@ 2017.04.29 , 08:00
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Facebook想“开脑洞”,不过科学家认为这还远呢

Facebook想“开脑洞”,不过科学家认为这还远呢
credit: 123RF

“如果能直接用意念打字,我们的生活会变成怎样?”Regina Dugan说,同时,在她身后的大屏幕上,一个个字母跟着光标出现在观众眼前。

“听起来好像不可能,但其实已经比大家预想的更接近现实了”她一边说,一边迈着沉着地步伐走过舞台。

Dugan 曾领导过Darpa,一个美国国防部下属的研究机构。在谷歌短暂停留之后,她现在是Facebook蓝天实验室的负责人,这个实验室又被称作“8号楼”。在Facebook一年一度的开发者大会上的演讲,是她作为Facebooker的首秀。她曾在谷歌负责模块化手机和虚拟现实。在 Facebook,她和她的团队还要研究能用大脑操纵电脑的交互方式。

这是一次有说服力的演讲,在她放的视频里,有葛雷克氏症( Lou Gehrig’s disease)和肌萎缩侧索硬化(ALS)的病人能够用意念控制电脑打字。随后,Dugan 强调了Facebook为这项前所未有的技术所做出的巨大努力。“为什么我们每天都会高强度的工作?”她说,“这是我们为伟大事业所付出的代价。”不过,在你吃下这颗“硅谷味”的安利之前,你得明白Dugan的这个项目和她之前在Darpa和 谷歌负责的项目一样,都只是一次大胆的尝试,从某种程度上讲,她的这一次演讲并不能说明这项技术一定能实现。

杜克大学的神经科学家Miguel A.L. Nicolelis从90年代末就在“脑机交互”研究中心组建实验室进行研究,他表示:“一方面,这个想法能被大众讨论让我备受鼓舞,但是,这次的演讲内容像一本科幻小说,而不是能落地的计划。”

Facebook想在现在的脑机交互和下一代计算平台,也就是虚拟现实和增强现的比赛中脱颖而出。苹果和谷歌,在智能手机上击败了Mark Zuckerberg,他不想再输一次。不过这是在硅谷,他还有另一个求胜的动机:被视作让世界变好的革新者,尤其是如今大众都在质疑Facebook对美国大选的影响的时候。

Dugan表示,在最近几年,她的研究人员致力于创造一个意识输入系统,这个输入系统能比人在虚拟键盘上打字快3倍,比她所展示的 ALS病人的输入速度更快。她还表示,这个技术不仅仅能帮助残障人士,还能让我们一边和别人在现实世界交流一边使用电脑。不过苏黎世联邦理工大学健康科学部的教授Robert Riener和另一位本领域的前沿学者认为,这项技术距离实现还有相当长的距离。

硅谷有走在学术界之前的优良传统,不过,也有高估自己的传统。我们需要从Dugan编织的梦境中醒来,仔细思量一番。Facebook拒绝了我们和Dugan继续讨论的请求,不过,很显然,比起科学,这场演讲更像一场秀。Dugan宁愿冒险也想成大事,她和她的同事们在营造一种Facebook比其他人走的更快的错觉。

纵观硅谷,一种诡异的气氛在蔓延:大公司在脑机交互的赛道上蓄势待发,而Facebook为了捍卫自己的名望和天赋一定会参赛。就在Dugan演讲的前一周,特斯拉的创始人Elon Musk揭开了他新公司的神秘面纱,Neuralink,一家研究脑机交互的公司,而一年前,硅谷的企业家Bryan Johnson也开了家新公司,叫Kernel。和Facebook一样,这些新公司都在执行一件现今无法完成的任务。Nicolelis曾领导过两位科学家进行过相关的研究,这二位如今都在Musk的创业团队里,其中一位还是CEO,他表示,这一切都只是一场营销活动。

Facebook想“开脑洞”,不过科学家认为这还远呢
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有些科学家认为,人机交互会面临道德困境,例如人脑是否应该电子化,他们还表示,就算不管脑机交互面临的道德困境,这项技术也是不可能成为现实的。“Elon认为,人脑运作的原理和计算机一样,”就Musk最近的声明,Pascal Kaufmann(神经科学家,现为一家人工智能公司Starmind创始人)表示,“Tesla, Space-X ,还有其他很多项目,都是能够花钱花精力实现的,但是人脑编程这个技能你充再多钱也没法解锁啊,因为现在神经科学的理论还没到那一步呢。”

