@ 2017.04.26 , 22:56

肠道细菌会告诉大脑吃什么

神经科学家首次发现肠道细菌会“告诉”大脑控制食物选择。4月25日发表在PLOS Biology的一项研究中,研究者鉴定了两种能影响动物饮食决定的细菌。这一研究的团队包括Carlos Ribeiro,葡萄牙里斯本的尚帕利莫未知技术研究中心以及澳大利亚莫纳什大学的研究者。

肠道细菌会告诉大脑吃什么
Credit: Gil Costa

毫无疑问,营养素和居住于肠道中的微生物群系影响我们的健康。例如,比如肥胖症等疾病就与饮食和微生物群系有关。

然而,微生物可能也会控制饮食行为这一观点看起来是一个巨大的概念飞跃,而这正是新研究所展示的。

科学家利用果蝇Drosophila melanogaster进行了实验,仔细研究饮食和微生物的相互作用,以及对食物偏好的影响。科学家起初发现失去氨基酸的果蝇生育力下降,并比以前更偏好于蛋白质丰富的食物。研究团队还发现将任何一种必需氨基酸移除都足以导致果蝇对蛋白质丰富食物更加偏爱。

肠道细菌会告诉大脑吃什么
credit: 煎蛋新任画师KOLALC

科学家进一步测试了在野外自然存在于果蝇肠道中的五种不同种类的细菌对食物选择的影响。实验结果出乎意料:两种特定的细菌能废除缺乏必需氨基酸的果蝇对蛋白质的增长的食欲。Santos说道:“有正确的微生物的果蝇能应对不利的营养状况。”

共同作者Patrícia Francisco补充道:“在果蝇中主要存在五种细菌,而在人类中有数百种。”这就强调了利用简单动物模型发现对人类健康至关重要的因素的重要性。

这些细菌是怎么作用于大脑使得食欲改变的呢?Santos解释道:“我们的第一个假设是这些细菌可能提供给果蝇缺少的必需氨基酸。”不过实验并不支持这一假说。

相反,Santos说道:“肠道细菌似乎引起了某些直接作用于大脑和身体的代谢变化,模拟蛋白质充足的状态。”

总而言之,这一研究不仅表明细菌能作用于大脑影响动物的饮食选择,而且其中可能蕴含一种新的未知机制。

论文原文:DOI: 10.1371/journal.pbio.2000862

本文译自 phys,由译者 CliffBao 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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