@ 2017.04.27 , 21:00
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1.5万年前的巨型动物灭绝,原因是地球太湿

1.5万年前的巨型动物灭绝,原因是地球太湿
Credit: 123RF

不久前,大型脊椎动物主宰着地球——巨型无角犀牛、体型超过现代大象的地懒等。然而,在1.1-1.5万年前,绝大部分巨型动物灭绝了,只剩下少数几种。科学家尚不确定其原因,有人认为它们被猎杀了,有人认为地球变得太暖了。还有一个原因听起来可能很蠢——地球太湿润了。

科学家采用一种特殊标记研究了巨型动物的化石骸骨,结果发现:在这些动物大规模灭绝的同时,地球的土壤湿度也在上升。冰川消融产生了水,水使乔木灌木得以生长。于是,大部分巨型动物丧失了合适的栖息地。

1.5万年前的巨型动物灭绝,原因是地球太湿
《地球很湿》 by 煎蛋画师 kolalc

水分标记

研究人员收集了来自欧洲、西伯利亚、南北美洲的远古食草动物的骨头和牙齿,测量其骨胶原氮同位素。土壤湿润时,稳定同位素15N/14N的比率较低。因此,这是土壤水分含量的可靠标志。结果清晰地表明,这些地区的土壤水分含量均有所上升。尽管不同区域的时间有所不同,但均能和冰川冻土的瓦解时间相吻合,且刚好发生在大规模物种灭绝之前。

这些骨头表明,在巨型动物灭绝的时期里,土壤湿度有所上升。此外,氮同位素表明,从这场大规模灭绝中幸存下来的动物(如美洲野牛、美洲驼、马)最后又回到了干燥草地上。

气候转变

各大洲发生气候转变的时间不尽相同。但在发生大规模灭绝之前,各大洲的土壤水分含量均大幅上升。这项研究的优雅之处在于,它从化石中得到了直接证据——这些灭绝生物自己告诉我们,是气候转变致使它们灭绝。

在更新世时期,草原十分常见。在这些生态系统中,巨型食草动物起到重要作用——它们吸收、再分配营养物质,并摧毁生长中的树木。在最后一个冰河时代过去后,地球逐渐变暖,冻土和冰川逐渐消融,地球越来越湿。由于水分过多,草地变成了泥炭田、沼泽、苔原、森林。原有生态系统崩溃了,因为食草动物不吃新出现的植物群落。因此,将草原作为食物和家园的巨型动物无法存活下来。

此外,这项研究也解释了为何非洲仍有许多巨型动物。那里的灭绝率要低得多。由于非洲位于沙漠和季风区之间,因此仍有许多完整稳定的草原。

本文译自 zmescience,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。Elena Motivans


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  1. 赖廷宇
    @1 year ago
    3436147

    地球湿了

  2. shycat21
    @1 year ago
    3436149

    我觉得煎蛋未来很可能因为画师和小编创作的插图而火起来……

  3. 3436157

    看成地球太混

  4. 3436158

    看成地球太混

  5. InuYasha
    @1 year ago
    3436159

    这配图不加个nsfw吗?

  6. 帮主
    @1 year ago
    3436169

    是谁把地球搞的水汪汪的?

  7. 简单繁琐
    @1 year ago
    3436182

    我没女朋友是我不够潮

  8. 3436183

    @帮主: 地球后面那个棕红色的,叫他honey的那个~

  9. 金爸爸
    @1 year ago
    3436184

    哈哈,好爱插画这个风格啊

  10. 叮当狼嫁我
    @1 year ago
    3436185

    亿万潮湿

  11. 鳄梨
    @1 year ago
    3436187

    煎蛋有了灵魂画湿

  12. 商周知
    @1 year ago
    3436192

    看不懂插图但是感觉很淫荡的样子

  13. 普利尼大王
    @1 year ago
    3436196

    是丧失栖息地不是直接潮死啊。本来还在好奇要怎么活活潮死【

  14. 研究生A
    @1 year ago
    3436199

    画石点赞哈哈哈哈

  15. 喜欢煎鱼蛋
    @1 year ago
    3436209

    @shycat21: 没错,画师的风格必火

  16. 3436215

    ???(⊙ ⊙)

  17. 树大招风
    @1 year ago
    3436219

    你说如果煎蛋做UGC机制如何?

  18. 老蛋
    @1 year ago
    3436220

    很对呀!灵长目类人猿在潮湿的沼泽里缓步前行,浅水浮力缓解了直立行走之初由体重带来的痛楚;体表的毛发也像海豚一样脱光了;鱼和贝类食物摄入增加,带来了丰富的蛋白质,促进了大脑的快速发展……

  19. 脑子坏掉了
    @1 year ago
    3436236

    煎蛋画师屌爆~!

  20. 小良月
    @1 year ago
    3436287

    配图我跪了

  21. 3436320

    煎蛋有画师啦!

  22. 油炸座敷童子
    @1 year ago
    3436340

    火前留hhh

  23. 红烧小龙虾
    @1 year ago
    3436352

    刚刚看了人类简史,其中的说法是公元前1-1.5万年间大型动物的灭绝和智人的活动有密不可分的联系。

  24. 二货
    @1 year ago
    3436388

    you are on fire!

  25. 风车雪花
    @1 year ago
    3436489

    估计以后可以整合一个灵魂画师合集

  26. 3436515

    相关≠因果

  27. 3436641

    灭世说又一次…

  28. Frrreda
    @1 year ago
    3436721

    天啊啊啊啊啊啊,画的超级棒棒的!!

  29. Frrreda
    @1 year ago
    3436723

    画师我要抱大腿😍😍😍😍

  30. 止战之殇
    @1 year ago
    3436727

    在不久的将来,煎蛋因为灵魂画师而出名,市值一再飙升,融资超过5亿成功在纽约上市。而视觉中国也因为必须要使用煎蛋网的灵魂画手图片而不得不缴纳版权费,也许他们怎么也没想到,正是他们的逼迫成就了更好的煎蛋

  31. mifkey
    @1 year ago
    3436822

    插圖讚喔👍🏻

  32. 3437314

    画的太可爱了

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