Johnson 和 Musk 想在头盖骨里植入一个能够在大脑和机器之间传输数据的装置。不过,正如Nicolelis所说,这种未经测试的技术会给人类带来风险。“在伦理上,我无法接受这种强行‘开脑洞’的行为。”他和其他的神经科学家观点一致。

像Nicolelis这样的科学家研究的脑机接口和那些技术宅的大相径庭,他们“开脑洞”是为了帮助癫痫和帕金森病患者。这些接口能收集病人健康状况相关的数据,还能通过深层大脑刺激的方式缓解病症。Johnson 和 Musk 表示,他们会从这些工作开始,不过他们只是把这作为给正常人“开脑洞”的第一步。

不过Facebook没鼓吹“开脑洞”,这一点还是值得大家点赞的。Dugan 说,她的团队,有60个科学家和技术人员,正在研究能在头盖骨外部找接口读取脑内活动的方法。不过根据Nicolelis 和其他专家的观点,这项技术也不可能在十到二十年内完全实现。Facebook还想用传感器通过光学图像技术来读取脑内活动,不过,就算不论解释光信号的难度,单论一段距离内稳定地读取,在今天都是不可能的。而且,现在的科学家都对大脑的工作原理知之甚少。

不过,就算观众选择相信Dugan,她演讲里描绘的蓝图也不如看起来那般美好。她想为大众创造一个快速无害的脑机接口。她说,这是一种不固定的人机接口,是AR,也就是增强现实的基础,是Facebook和一众公司眼里的未来。不过,为了推动这项计划,她向大众展示了一段患有ALS的女病人使用脑机交互装置打字的视频,而这个装置是对人有害的。

Nicolelis还表示,这个女人——一个斯坦福大学的研究对象——是不需要脑部植入的。她能通过一些简单的外部设备使用键盘,即使速度很慢。Nicolelis就 Dugan 引入演讲的视频表示:“这对于我而言是不合理的。”换句话说,Dugan 和 Faceebook 展示的技术不能真正代表他们现在正在做的事情,并且这些技术还有可能是“伪科学”。

看不懂?我们不怪你。你只要记住:用意念打字离我们的距离可能比你想的还远。

本文译自 WIRED,由译者 Dkphhh 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

# 相关:Fackbook脑机接口:意念打字以示清白


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TOTAL COMMENTS: 17+1

  1. 简单繁琐
    @12 months ago
    3437262

    也对意念打字比双手打字更清白,毕竟态度决定一切[ps:现在文章更加人性化了,知道大伙看不懂就加了一个一句话总结全文]

  2. 3437264

    做过脑力接口的相关实验,感觉也就那么回事吧。识别方向,情感这些信号还靠谱,但直接读取语言,听起来就太厉害了。但我也不是个中行家,总体来说持一个观望态度

  3. 3437267

    如果可以用意念打字,我可以同时输入三个电脑,

  4. 白帝圣剑
    @12 months ago
    3437283

    科学家也这么保守了

  5. 3437297

    “[听起来好像不可能],但其实已经比大家预想的更接近现实了”她一边说,一边迈着沉着地步伐走过舞台。
    看不懂?我们不怪你。你只要记住:[用意念打字离我们的距离可能比你想的还远]。
    所以,怎么比不可能还远?

  6. 3437319

    连最后这么点手指运动都不用做了

  7. 3437325

    霍金是如何说化的,求科普

  8. dogisacat
    @12 months ago
    3437346

    如果读取了你内心负面的想法,又不小心按到“Enter”…

  9. dogisacat
    @12 months ago
    3437347

    @弯仔: 还有眼球运动

  10. 茶苯海明
    @12 months ago
    3437348

    如果用脑子就可以控制一切,人类就只需要保留大脑就行了。下一步再把思维移植到计算机,人类就可以永生了,也就灭绝了

  11. 双黄蛋
    @12 months ago
    3437380

    巧了!最近也在研究这个,不过是通过摩尔斯密码这一中间件,用的是开源的脑波套组,如果无法直接把大脑的想法翻译成‘文字’,不如先让大脑学会把‘文字’变成机器好理解的语言。

  12. 3437425

    不会是骗钱的吧!

  13. 3437446

    如果能读心的话,分分钟被带绿帽

  14. 3437459

    把他的名字看成duang,想想也确实这么特技

  15. 3437922

    @well: 我看到的版本是眼球打字机

  16. 3438568

    @nopw: 大致这么理解,一个触屏机,不过不是手按,而是由机器读取眼睛望着的位置

  17. alpha_boy
    @12 months ago
    3439879

    先把语音识别做到准确率比人脑高就不错了。

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