到五千万经费,好气呀!

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